‘Un rideau de fer’ : les exilés biélorusses manifestent à la frontière – FRANCE 24

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BOBROWNIKI (Pologne) (AFP)

Drapés de drapeaux de l’opposition biélorusse blanc-rouge-blanc, les Biélorusses en exil ont manifesté samedi à la frontière polonaise, appelant le président Alexandre Loukachenko à lever la fermeture de la frontière.

« Europe : il est temps d’agir ! », « Imposer des sanctions s’il vous plaît ! lire certaines des pancartes, alors que des dizaines de manifestants bordaient une route encombrée de centaines de camions attendant de passer les contrôles aux frontières.

“J’ai le sentiment qu’un rideau de fer se met en place. C’est effrayant”, a déclaré Lyubov Kovalchuk, qui a déménagé en Pologne en décembre de l’année dernière après avoir été arrêtée pour son activisme.

“Cela brise les familles”, a déclaré à l’AFP Kovalchuk, un homme de 42 ans aux cheveux roux courts.

Debout à quelques centaines de mètres du poste frontière, son amie Katya Mirzoyeva, 63 ans, a déclaré que ses compatriotes biélorusses « vivaient dans une cage ».

La Biélorussie, pays de 9,5 millions d’habitants, est secouée par des manifestations de masse sans précédent depuis la réélection contestée l’an dernier de Loukachenko, qui dirige depuis 1994 avec le soutien de la Russie.

Le 22 décembre, Loukachenko a annoncé la fermeture de la frontière terrestre – apparemment à cause de la pandémie, bien que de nombreux Biélorusses soupçonnent que c’était un autre moyen de réprimer les manifestations.

La frontière entre la Biélorussie et la Pologne, pays membre de l’UE et de l’OTAN, reste ouverte au trafic de marchandises.

– ‘Une autre forme de violence’ –

Kovalchuk a déclaré qu’elle avait pu retourner en Biélorussie à deux reprises parce qu’elle avait un visa pour la Pologne.

Mais la Biélorussie a désormais interdit même aux personnes titulaires d’un permis de séjour à l’étranger de partir à la suite du tollé international suscité par l’arrestation d’un journaliste dissident sur un vol Ryanair qui a été détourné et contraint d’atterrir à Minsk le mois dernier.

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La fermeture “montre que le gouvernement est illégitime. C’est une autre forme de violence contre ses propres citoyens, contre les Biélorusses”, a déclaré Tatsiana Kulevich, 26 ans, qui est partie l’année dernière et vit maintenant à Bialystok en Pologne.

“C’est effrayant. Les gens doivent traverser illégalement ou finir en prison”, a déclaré Kulevich, qui a assisté à la manifestation avec son mari Ruslan, journaliste pour le portail d’information biélorusse Hrodna.life.

“Beaucoup de gens aimeraient partir parce que tout le monde est fatigué de vivre dans la peur”, a déclaré le joueur de 29 ans, alors que les manifestants jouaient du tambour et de la trompette et que certains camionneurs klaxonnaient.

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Le couple a déclaré avoir pu traverser la Lettonie, mais cette option n’est plus possible.

À la suite de l’arrestation de Roman Protasevich et de sa petite amie Sofia Sapega du vol détourné, l’UE a désormais interdit tous les vols en provenance de Biélorussie.

Cela a rendu encore plus difficile la tâche des quelques personnes qui auraient pu partir.

Mais les partisans de l’opposition rejettent la responsabilité de la situation sur Loukachenko.

“C’est Loukachenko qui a fermé la frontière terrestre”, a déclaré Lena Zhivoglod, 30 ans, une organisatrice des manifestations à la frontière qui a également été forcée de quitter son pays l’année dernière en raison de son activisme politique.

La chef de l’opposition biélorusse Svetlana Tikhanovskaya a exhorté Loukachenko à ouvrir la frontière pour des “évacuations d’urgence”, affirmant qu’il devrait y avoir une chance pour les Biélorusses d'”échapper au régime”.

– ‘Attendaient’ –

Zhivoglod a déclaré que les manifestants avaient l’intention de rester plusieurs jours et pourraient essayer de bloquer l’entrée des camions en provenance de Biélorussie afin de faire valoir que l’UE devrait imposer des sanctions économiques.

“Les Biélorusses n’ont pas le temps pour une action mesurée. Nous demandons à l’Europe d’adopter des sanctions massives, immédiates et efficaces”, a-t-elle déclaré.

L’UE a menacé de sanctions économiques, peut-être contre les exportations biélorusses lucratives telles que le pétrole, le gaz et la potasse, qui sont utilisés pour fabriquer des engrais.

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Le chiffre d’affaires commercial entre la Biélorussie et la Pologne avant que la pandémie ne frappe en 2019 s’élevait à environ 3 milliards de dollars (2,5 milliards d’euros).

En temps normal, de nombreux Biélorusses voyagent ou émigrent également en Pologne. En 2019, la Pologne a délivré environ 400 000 visas à des ressortissants biélorusses.

Pour l’instant, les Biélorusses exilés ne peuvent pas faire grand-chose à part regarder la diplomatie tourbillonner autour de leur patrie et espérer que quelque chose changera.

“Nous attendons, nous attendons”, a déclaré Ruslan Kulevich. Désignant la manifestation, il a ajouté : « Peut-être que cela contribuera d’une manière ou d’une autre à ouvrir la frontière.