Une dalle de pierre trouvée en France est considérée comme la plus ancienne carte 3D d’Europe – The Guardian

Les archéologues en France ont découvert une pierre avec des gravures vieilles de 4000 ans qui, selon eux, pourraient être la plus ancienne carte tridimensionnelle d’Europe.

Les gravures sur la pierre brisée semblent ressembler à des éléments topographiques, notamment des collines et un réseau fluvial.

Des techniques de géolocalisation plus modernes suggèrent que la pierre de 2,2 mètres sur 1,53 mètre connue sous le nom de Dalle de Saint-Bélec, découverte pour la première fois en 1900 puis perdue, montre une région de l’ouest de la Bretagne. On pense qu’il date du début de l’âge du bronze entre 2150 et 1600 avant JC.

La dalle a été découverte pour la première fois en 1900 lors d’une fouille dans un cimetière préhistorique du Finistère par un archéologue local, Paul du Châtellier. Sa localisation est ensuite restée oubliée jusqu’en 2014 où elle a été redécouverte dans une cave sous un fossé de la maison du Châtellier, le château de Kernuz.

Les chercheurs, dont certains de l’Université de Bournemouth, sont convaincus que les gravures sur la pierre représentent la rivière Odet et sa vallée, et d’autres lignes montrent le réseau fluvial de la région. Les experts disent que les marques ressemblent à 80% à une zone située autour d’un tronçon de 29 km de l’Odet.

Un gros plan de détails sur la pierre
On pense que la dalle a été utilisée comme l’un des murs d’une tombe en pierre. Photographie: Denis Gliksman

«Fouillée en 1900 par Paul du Châtellier dans un tumulus (un monticule de terre ou de pierre élevé sur un cimetière) et oubliée pendant un siècle, cette dalle ornementale a été récemment redécouverte», a déclaré un porte-parole des chercheurs.

«Jusque dans les années 1990, la Dalle de Saint-Bélec était stockée dans une niche des douves du château. Enfin, en 2014, il a été retrouvé dans une cave du château.

«Il a fait l’objet d’une étude significative qui lui a permis d’être interprété comme la plus ancienne représentation cartographique d’un territoire connu en Europe, marqueur probable du pouvoir politique d’une principauté du début de l’âge du bronze.

On pense que la dalle a été utilisée comme l’un des murs d’une tombe en pierre. «Son visage gravé était tourné vers l’intérieur de la tombe, mais ses extrémités étaient cachées», ont déclaré les chercheurs.

«La présence de motifs répétés reliés par des lignes donne à cette composition l’apparence d’une mise en page cartographique.»

Pour confirmer leur hypothèse, les chercheurs l’ont comparée à d’autres représentations similaires tirées de la préhistoire européenne et d’autres groupes ethniques dont les Touareg et les Papous.

«Puisqu’il s’agit probablement d’une carte mentale, certains des éléments représentés peuvent être surdimensionnés, alors que leur positionnement n’est pas nécessairement proportionnel aux distances qui les séparent», ajoute le communiqué, suggérant que la dalle met en évidence l’expertise cartographique des sociétés préhistoriques.

«La dalle de Saint-Bélec représente le territoire d’une entité politique fortement hiérarchisée qui contrôlait étroitement un territoire au début de l’âge du bronze, et sa rupture aurait pu indiquer une condamnation et une déconsécration. Un enterrement et un acte iconoclaste peuvent ainsi avoir marqué la fin ou le rejet des élites qui ont exercé leur pouvoir sur la société pendant plusieurs siècles au début de l’âge du bronze », affirment les équipes archéologiques.