Une écloserie fait revivre les huîtres locales de Grande-Bretagne presque éteintes – FRANCE 24

Portsmouth (Royaume-Uni) (AFP)

Décimées par la surpêche et la pollution, les huîtres britanniques pourraient faire un retour en tant qu’écloserie dans la ville portuaire de Portsmouth, qui contribue à faire revivre une espèce indigène.

À l’Institut des sciences marines de l’Université de Portsmouth, d’énormes piles de coquilles d’huîtres vides sont empilées dans la cour, prêtes à accueillir les jeunes larves d’huîtres.

«Dans l’environnement sauvage, les huîtres se reproduiront approximativement de mai à septembre, et nous espérons que cela sera imité ici dans l’écloserie», a déclaré Luke Helmer, scientifique à la Blue Marine Foundation, qui a co-lancé le projet en 2015 avec l’université de Portsmouth.

L’écloserie est la première en Grande-Bretagne à se concentrer uniquement sur la conservation des huîtres, sans aucune motivation commerciale. Il vise à réintroduire des millions d’huîtres plates européennes (ostrea edulis), une espèce presque éteinte dans cette région.

Au centre du centre de recherche se trouve une petite salle remplie de réservoirs d’eau salée qui contiennent les huîtres adultes qui mèneront leur renaissance.

L’équipe de scientifiques «les nourrit, maintient les conditions propices», a déclaré Helmer.

L’équipe de huit chercheurs va bientôt commencer à augmenter lentement la température de l’eau pour qu’elle corresponde à celle de l’eau de mer à proximité, ce qui incitera les huîtres à libérer leurs larves.

Les huîtres se reproduisent par les huîtres mâles libérant du sperme dans l’eau, ce qui féconde les œufs libérés par les huîtres femelles. Les larves dérivent d’abord dans l’eau, mais recherchent ensuite une coquille d’huître pour s’y attacher et y vivre.

Au couvoir, les larves vivront dans des incubateurs avant d’être relâchées en juin dans le Solent, un détroit peu profond à côté du laboratoire.

– Surpêche et pollution –

Une intervention humaine est nécessaire car les huîtres ont presque disparu du Solent au cours des dernières décennies.

«Si vous remontez aux années 1970, il y avait environ 15 millions d’huîtres retirées de la pêche chaque année», a déclaré Helmer.

“Cela a maintenant diminué à presque rien.”

Dans l’ensemble de l’Europe, la population de cette espèce d’huître a chuté de 90 pour cent depuis la fin du XIXe siècle, selon l’Université de Portsmouth, et est presque éteinte dans certaines régions.

Les raisons en sont «principalement la surpêche et la récolte», a déclaré Monica Fabra, doctorante en biologie marine.

D’autres facteurs incluent la pollution et l’introduction d’espèces non indigènes qui se disputent l’espace et la nourriture, a-t-elle ajouté, surtout l’huître du Pacifique.

Aussi connue sous le nom d ‘«huître japonaise», elle a été introduite au siècle dernier pour compenser la baisse du nombre de mollusques indigènes et c’est maintenant la principale espèce en Europe. Il s’est avéré une espèce très envahissante qui a un effet profond sur l’écosystème et a chassé l’huître européenne.

«Les faire se reproduire dans le couvoir est un environnement plus sûr», a déclaré Fabra en manipulant doucement Grand Ma, qui a plus de 15 ans et aussi grande qu’une main.

Ici, “on peut faire en sorte qu’ils survivent jusqu’à la toute fin de la production”, lorsqu’ils entrent en mer, a-t-elle ajouté.

– Nettoyage environnemental –

Même s’il faudra un certain temps pour inverser la baisse de la population d’huîtres, Helmer espère réintroduire «quelque part entre un demi-million et un million de larves» dans le Solent dans l’année prochaine. En cas de succès, ceux-ci aideront à nettoyer l’eau.

Chaque huître peut filtrer jusqu’à 200 litres d’eau par jour (4,4 gallons), “ce qui est une quantité phénoménale”, a déclaré Helmer.

Ils jouaient autrefois un rôle considérable dans l’amélioration de la qualité de l’eau dans la région lorsque l’on tient compte des millions d’huîtres qui vivaient sur les fonds marins.

“Les huîtres sont connues pour être des ingénieurs de l’écosystème, donc elles améliorent l’environnement”, grâce à leur filtrage constant, a-t-il ajouté.

Les huîtres amélioreront également la biodiversité du récif où elles s’installent, car leurs coquilles peuvent abriter de nombreuses autres espèces, a déclaré Fabra.

Lors d’un essai préliminaire, les chercheurs ont mis des cages à huîtres dans la mer et ont été stupéfaits de les remonter et de découvrir 97 espèces.

Ce résultat est particulièrement spectaculaire pour les huîtres européennes puisqu’elles ont évolué pour vivre aux côtés des espèces locales, a-t-il déclaré.

De plus, certaines études ont montré que l’huître européenne pourrait être mieux adaptée au réchauffement climatique que celle du Pacifique.

Les découvertes du couvoir pourraient être rapidement reproduites dans toute l’Europe, car les chercheurs collaborent à des projets similaires en Allemagne et aux Pays-Bas.

Mais Helmer prévient qu’une population commercialement viable est encore loin et qu’il faudra peut-être une décennie pour goûter de délicieuses huîtres locales à Portsmouth.