UPDATE 2 – La France et l’Allemagne ont fixé la date limite de fin avril pour un accord insaisissable sur un nouvel avion de combat – Reuters

(Ajout des commentaires du ministre allemand de la Défense)

PARIS, 20 avril (Reuters) – Les ministres de la Défense français et allemand ont fixé mardi fin avril la date limite pour négocier un accord sur l’avenir d’un avion de combat de nouvelle génération, le plus grand projet de défense d’Europe.

Plus tôt ce mois-ci, les entreprises européennes impliquées dans le projet ont conclu des pourparlers avec un accord sur la manière de partager le travail sur le Future Combat Air System (FCAS), un ensemble d’avions de combat habités et non habités soutenus par la France, l’Allemagne et l’Espagne.

Il existe encore des différences sur le développement des moteurs et les droits de propriété intellectuelle.

“Nous pensons tous les deux la même chose: nous avons besoin d’un accord d’ici la fin du mois d’avril et je suis convaincu que nous pouvons y arriver ensemble”, a déclaré la ministre française des Forces armées, Florence Parly, lors d’une conférence de presse conjointe après des entretiens à Paris.

Parly a qualifié de franches les négociations politiques sur le projet phare de la défense européenne. La ministre allemande de la Défense, Annegret Kramp-Karrenbauer, a déclaré qu’il y avait «des intérêts très tangibles» en jeu.

«En tant que politiciens, nous attendons de l’industrie qu’elle trouve conjointement une base viable (pour les prochaines étapes du projet) que nous pouvons accepter», a-t-elle ajouté, affirmant qu’il y avait plusieurs questions ouvertes telles que l’absence d’accord sur le traitement de la propriété intellectuelle.

«Nous avons à nouveau clairement indiqué que nous nous attendions à cela dans les prochains jours, car sinon, nous aurons des problèmes pour respecter le calendrier. Et nous ne voulons pas que le FCAS soit retardé de plusieurs mois parce que nous ne pouvons pas commencer les discussions parlementaires à temps », a ajouté Kramp-Karrenbauer.

Le FCAS est conçu pour remplacer l’Eurofighter, développé par Airbus, le britannique BAE Systems et l’italien Leonardo, et le Rafale fabriqué par le français Dassault, à partir de 2040.

L’accord industriel sur la part du travail a permis à Dassault Aviation de prendre la tête de l’avion de combat tandis qu’Airbus, représentant l’Allemagne et l’Espagne, détient les deux tiers de la part globale du projet.

Les achats de défense sont un sujet sensible en Allemagne, en particulier en année électorale. Le vote signifie que le projet est confronté à des délais serrés dans un pays où la puissante commission parlementaire du budget a un mot à dire. (Reportage de Tangi Salaun, Benoit Van Overstraeten et Sabine Siebold; Écriture par GV De Clercq et Richard Lough; Édité par Alison Williams, Peter Graff et David Gregorio)