Un programme de mentorat pour les parents mené par le district encourage les apprenants d’anglais à poursuivre leurs études

Le programme de mentorat des parents, dirigé par le district, favorise l’accès à l’université pour les apprenants d’anglais.

Les parents d’élèves anglophones d’un district scolaire de Californie du Sud forment leurs collègues à aider leurs enfants à obtenir leur diplôme d’études secondaires et à entrer à l’université.

Faisant partie d’un programme de formation de trois mois appelé Padres Promotores del Camino al Éxito Universitario, ou Parent Mentors for the Road to College Success, le soutien parent-à-parent s’étend aux huit écoles du Whittier Union High School District du comté de Los Angeles et pourrait servir de modèle à d’autres districts de l’État.

La première cohorte de parents enseigne maintenant aux autres le plan du district pour l’enseignement à distance et la réouverture, la manière dont les élèves peuvent obtenir la reconnaissance de leur bilinguisme et comment naviguer dans le financement de l’État pour les apprenants d’anglais. En plus des présentations en direct, les parents mentors enregistrent les sessions, qui sont ensuite utilisées par le personnel de l’école lors des réunions de parents.

Lors d’une récente réunion pour les parents d’élèves anglophones, un parent mentor a partagé des stratégies pour rester au courant des résultats scolaires des élèves en utilisant le portail des parents du district. Les parents ont ensuite été guidés pour créer un compte et apprendre à utiliser le système.

“Nous voulions profiter de cette confiance” que les parents partagent souvent entre eux, a déclaré Francisco Meza, le directeur du bureau des programmes catégoriels du district fédéral et de l’État qui a organisé le programme de formation.

Cette confiance est la raison pour laquelle le programme est appelé Padres Promotores, ce qui signifie que les parents qui sont formés dans un domaine spécialisé, comme la santé ou l’éducation, partagent leurs connaissances avec d’autres. Le programme a été élaboré en pensant aux hispanophones, car 90 % des élèves du district s’identifient comme étant latinos.

Meza travaille avec les parents d’élèves anglophones, en partie par l’intermédiaire du District English Learner Advisory Committee, ou DELAC, que l’État exige si un district scolaire public inscrit 51 élèves anglophones ou plus. Dans ce district du comté de Los Angeles qui compte plus de 11 000 élèves, environ 9 % sont des apprenants d’anglais.

Juan Ramirez assistait toujours aux réunions de parents d’élèves pour ses enfants, mais il s’est impliqué davantage dans leur éducation une fois que ses deux aînés sont entrés au lycée. Il a commencé à assister aux ateliers et aux réunions organisés par le district et le California High, l’école du district de Whittier Union que fréquentent ses enfants. Il voulait les aider à augmenter leurs chances d’aller à l’université, qu’il n’a jamais fréquentée car il travaillait pour soutenir ses quatre enfants.

“Si mes enfants veulent étudier, ils le feront. Ils sont dans un pays qui leur donne la possibilité de le faire”, a déclaré M. Ramirez en espagnol. “Ce serait la plus grande satisfaction et le plus grand honneur de voir mes enfants recevoir leurs diplômes et réussir dans leur carrière”.

Ses deux enfants les plus âgés sont maintenant à l’université, tandis que ses deux plus jeunes sont au lycée.

Environ 2 diplômés latinos du secondaire sur 5 en Californie ne s’inscrivent pas à l’université, selon le ministère californien de l’éducation. Moins d’étudiants en anglais obtiennent leur diplôme de fin d’études secondaires et vont à l’université que les autres étudiants, bien que les données ne soient pas aussi claires.

Ramirez s’est inscrit comme mentor parce qu’il veut aussi que d’autres familles puissent envoyer leurs enfants à l’université. Il sait qu’il peut être difficile de s’impliquer, et la technologie est devenue un obstacle pour certains parents lorsque les réunions se sont déroulées en ligne.

“Je suis passionné par l’apprentissage et la capacité à comprendre le système éducatif. Je veux transmettre ces informations à d’autres parents qui veulent aider leurs enfants mais ne savent pas comment s’impliquer”, a déclaré José Barrera, qui est un parent mentor avec sa femme. “Je veux être le guide qui dit aux autres parents que nous pouvons le faire, même si la technologie est un grand obstacle. Nous pouvons le faire en allant à ces réunions d’école et de district”.

Lors d’une réunion du DELAC l’année dernière, certains parents ont demandé un plan pour enseigner à d’autres parents du district ce qu’ils apprenaient concernant l’éducation de leurs enfants. Ils voulaient faire plus qu’assister aux réunions, a déclaré Meza.

Il a travaillé en étroite collaboration avec Elba Solis, un conseiller de district qui travaille avec les parents d’apprenants en anglais, pour développer un programme de formation.

“Gardez à l’esprit que certains de nos parents n’ont jamais touché un clavier. Nous avons des parents qui voulaient aider leurs élèves, mais qui n’ont pas pu le faire parce qu’ils n’ont jamais été sur Zoom, ou parce qu’ils n’ont pas navigué sur le système d’information du portail que nous utilisons”, a déclaré M. Meza. “C’est ainsi que nous avons commencé à élaborer un programme d’études. Il a été conçu en fonction des besoins actuels des parents”.

Une fois finalisé, le programme comprenait des cours sur la gestion du stress pendant la pandémie, leur rôle en tant que parents mentors, les services d’éducation spéciale du district et les dépenses du district, ainsi que des informations sur l’éducation des apprenants bilingues et anglais.

Douze parents se sont réunis pratiquement tous les mercredis soir l’année dernière, d’août à octobre. Il était important d’établir une routine, a déclaré M. Meza, car la pandémie avait déjà perturbé la vie des parents.

“Ils savaient que chaque mercredi ils pouvaient venir nous voir, et c’était un endroit sûr où nous pouvions leur fournir un apprentissage et aussi un soutien”, a-t-il dit.

Tous les parents qui ont commencé le programme l’ont terminé, sauf un dont le père est décédé pendant le programme et qui a décidé de prendre un peu de temps pour faire son deuil.

Avec Meza et Solis comme responsables du programme, les parents sont maintenant des ambassadeurs du district qui aident à diriger des réunions et des présentations en anglais et en espagnol pour les parents dans les huit écoles du district.

“Nous avons eu la chance d’avoir un programme de mentorat où nous pouvons – en fait, c’est un peu comme me reproduire pour que nous puissions servir plus de parents”, a déclaré Solis, qui apprenait également l’anglais quand elle était à l’école. “Le fait d’avoir ces parents mentors a certainement contribué à apporter cette perspective parentale dans tous les services que nous offrons”.

Bien que le programme ait été développé en pensant aux étudiants, il est également devenu un outil de développement personnel pour les parents. Au fur et à mesure que la pandémie se poursuit, il les a aidés à maintenir des liens avec d’autres parents malgré les fermetures d’écoles en cours.

“Ce qui me motive et me pousse à continuer à être un parent mentor, c’est de savoir que j’ai votre soutien”, a déclaré un parent lors de la remise virtuelle des diplômes du programme en octobre.

Les parents sont également devenus plus confiants dans leur capacité à utiliser leurs ordinateurs et à aider leurs enfants à utiliser les plateformes requises pour l’enseignement à distance. Ce développement personnel a été un atout supplémentaire, selon Meza et Solis.

“Nous espérons que cela nous donnera l’occasion de fournir ces services à encore plus de parents et d’utiliser ces parents comme exemple de l’importance de pouvoir lâcher ses peurs”, a déclaré M. Solis.

Les promoteurs poursuivent leurs formations, qui comprendront bientôt des informations sur la manière de soutenir les étudiants sans papiers.

L’objectif est de former des cohortes de parents mentors plus nombreuses afin de développer le programme chaque année, et de créer un programme d’études qui puisse être reproduit par d’autres districts. Ils ont également l’intention de faire une présentation à la conférence annuelle de la California Association for Bilingual Education afin de partager leur modèle de mentorat parental.

“C’est quelque chose qui a été créé par les parents pour les parents”, a déclaré Meza. “Je pense que pour moi, c’est la seule chose qui m’a vraiment inspiré à continuer à travailler avec eux parce qu’ils sont très désireux d’apprendre, quel que soit leur âge, leur situation ou leur lieu”.

Zaidee Stavely, journaliste d’EdSource, a contribué à ce rapport.

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