Une décennie plus tard : Genna Pepe

Dix ans après que le football féminin a remporté le premier et unique championnat de la Patriot League, Lehighsports.com se met à la recherche des membres de l’équipe pour savoir ce qu’ils font et se pencher sur la saison 2010 et leur carrière dans la Brown and White.

Par : Justin LafleurLehigh Sports Communications

Genna PepeLe poste de directrice adjointe lui rappelle souvent ses années d’étudiante-athlète.

“Nous faisons beaucoup d’observations vidéo de l’enseignement en classe, en prenant du recul et en regardant la leçon ensemble”, dit-elle. “Je dis toujours à mes professeurs que c’est exactement ce que nous faisions à l’université, avant ou après un match, en prenant du recul par rapport à la leçon (ou à la situation) et en l’analysant pour réfléchir et progresser pour la prochaine fois”.

Cela rappelle à Pepe le fait d’être assis dans l’entraîneur principal Eric LambinusLe bureau de l’association permet de visionner des films individuellement ou en équipe.

“L’envie de communiquer avec les autres est aussi une chose que j’ai retirée de ma participation à la Lehigh Athletics’ Leadership Academy (aujourd’hui appelée Flight 45) : j’ai vraiment pu perfectionner mon discours en public et ma présence devant les autres”, a déclaré Pepe. “Mon rôle consiste également à organiser le développement professionnel d’autres enseignants dans certaines de nos 50 écoles, généralement autour des programmes et de la qualité de l’enseignement”.

Les écoles à charte de la Success Academy constituent ensemble le plus grand réseau d’écoles à charte de la ville de New York.

En tant que directeur adjoint, Pepe supervise plus particulièrement les maternelles et les élèves de première et deuxième années.

“Nous avons 50 écoles et desservons 20 000 enfants”, a-t-elle déclaré. “L’enseignement me manque certainement, mais une position de direction d’école est davantage axée sur la gestion des adultes et l’aide aux adultes pour répondre aux attentes que le conseil d’administration ou le tronc commun nous fixe… et sur la manière d’adapter cela à l’apprentissage virtuel (en raison de la pandémie COVID-19).

“L’année a été très intéressante”, a poursuivi M. Pepe. “Nous devons trouver les meilleurs moyens d’assurer l’instruction de 500 enfants dans une école, de manière virtuelle.”

En ce moment, les Charter Schools de la Success Academy sont en plein apprentissage virtuel.
Genna Pepe
“Plusieurs choses différentes relèvent de ma compétence, la première étant de m’occuper de l’enseignement à distance et de la qualité de l’enseignement et de l’apprentissage”, a déclaré Pepe. “Je vais passer une partie de ma journée à rejoindre les classes virtuelles que mes professeurs dirigent. Soit je vais modéliser une leçon donnée pour un enseignant, afin de préparer le terrain pour la qualité de l’enseignement, soit je fais souvent des observations pour les enseignants”.

Pepe a également joué un rôle important dans le partenariat familial et le travail de défense des droits, un aspect essentiel d’un apprentissage virtuel efficace.

“Nous nous efforçons d’avoir des partenariats familiaux solides et je crois que c’est l’une des raisons pour lesquelles notre réseau d’écoles offre un si bon apprentissage virtuel en ce moment”, a-t-elle déclaré.

“Nous avons un taux de fréquentation de plus de 95 % alors que la ville a un pourcentage beaucoup plus faible. Je pense que la plupart des problèmes sont liés à l’existence de partenariats familiaux solides, au suivi constant des familles qui manquent d’enseignement virtuel et à la recherche de moyens de travailler ensemble pour s’assurer que leurs enfants vont en classe”.

Très souvent, les jeunes manquent l’école virtuelle pour des raisons logistiques.

“Il arrive si souvent qu’en ce moment, les parents laissent leurs enfants à la maison avec un grand-parent ou une baby-sitter lorsqu’ils vont travailler et que leurs enfants doivent naviguer dans la technologie”, a déclaré M. Pepe. “Les enfants de quatre, cinq et six ans qui naviguent dans un livre chromé de 9 à 4 ans sont soumis à de nombreuses attentes, c’est pourquoi nous trouvons des solutions et travaillons avec des organisations municipales pour les aider”.

Ce soutien peut se présenter sous différentes formes et tailles.

“Nous sommes une école à double mission, donc nous nous efforçons également de combler l’écart de réussite et de faire en sorte que les parents aient des possibilités de choix d’école à New York”, a déclaré M. Pepe.

Avant d’être directrice adjointe, Pepe était enseignante, ce qu’elle voulait être aussi longtemps qu’elle se souvienne.

“En grandissant, ma sœur et moi avons créé toute une classe où nous jouions tout le temps à l’école”, dit-elle.

Après avoir obtenu son diplôme de premier cycle en 2012, Pepe est restée à Lehigh pour obtenir sa maîtrise en enseignement élémentaire et en enseignement (tout en exerçant également les fonctions d’entraîneur de football assistant diplômé).

“Le collège d’éducation de Lehigh m’a beaucoup soutenue, en m’informant des itinéraires que je pouvais emprunter, même en tant qu’étudiante de premier cycle pour commencer mon voyage”, a-t-elle déclaré. “J’ai pu appliquer ma première année et commencer certaines de mes classes d’éducation en dernière année, ce qui m’a permis d’obtenir tous mes crédits en cinq ans à Lehigh”.

Après avoir obtenu sa maîtrise, Pepe est restée dans la Lehigh Valley au Saucon Valley School District pour l’enseignement des élèves, puis est retournée à New York (elle a grandi à Staten Island).
Genna Pepe
“J’ai commencé à travailler en classe avec la maternelle et certaines des plus jeunes classes de l’école primaire”, a déclaré Pepe. “Il y a trois ans, j’ai fait la transition vers un poste d’administration scolaire”.

Qu’elle soit enseignante ou administratrice, la passion de Pepe pour l’éducation reste la même.

“C’est si joyeux et magique de travailler avec les enfants”, dit-elle. “Une grande partie de mon travail consiste à m’assurer que toute l’école est conçue pour leur donner la meilleure qualité d’éducation et la meilleure instruction possible”.

Pepe aime également l’élaboration de programmes d’études.

“Je réfléchis à la qualité d’une leçon, ou aux normes que l’État fixe pour une certaine unité, en réfléchissant à la manière de la modifier pour répondre aux besoins d’apprentissage différenciés dans une classe”, a-t-elle déclaré. “Et maintenant, la différenciation pour l’enseignement à distance. Un matin, mes élèves de CE1 étaient en train de réfléchir à la manière de convertir les mètres et les pieds en mesures virtuelles, en devant le faire sans aucun matériel devant eux.

“Nous devons faire preuve de beaucoup de créativité pour trouver un moyen d’enseigner toujours la même instruction, mais par le biais d’un ordinateur et sans beaucoup de matériel”.

La pandémie a considérablement renforcé le besoin d’ouverture d’esprit (en particulier dans le domaine de l’éducation), ce que Pepe a appris de son passage à Lehigh.

“J’ai eu l’impression de quitter Lehigh avec une ouverture d’esprit”, a-t-elle déclaré. “Aller dans une école en dehors de l’État et rencontrer tant de gens d’origines si différentes a été l’une des expériences les plus révélatrices. J’ai pu interagir et travailler en étroite collaboration avec les professeurs, les entraîneurs et le personnel. La diversité des personnes que j’ai rencontrées à Lehigh m’a aidé à comprendre ce qu’est la vie en dehors de New York”.

Lehigh a contribué à élargir la perspective de Pepe.

“Je regarde souvent mon époque et je vois une transformation en moi, comme une personne entre le moment où je suis arrivée à Lehigh et celui où je suis partie”, dit-elle.

Entre-temps, un moment important s’est produit. Pepe faisait partie intégrante du championnat 2010 de la ligue patriote des Mountain Hawks, le premier dans l’histoire du programme. Pepe a inscrit sept points au cours de cette saison, ce qui représente le plus haut score de sa carrière, dont une passe décisive pour le seul but du match pour la victoire dans le match pour le titre à l’armée.

“L’un des plus grands facteurs de notre succès a vraiment été les relations”, a-t-elle déclaré. “Nous n’étions pas seulement très proches en tant qu’amis, mais nous nous comprenions aussi vraiment en tant qu’acteurs. Nous comprenions comment les 10 autres personnes sur le terrain, ou les 20 autres filles de l’équipe, jouaient et nous étions capables d’anticiper l’espace sur le terrain”.

L’équipe de 2010 comprenait un certain nombre de joueurs expérimentés de niveau junior, senior et cinquième année.

“Nous avons eu beaucoup de temps ensemble pour nous comprendre en tant qu’acteurs et pour construire cette relation sur le terrain”, a déclaré Pepe. “Lorsque l’année 2010 est arrivée, nous jouions ensemble depuis si longtemps et nous avons pu passer au niveau supérieur”.

La saison 2010 a apporté une dynamique intéressante – un groupe d’étudiants-athlètes expérimentés, associé à la première saison de Lambinus à Lehigh (il est arrivé avec plus de dix ans d’expérience en tant qu’entraîneur en chef au Collège Morave).

“Cela ne me surprend absolument pas que Genna ait trouvé autant de succès en tant qu’éducatrice”, a déclaré Lambinus. “Elle a fait l’une des transitions les plus douces entre son statut d’étudiante-athlète et celui d’entraîneuse assistante diplômée pendant sa dernière année. Genna a une grande capacité à lire les gens et à développer des liens solides, même s’il lui faut parfois du temps pour gagner sa confiance.

“Je ris de son développement parce qu’elle ne m’a littéralement pas parlé pendant environ deux mois lorsque j’ai été nommé entraîneur du programme et, en deux ans seulement, elle est devenue une grande capitaine et une entraîneuse adjointe du programme”, a-t-il poursuivi. “Cela n’arrive pas sans développement et sans confiance. À ce jour, je peux honnêtement dire que Genna est l’une des meilleures joueuses de football que j’ai entraînées et, plus important encore, quelqu’un qui a toujours amélioré tout le monde autour d’elle, y compris moi-même”.

Aujourd’hui, avec le passé d’éducateur de Pepe, elle apprécie encore plus le leadership de Lambinus dans cette situation unique.

“Il peut être intimidant d’entrer dans une équipe en tant que nouvel entraîneur, dans une équipe titularisée et dans une équipe qui a vraiment envie de quelque chose (un championnat)”, a-t-elle déclaré. “Je pense que l’entraîneur a trouvé un bon équilibre en prenant le temps de connaître les joueurs et de nous comprendre en tant que personnes, sur le terrain et en dehors. Il ne s’est pas contenté de faire respecter sa volonté. Il a apprécié ce que nos membres seniors avaient à dire et a travaillé en collaboration avec eux, et avec nous, pour établir une vision collective”.
Genna Pepe
Cette approche a permis à toute l’équipe de s’approprier la direction de l’équipe et la façon dont elle se déplaçait d’un point a à un point b.

“Nous étions tellement convaincus par Coach parce qu’il était tellement convaincu par nous”, a déclaré Pepe. “Il n’a pas hésité à prendre des décisions difficiles.

L’énergie autour de l’équipe était évidente et palpable.

“Nous avons eu un grand leadership, des entraîneurs aux élèves de la classe supérieure, qui nous a constamment rappelé ce dont nous étions capables”, a déclaré Pepe. “Il y avait une positivité et une motivation constantes. Ce dont je me souviens le plus de cette saison, c’est la croyance constante et l’élan que nous avons continué à prendre, tout au long du tournoi de la Patriot League”.

On pouvait croire les uns dans les autres, car au cœur du programme se trouvait la responsabilité.

“Qu’il s’agisse de s’entraîner en salle de musculation, de faire une critique de film ou de s’entraîner pendant l’été, il y avait une énergie et une dynamique différentes dans la façon dont nous nous tenions mutuellement responsables”, a déclaré Pepe.

Pepe a ressenti un soutien dans chaque aspect de son expérience d’étudiante-athlète de Lehigh, ce qui l’a finalement aidée à apprendre et à grandir en tant que personne, jetant les bases d’une vie de leadership.

“Dans une université où les classes sont nombreuses, les professeurs et les entraîneurs ne donnent pas toujours une impulsion personnalisée, mais à Lehigh, il y avait tellement de possibilités de se concentrer sur le développement de son leadership”, a déclaré M. Pepe. “Le coach a cru en moi en tant que leader avant même que je ne croie en moi, et m’a vraiment poussé à sortir de ma zone de confort en matière de communication et de la façon dont je parlais à l’équipe et dirigeais l’équipe”.

Pepe a admis que ces moments étaient souvent inconfortables, mais elle n’aurait pas voulu qu’il en soit autrement.

“Ce fut l’une des meilleures années de développement personnel”, a-t-elle déclaré.

“Je suis tellement reconnaissante pour tout ce qui s’est passé à Lehigh et je suis également reconnaissante pour les programmes de football et d’athlétisme car ils m’ont aidée à devenir la personne et l’éducateur que je suis aujourd’hui.”

Meilleur moi meilleur nous
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