Un réseau mondial d’écoute sur les océans apaisé par Covid – FRANCE 24

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Paris (AFP)

Les scientifiques profiteront d’une baisse sans précédent de l’activité de navigation pour écouter les océans du monde et étudier comment le bruit artificiel affecte les écosystèmes marins, ont déclaré jeudi les organisateurs du projet.

Les voyages et les ralentissements économiques dus à Covid-19 ont entraîné une baisse du trafic maritime, de l’exploration des fonds marins et d’autres interférences humaines, créant “un moment unique” pour collecter des données sur le paysage sonore des océans, ont-ils déclaré.

La communauté scientifique a déjà identifié plus de 200 hydrophones non militaires – des appareils d’écoute aquatiques capables de capter des signaux basse fréquence à des centaines de kilomètres – dans le monde entier, et vise à relier un total de 500 pour capturer les signaux des baleines et autre vie marine.

Les animaux marins utilisent des sonars sonores et naturels pour naviguer et communiquer à travers de vastes étendues d’océan.

Alors que de nombreuses études antérieures ont identifié un lien entre le bruit marin d’origine humaine et les changements de comportement des espèces, les liens précis restent mal compris.

«Pour évaluer les risques du bruit sous-marin pour la vie marine, il faut comprendre quels niveaux sonores causent des effets nocifs et où dans l’océan les animaux vulnérables peuvent être exposés à des sons dépassant ces niveaux», a déclaré Peter Tyack, professeur de biologie des mammifères marins à l’Université de St Andrews. .

Les chercheurs espèrent créer un référentiel de données mondial et open source avec des informations recueillies auprès d’hydrophones à travers la planète pour mesurer et documenter les effets du bruit sur le comportement de la vie marine.

Un logiciel en cours de développement dirigé par l’Université du New Hampshire (MANTA) permettra aux collaborateurs de comparer et de visualiser les données audio océaniques.

En outre, l’Open Portal to Underwater Sound (OPUS) est actuellement testé par l’Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne, pour promouvoir l’utilisation des données.

– ‘Année de l’océan tranquille’ –

L’équipe a déclaré que la pandémie avait présenté une fenêtre d’opportunité pour une étude maritime équivalente à la période d’essais nucléaires hors sol entre 1945 et 1980.

Ces tests ont créé des traces d’éléments qui se sont largement répandus et ont fourni des informations importantes sur la biologie des océans.

«Il est peu probable que les océans soient aussi calmes en avril 2020 pendant de nombreuses décennies à venir», a déclaré le créateur du projet Jesse Ausubel, directeur du programme pour l’environnement humain à l’Université Rockefeller.

“La pandémie de Covid-19 a provoqué un événement imprévu qui a réduit les niveaux sonores plus que nous ne l’avions imaginé possible sur la base de réductions volontaires du son.”

À la suite du lancement en 2015 de l’expérience internationale sur l’océan calme (IQOE), le nombre d’hydrophones civils opérant en Amérique du Nord et en Europe a considérablement augmenté.

Ce projet a également désigné 2022 comme «l’année de l’océan calme».

Alors que les chercheurs ont déclaré que les niveaux et la portée des équipements de surveillance avaient augmenté ces dernières années, ils ont appelé à plus d’instrumentation acoustique dans l’hémisphère sud.

«L’effet global choquant de Covid-19 sur les ajouts humains de bruit dans les océans peut stimuler la maturation de la surveillance régulière du paysage sonore de nos mers», a déclaré Ausubel.