Une équipe de sensibilisation adopte une nouvelle approche personnelle pour aider les sans-abri de San Diego – The San Diego Union-Tribune

Dans le cadre d’un changement de cap par rapport à la prise en charge traditionnelle des sans-abri par les forces de l’ordre, San Diego déploie des équipes de travailleurs sociaux dans des quartiers spécifiques afin de mettre en contact les personnes à la rue avec les services de santé, les possibilités de logement et d’autres formes d’assistance.

“Nous appelons cela une approche centrée sur la personne, basée sur le quartier, sur les traumatismes et sur le logement”, a déclaré le maire de San Diego, Todd Gloria, lors d’une conférence de presse mercredi au centre de loisirs Ocean Beach. “Cela ressemble à beaucoup de jargon, mais c’est vraiment significatif et représente le changement dans la façon dont nous faisons ce travail”.

La ville ne remplace pas les équipes d’aide aux sans-abri du département de police de San Diego, mais elle augmente ses efforts en recrutant des travailleurs sociaux qui travailleront à Ocean Beach, Pacific Beach, Clairemont, dans le centre-ville, North Park, City Heights, Balboa Park et peut-être dans d’autres secteurs.

“Pour la plupart, nous avons demandé à nos officiers de police de servir de travailleurs sociaux”, a déclaré Gloria. “L’équipe de sensibilisation aux sans-abri de notre service de police fait un travail qui change des vies.”

Les agents du HOT ont pu aider de nombreuses personnes, mais Gloria a déclaré que la ville doit faire plus.

“Ce n’est pas un problème simple à résoudre”, a-t-il déclaré. “En fait, c’est le plus complexe que je connaisse. Il exige que nous travaillions tous ensemble de manière nouvelle et différente, car ce que nous avons fait n’a pas donné les résultats que les San Diegois souhaitaient”.

Le conseil municipal de San Diego a accordé 1,5 million de dollars à People Assisting the Homeless pour la mise en place des équipes l’année dernière, et PATH a engagé 17 spécialistes de la sensibilisation pour mettre en place le programme.

Plusieurs membres des équipes PATH, la conseillère municipale Jennifer Campbell et les responsables du groupe de travail régional sur les sans-abri et de la commission du logement de San Diego, qui coordonne les efforts de sensibilisation, ont rejoint Gloria mercredi à Ocean Beach, où l’une des nouvelles équipes a été lancée en décembre.

Le nouveau programme fait suite à un débat national sur l’abandon de l’approche basée sur l’application de la loi, car les sans-abri sont souvent réticents à accepter l’aide des agents.

Jonathan Castillo, directeur régional de PATH, a déclaré que l’approche diffère également des équipes de sensibilisation qui tentent de mettre en contact les sans-abri avec le seul fournisseur de services pour lequel ils travaillent. Castillo a déclaré que les nouvelles équipes travailleront à mettre les gens en contact avec le programme qui leur convient le mieux.

Dans le cadre de cette nouvelle approche, une équipe mobile de deux membres travaillant dans un quartier spécifique pour les sans-abris va apprendre à connaître ces derniers pendant un certain temps. Ces équipes sont soutenues par une équipe d’intervention rapide qui se rendra dans n’importe quel quartier si une personne est en situation de crise et aidera à mettre immédiatement cette personne en contact avec les services.

Le programme PATH a été récompensé après le lancement d’un modèle similaire de sensibilisation dans les villes moyennes en 2018, financé par North Park Main Street en collaboration avec Price Charities, City Heights Business Association, City Heights Community Development Corporation, les anciens membres du conseil municipal de San Diego Chris Ward et Georgette Gomez et l’ancien superviseur du comté de San Diego Ron Roberts.

Pete Haggard, un spécialiste de l’action sociale de PATH, a travaillé dans l’équipe du centre ville pendant environ un an et a déclaré avoir aidé à trouver un logement permanent pour 14 personnes au cours du dernier trimestre seulement. Au cours de l’année dernière, l’équipe a également pris contact avec 421 personnes à North Park et 492 personnes à City Heights, a trouvé un abri temporaire pour 84 personnes des deux communautés et des logements permanents pour 21 personnes.

Haggard a déclaré qu’il rencontre deux ou trois fois par semaine des personnes avec lesquelles il est pleinement engagé. Il a notamment aidé une femme à obtenir son permis de conduire pour son travail et a travaillé avec un propriétaire pour trouver un appartement à quelqu’un.

Certaines personnes sont plus difficiles à aider que d’autres, a-t-il dit, rappelant qu’une femme l’avait repoussé pendant des mois.

“Quand je l’ai rencontrée pour la première fois à North Park, elle était à 100 % résistante au service”, dit-il. “Je parle de cri dans notre visage résistant au service.”

Haggard a dit qu’il lui apporterait de la nourriture chaque fois qu’il la verrait, mais après cinq mois, elle n’acceptait toujours pas son aide. Un jour, il a appris qu’elle aimait les sandwiches au fromage grillé, alors il en a acheté un dans un Starbucks.

“Après cela, elle a vu que je me souciais vraiment d’elle, et les murs se sont effondrés”, a-t-il dit. “Avec elle, il a fallu presque cinq mois de présence dans la région, et maintenant elle est en cure de désintoxication pour femmes et elle va très bien”.