Une star de PBS prend la relève au jardin botanique de Kingston

Heronswood Garden, le jardin botanique de Kingston, a nommé Patrick McMillan comme nouveau directeur du jardin.

M. McMillan prend ses nouvelles fonctions après avoir enseigné pendant vingt ans à l’université de Clemson, avoir dirigé pendant dix ans le jardin botanique de Caroline du Sud, avoir publié plusieurs ouvrages sur l’horticulture et la biodiversité et avoir participé à une série à succès sur PBS, Expeditions with Patrick McMillan.

“La réputation de Heronswood a immédiatement suscité mon intérêt. Après avoir visité le jardin, il ne faisait aucun doute que c’était le lieu et le défi qui convenaient à mon prochain voyage dans la vie”, a déclaré Mme McMillan.

Heronswood est la propriété de la tribu Port Gamble S’Klallam. C’est l’un des rares jardins botaniques de grande envergure du pays à appartenir entièrement à une tribu amérindienne.

“La vision du monde des S’Klallam et ma philosophie sont si bien liées qu’il n’y avait aucun doute : c’était l’endroit où je souhaitais servir”, a déclaré Mme McMillan. “Je suis très enthousiaste à l’idée de l’expansion et de la croissance que connaît le jardin, et je me consacre à la poursuite de l’héritage que Heronswood a établi, ainsi qu’à l’extension de la portée des services et de l’éducation à la communauté.”

La tribu est tout aussi heureuse d’avoir McMillan.

“Patrick partage la vision de notre tribu pour Heronswood, notamment l’accent mis sur la conservation, la diversité, les meilleures pratiques, l’éducation, la collaboration et la communauté”, a déclaré le président de la tribu, Jeromy Sullivan.

Après avoir fondé Heronswood avec Robert Jones en 1987, le directeur sortant du jardin, Dan Hinkley, a contribué à en faire un jardin de destination doté d’une solide pépinière qui envoie des plantes à des amateurs dans tous les États-Unis et dans le monde entier. La propriété a été vendue en 2000. Malheureusement, plusieurs décisions prises par les nouveaux propriétaires ont entraîné le délabrement du jardin. Heronswood a été mis aux enchères en 2012 et c’est la tribu, dont les terres et la réserve sont adjacentes à la propriété, qui a fait l’offre gagnante. Hinkley est revenu à bord pour aider à la restauration et continuera à jouer un rôle de consultant en tant que directeur émérite.

“Nous sommes très reconnaissants à Dan pour ses conseils, son expertise et sa patience qui ont permis de faire de Heronswood ce qu’il est aujourd’hui – un lieu visité et adoré par des personnes du monde entier”, a déclaré M. Sullivan.

M. Hinkley a déclaré que M. McMillan est un excellent candidat.

“Le fait que quelqu’un de la stature de Patrick McMillan dans l’horticulture américaine prenne les rênes de Heronswood en dit long sur la réputation de notre jardin sur la scène nationale et internationale. Patrick s’intéresse à l’ensemble du monde naturel – bien au-delà de la simple botanique – aux oiseaux, amphibiens et reptiles locaux, à la géologie et aux coutumes des tribus du PNW. J’attends avec impatience les années à venir pour apprendre à connaître mon propre jardin grâce à sa vision unique et très bien informée”, a déclaré M. Hinkley.

Depuis que la tribu a acheté la propriété, Heronswood a été rouvert au public avec des ventes de plantes saisonnières, des ouvertures hebdomadaires du jardin et une série de conférences et de cours. En 2020, ces programmes ont dû être annulés ou réduits en raison de préoccupations liées au COVID-19. Le personnel du jardin explore les moyens d’organiser des événements et des classes en toute sécurité en personne ou à distance en 2021.

Aujourd’hui, Heronswood abrite 9 000 espèces végétales provenant de six des sept continents du monde. En outre, trois nouveaux jardins sont en cours de développement, dont un prototype de jardin de crevasses et le x̣ə́w̕əs shəyí ( signifiant “esprit de vie nouvelle” en langue S’Klallam) Renaissance Garden, comportant plusieurs touches uniques rendant hommage à la culture du Nord-Ouest du Pacifique et à la culture tribale.

Heronswood est exploité par la Port Gamble S’Klallam Foundation et est supervisé par le comité directeur de Heronswood, qui est composé de dirigeants tribaux ainsi que d’experts en horticulture, en collecte de fonds et en marketing. Le jardin est situé au 7530 NE 288th St. à Kingston.

Vous trouverez plus de détails sur le site HeronswoodGarden.org.