20 janvier 2021
Une nouvelle souche de paludisme résistante aux médicaments a fait son apparition en Afrique

Une nouvelle souche de paludisme résistante aux médicaments a fait son apparition en Afrique

Depuis la découverte du parasite mortel responsable du paludisme à la fin du XIXe siècle, les experts en science et en santé mondiale mènent une vigoureuse bataille sisyphéenne contre la maladie qu’il provoque. L’homme a apporté un arsenal d’outils – moustiquaires, tests rapides, médicaments – pour lutter contre le parasite transmis par les moustiques, qui mute facilement pour devenir résistant aux traitements médicamenteux. Nous tenons bon : Le nombre de décès dus au paludisme dans le monde est passé de 585 000 en 2010 à 409 000 en 2019, et un certain nombre de pays l’ont totalement éliminé ou sont sur le point de le faire.

Cependant, plus de 90 % des décès surviennent en Afrique, et il existe une menace qui pourrait faire reculer les progrès à nouveau. Des chercheurs au Rwanda ont identifié une souche du parasite du paludisme P. falciparum avec des mutations sur un gène connu sous le nom de K13 qui permettent la résistance à l’artémisinine, le fondement des combinaisons thérapeutiques à base d’artémisinine (ACT), les traitements contre le paludisme les plus couramment utilisés. Bien que les CTA soient toujours efficaces, un régime de traitement affaibli pourrait entraîner une augmentation du nombre de décès sur le continent, une propagation accrue de la résistance elle-même et une perte de confiance dans le traitement du paludisme.

Nous devons agir maintenant pour accroître la surveillance et le suivi des signes de nouveaux K13 de mutations, alors même que nous luttons contre la pandémie de COVID-19. En plus des tactiques de base comme l’amélioration de l’accès des populations aux moustiquaires imprégnées d’insecticide, voici ce qui peut contribuer à faire la différence :

Veiller à ce que les prestataires et les patients utilisent les médicaments de manière efficace. Lorsque les prestataires ne prescrivent pas les traitements correctement ou que leurs patients ne suivent pas le traitement complet tel qu’il est prescrit, cela contribue à l’émergence de parasites résistants au paludisme. Les gouvernements et les programmes de santé mondiaux doivent renforcer l’efficacité, la sécurité de la prescription et l’utilisation appropriée des ACT. Par exemple, en grande partie grâce à des initiatives financées par l’USAID, Management Sciences for Health soutient la gestion des cas de paludisme au Bénin, à Madagascar, au Malawi et au Nigeria. Le programme forme, encadre et évalue les prestataires de soins de santé sur l’utilisation des directives nationales de traitement du paludisme.

Agissez dès aujourd’hui pour maximiser la longévité des ACT. La bataille pour retarder la résistance aux médicaments à base d’artémisinine doit être menée sur deux fronts. Le premier consiste à soutenir l’utilisation de médicaments de qualité, au bon dosage, et à surveiller en permanence leur efficacité thérapeutique contre tout signe de résistance. Le second est de soutenir les programmes nationaux de lutte contre le paludisme afin qu’ils adoptent et déploient plus d’un traitement à base d’artémisinine, comme les thérapies de deuxième ligne ou même plusieurs thérapies de première ligne, ainsi que l’ajout d’une seule primaquine à faible dose pour aider à bloquer la transmission des parasites résistants, conformément aux orientations de l’OMS. Des stratégies telles que l’ajout d’un troisième médicament à un ACT – formant un triple ACT, ou TACT – sont également à l’étude. Enfin, nous devons reconnaître que le soleil peut se coucher sur les médicaments d’aujourd’hui. Il se peut que le coucher de soleil soit long, mais nous devons être prêts pour demain.

Développer la prochaine génération de traitements. Medicines for Malaria Venture (MMV), une organisation de recherche et de développement à but non lucratif, et ses partenaires de recherche et pharmaceutiques ont développé le plus grand portefeuille d’antipaludiques de l’histoire. Le nouveau médicament antipaludéen le plus avancé, qui cible les parasites présentant une résistance aux médicaments actuels, est en cours de développement avec la société de soins de santé suisse Novartis. Il fait actuellement l’objet d’essais cliniques et vise à traiter les enfants dès l’âge de six mois, car le paludisme tue plus d’enfants de moins de cinq ans que tout autre groupe d’âge. Les programmes nationaux de lutte contre le paludisme doivent être prêts à intégrer ce nouveau médicament potentiel dans leurs budgets et leurs directives de traitement lorsqu’il sera disponible.

Augmenter la capacité d’analyse des laboratoires. Une meilleure surveillance pour suivre la propagation des plasmodies résistantes est essentielle pour maintenir les progrès, notamment en utilisant des techniques moléculaires et génomiques. Toutefois, de nombreux pays d’Afrique subsaharienne ne disposent pas encore de l’équipement, du personnel, du financement ou des infrastructures nécessaires pour traiter efficacement le séquençage du paludisme. Ici aussi, les investisseurs et les collaborateurs doivent renforcer et développer des capacités supplémentaires. Les National Institutes of Health et le Wellcome Trust ont mis en place l’initiative Hérédité et santé humaine en Afrique (H3Africa) pour renforcer les capacités sur le continent, tout comme le réseau de surveillance de la résistance aux antipaludéens en Afrique, soutenu par l’initiative du président américain contre le paludisme, qui soutient également les efforts de collaboration sur le continent. Le CDC Afrique et l’Académie africaine des sciences ont apporté leur soutien financier. Pourtant, il faut faire bien plus pour disposer de capacités de laboratoire suffisantes.

Élaborer un plan d’action transfrontalier avec les pays voisins. Maintenant que les parasites résistants ont été documentés au Rwanda, ils peuvent être transportés par les voyageurs à travers les frontières ou peuvent déjà se trouver dans d’autres pays africains. Les programmes nationaux de lutte contre le paludisme et les bureaux régionaux et nationaux de l’OMS doivent renforcer la collaboration entre les pays, en partageant les informations ainsi qu’en éduquant les prestataires de soins de santé et les communautés sur les implications de la mutation. Les agences de réglementation pharmaceutique doivent continuer à surveiller et à appliquer les normes de qualité afin de prévenir et de lutter contre les médicaments falsifiés et de qualité inférieure, qui contribuent grandement à la résistance aux médicaments. L’Organisation ouest-africaine de la santé, la Communauté de développement de l’Afrique australe et la Communauté de santé de l’Afrique orientale, centrale et australe devraient collaborer pour harmoniser leurs efforts.

L’Asie du Sud-Est a déjà connu cette mutation dès 2013 et la tient en échec grâce à une utilisation prudente des drogues qui agissent là où elles sont le plus nécessaires. Nous pouvons être plus malins. Nous devons apporter notre ingéniosité humaine collective et notre détermination pour faire en sorte que le continent qui porte le plus lourd fardeau de paludisme au monde garde une longueur d’avance sur la menace émergente de ce dangereux parasite mutant.