Une association à but non lucratif de Garden Grove fournit une aide au loyer et de la nourriture alors que la pandémie laisse de nombreuses personnes dans le besoin.

Alors que la pandémie économique continue de faire de nouvelles victimes, le Community Action Partnership of Orange County fournit une aide aux loyers et aux services publics, de la nourriture et d’autres services de soutien aux personnes dans le besoin.

En tant qu’opérateur de la OC Food Bank – l’une des deux principales banques alimentaires du comté – CAP livre normalement environ 25 millions de livres de nourriture par an. Ce chiffre a considérablement augmenté.

Gregory Scott, président et directeur général de la CAP, a déclaré que le nombre de boîtes livrées aux personnes âgées a presque doublé à un moment donné.

Alors que le taux de chômage a augmenté de façon spectaculaire au début de l’été et qu’il est retombé à environ 9 %, M. Scott a déclaré que CAP a pu être présent pour la communauté du comté d’Orange, bien que l’organisation cherche également à s’adapter à la pandémie comme toute autre entreprise.

“Nous avons probablement connu une augmentation de 400% de la quantité de nourriture que nous avons distribuée et le chômage a explosé”, a déclaré Scott. “Nous sommes passés d’un taux de chômage de 2,4 % à près de 19 % en l’espace de 30 jours, sans parler des personnes sous-employées. Tout cela s’est donc conjugué et nous sommes très reconnaissants d’avoir été en mesure d’aider à nourrir les gens.”

En plus de fournir de la nourriture à la communauté, CAP, qui est basé à Garden Grove, a également offert une aide au loyer, qui a été financée par une subvention CARES du comté et de la ville de Santa Ana.

Scott a dit qu’ils ont fourni des paiements de soutien uniques pour les individus et aussi un soutien continu à ceux qui en ont besoin.

Gregory Scott est le président du Community Action Partnership of Orange County.

(Avec l’aimable autorisation de CAP OC)

La plupart des clients de CAP viennent des quartiers à faible revenu de Santa Ana et d’Anaheim qui ont été durement touchés par la pandémie. Mais Scott dit que le CAP voit aussi beaucoup de nouveaux clients dans des zones comme Costa Mesa et Irvine.

Certains de ces clients, dit-il, sont les “nouveaux vulnérables”. Des gens qui gagnaient un salaire à six chiffres et qui font maintenant la queue à la banque alimentaire.

Le CAP propose également des ateliers en ligne qui fournissent des conseils sur le développement de la main-d’œuvre et l’autonomisation financière.

Norma Bernal, habitante d’Anaheim, a trouvé de l’aide dans le programme Healthy Marriage and Families de l’association à but non lucratif, où elle a appris à gérer ses finances, à créer un CV et à s’accepter.

CAP a apporté son soutien à Bernal tout au long de la pandémie de COVID-19.

Lorsque le restaurant où travaille Bernal a fermé au début de la pandémie, elle s’est retrouvée dans une situation désespérée. Elle a dû continuer à s’occuper de ses deux nièces qui vivaient avec elle sans revenu.

CAP était là pour fournir à Bernal une aide au loyer, et elle a pu “garder de la nourriture sur la table avec l’aide de la OC Food Bank”.

“Ils m’ont beaucoup aidé”, a déclaré Bernal. “Ils m’ont aidé à croire à nouveau qu’il existe des gens bien”.

Norma Bernal a reçu une aide au loyer de CAP OC lorsque la pandémie a fermé le restaurant où elle travaille.

Norma Bernal a reçu une aide au loyer de CAP OC lorsque la pandémie a entraîné la fermeture du restaurant où elle travaille.

(Avec l’aimable autorisation de CAP OC)

Puis en juillet, Bernal a été diagnostiquée avec le COVID-19 après avoir lutté pour respirer pendant la nuit. Elle a été forcée de rester en quarantaine avec ses nièces et, une fois de plus, elle n’a pas pu travailler.

CAP a livré de la nourriture à sa porte.

“Ils ont apporté de la nourriture pour mes filles et pour moi-même. J’étais si reconnaissante”, a déclaré Bernal.

Depuis, Bernal a pu faire plus d’heures dans son restaurant et a économisé de l’argent. Elle dit qu’elle n’a plus besoin d’autant d’aide financière mais qu’elle continue à utiliser la banque alimentaire.

Comme le nombre de personnes dans le besoin comme Bernal continue d’augmenter, la demande pour les ressources du CAP augmente. Le CAP a été en mesure de répondre à cette demande accrue grâce aux dons d’organisations privées.

“Je peux énumérer les différentes entreprises qui se sont vraiment engagées à soutenir nos efforts”, a déclaré Scott. “… Nous n’avons pu survivre que grâce à nos partenaires, et à nos partenaires financiers en particulier, car nous avons dû acheter plus de nourriture.”

Le Community Action Partnership of Orange County gère la OC Food Bank.

Le Community Action Partnership of Orange County gère la banque alimentaire du comté d’Orange.

(Avec l’aimable autorisation de CAP OC)

Cependant, M. Scott craint que le CAP ne soit pas en mesure de suivre le rythme, car la pandémie continue d’alimenter des taux de chômage élevés.

Le nombre de personnes ayant besoin de l’aide du CAP pourrait augmenter, car de nombreuses personnes qui se sont inscrites au chômage ont maintenant épuisé leurs paiements. La reprise économique du comté d’Orange pourrait également être bloquée car des milliers d’emplois sont liés à l’industrie du tourisme, a-t-il ajouté.

Scott craint que les organisations qui sont venues en aide au CAP au début de la pandémie ne soient pas en mesure de fournir une aide financière dans un avenir proche, car ces entreprises subissent des pertes.

“Si l’économie est en difficulté, cela signifie que beaucoup de sociétés dont nous recevons normalement de l’argent le sont aussi”, a déclaré Scott. “Nous vivons et mourons grâce aux dons… Nous sommes inquiets pour 2021 et 2022.”

Scott a également déclaré que le financement du programme d’aide au loyer se termine dans quelques mois.

“Nous devons espérer qu’il y aura des fonds supplémentaires pour que ces programmes se poursuivent, afin que nous puissions continuer à aider le millier de personnes que nous aidons grâce à l’aide au loyer”, a déclaré Scott.

Le CAP organise actuellement sa collecte de fonds annuelle Hope for the Holidays jusqu’au 11 décembre. Les membres de la communauté peuvent offrir un repas de vacances ou parrainer ou adopter une famille.

Pour plus d’informations sur la collecte de fonds, rendez-vous sur le site
capoc.org/hope-for-the-holidays/.

Pour faire un don au Community Action Partnership of Orange County, visitez capoc.org/donate/.

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