Un service pour la jeunesse qui responsabilise les jeunes à Felixstowe

La campagne #EastTogether de la East of England Co-op, en partenariat avec Archant, explore les impacts positifs de l’action communautaire dans le Norfolk, le Suffolk et l’Essex. Shez Hopkins, chef de projet, explique comment le service de jeunesse de niveau 2 à Felixstowe promeut le bien-être des jeunes à un moment critique.

Un travailleur social devant un minibus

Shez Hopkins, chef de projet, souligne l’importance de veiller à ce que les jeunes disposent des ressources nécessaires pour gérer leurs propres défis
– Crédit : Archant

La santé mentale des jeunes est confrontée à une épidémie en soi – avec un enfant sur six (16,0 pc) âgé de cinq à 16 ans identifié comme ayant un trouble mental probable, selon les données du gouvernement publiées en octobre. Les services du NHS étant surchargés, les organisations communautaires et les associations caritatives locales sont confrontées à ce problème au niveau local.

Créé en 2001, Level Two a débuté comme un petit club de jeunes sur le front de mer à Felixstowe. Au fil des ans, il a évolué pour devenir un projet global pour la jeunesse offrant une variété de services essentiels pour promouvoir le bien-être des jeunes dans la région.

“Le service que nous fournissons est plus important que jamais”, déclare Shez Hopkins, chef de projet. “La santé mentale des enfants et des jeunes a pris un véritable coup de marteau et les répercussions sur les familles sont énormes”.

Les effets psychosociaux de Covid-19 touchent les jeunes de manière disproportionnée, car les routines, les structures et les relations sont interrompues à un moment critique de leur développement personnel, tandis que l’accès aux services thérapeutiques est limité.

“Il est tellement important de s’assurer que les jeunes disposent des ressources nécessaires pour gérer leurs propres défis”, explique M. Shez. “Cela signifie qu’ils ne mettent pas l’accent sur les services légaux qui sont vraiment difficiles d’accès pour le moment”.

Les principaux services de Level Two sont le mentorat et le conseil, bien que le projet offre un soutien de plusieurs façons, en proposant des relations de soutien et des expériences positives conçues pour améliorer le développement personnel et social des jeunes de Felixstowe.

Le mentorat prend la forme d’un entretien individuel avec un animateur de jeunesse, au cours duquel les jeunes peuvent partager leurs inquiétudes et leurs préoccupations, tout en explorant les problèmes auxquels ils sont confrontés. “Notre mentorat est un service de soutien à tous les niveaux, qu’il s’agisse d’une personne qui ne se sent pas très bien dans sa peau ou d’une personne souffrant de graves problèmes de santé mentale”, explique M. Shez. “Nous voulons intervenir à un stade précoce, à titre préventif.

“Le mentorat peut se faire en allant faire une promenade, en cuisinant un gâteau, en faisant de l’art, en jouant au billard – mais il peut aussi se faire en s’asseyant et en discutant. Cela peut vraiment aider un jeune à déballer et à se décharger de ce qu’il ressent”.

Le conseil, d’autre part, est une thérapie de l’écoute – un service que le niveau 2 renforce en employant un autre conseiller et un conseiller étudiant juste pour répondre aux besoins actuels. Lorsque la pandémie a frappé, Mme Shez et son équipe ont investi dans une infrastructure technologique pour fournir des services de conseil à distance. Le centre de jeunesse du centre ville a été fermé jusqu’au début du mois d’octobre, et bien qu’il ait été ouvert pendant une courte période pour des sessions de conseil et de mentorat, le verrouillage de novembre a entraîné sa fermeture.

“Nous sommes aussi créatifs que possible avec des services à distance tels que les chats de groupe WhatsApp et les sessions Zoom avec des quiz, des jeux, des activités et des discussions avec lesquels les jeunes peuvent interagir”.

Level Two est également le seul prestataire de services de santé sexuelle à Felixstowe. “Nous travaillons avec le Terrence Higgins Trust pour fournir gratuitement des préservatifs, des dépistages de la chlamydia et des informations sur le sexe et les relations”, explique M. Shez. “Et nous organisons une session hebdomadaire d’accueil à l’Académie de Felixstowe”.

Minibus d'un club de jeunes dans un champ

Le bus pour les jeunes de Level Two, conçu sur mesure, offre un espace de détente pour les jeunes avec des canapés, une télévision à écran plat, une PlayStation et un réfrigérateur
– Crédit : Archant

Le projet a développé des relations de travail positives avec les établissements d’enseignement locaux et a mis en place des travailleurs sociaux spécialisés dans les huit écoles de Felixstowe. Level Two dispose également de deux minibus – l’un pour le transport des jeunes vers les événements et l’autre, sur mesure, avec des canapés, une télévision à écran plat, une PlayStation et un réfrigérateur.

Plus tôt dans l’année, Shez a fait une demande au Community Cares Fund de la East of England Co-op pour aider à payer les ressources de mentorat et de conseil. L’argent a été utilisé pour acheter des équipements de jeu thérapeutiques et des aides visuelles.

“Nous ne recevons aucun financement statutaire – nous sommes entièrement financés par des subventions et des dons”, explique M. Shez. “Nous ne sommes ni des parents, ni des enseignants, ni des policiers – nous sommes juste un service fiable et cohérent, disponible gratuitement pour les jeunes et leurs familles.

“L’une des choses les plus importantes que le grand public puisse faire pour nous est de s’assurer que chacun sache qui nous sommes, ce que nous faisons et comment accéder à nos services. Mais si vous souhaitez faire un don, veuillez nous contacter sur Facebook ou via le site web”.

Pour plus d’informations, veuillez consulter le site www.leveltwo.org ou contacter le 07724356723.

Regardez le deuxième épisode de #EastTogether explorant le niveau deux sur www.eastofengland.coop/easttogether