Un nouveau don de 4,5 millions de dollars lance le programme des guides académiques

L’université de Duke a reçu une subvention de 4,5 millions de dollars pour intégrer des professionnels du conseil et du soutien universitaire à plein temps dans ses quads résidentiels afin d’aider les étudiants de premier cycle à mieux gérer les exigences du monde universitaire et de la vie.

La subvention de cinq ans accordée par The Duke Endowment, une fondation privée basée à Charlotte, N.C., rend possible un nouveau programme appelé Academic Guides, qui a été lancé cet automne par l’Office of Undergraduate Education.

Le programme utilise une approche holistique pour fournir des services de soutien et d’orientation universitaires qui mettent l’accent sur le bien-être et le développement personnel.
“En fin de compte, les étudiants sont ici pour atteindre un objectif académique”, a déclaré Kimberly Bethea, vice-recteur adjoint à l’enseignement de premier cycle et directeur du Centre de ressources académiques, qui supervise le programme. “Nous ne pouvons pas imaginer qu’ils atteignent leurs objectifs académiques sans tenir compte de leur bien-être général. Ce programme nous permet d’apporter un soutien plus immédiat là où nous n’en avons pas normalement”.

Le programme permet à Duke de créer un nouveau modèle de soutien coordonné et global aux étudiants, ont déclaré les administrateurs. Les étudiants ont actuellement accès à une myriade de services dans toute l’université : conseils individuels, consultations d’apprentissage, planification académique à long terme, tutorat par les pairs, soutien aux tests, services de santé mentale, conseils et éducation à la gestion du stress.

Les guides académiques aideront les étudiants à identifier et à naviguer dans tout ce que Duke a à offrir, les guidant en fin de compte vers un mélange personnalisé de soutien et de ressources en réponse aux besoins individuels de l’étudiant.

“La réussite scolaire des étudiants est inextricablement liée à leur bien-être. Les taux d’anxiété et de dépression étant en hausse à l’échelle nationale, nous nous engageons à aider les étudiants à naviguer dans leurs études avec joie et bien-être émotionnel”, a déclaré Gary Bennett, vice-recteur à l’enseignement de premier cycle. “Nous espérons que le fait d’avoir des guides académiques bien informés et centrés sur les étudiants dans les résidences de l’Ouest nous aidera à avancer dans cette direction”.

En raison des précautions prises dans le cadre de COVID-19, le programme est pour l’instant essentiellement virtuel. Toutefois, lorsque Duke pourra à nouveau occuper pleinement le campus, les guides auront des bureaux dans les résidences du campus Ouest où vivent les étudiants de la classe supérieure – peut-être dès le printemps prochain. Le fait de pouvoir localiser physiquement le personnel académique à plein temps là où les étudiants vivent permettra aux guides d’établir plus facilement des rapports informels, d’évaluer les besoins individuels et de faire des recommandations que les étudiants suivront.

Junior Danielle Kapustin, étudiante assistante résidente au dortoir d’Edens, a fait l’éloge des premiers travaux de Joshua Sipe, un guide ayant l’expérience du travail avec des étudiants de première génération comme lui, ainsi qu’avec des étudiants-athlètes.

“Cela enlève une partie de la pression d’avoir à chercher de l’aide parce que Joshua est venu à nous. Il est très accessible pour parler de tout ce qui vous passe par la tête”, a déclaré M. Kapustin, qui s’est inspiré d’un conseil rapide de Sipe pour réduire le stress, à savoir essayer de faire un exercice de pleine conscience avant de s’asseoir pour une séance d’étude. “Je sais que si beaucoup d’étudiants savent que certains bureaux de soutien existent sur le campus, certains étudiants, en particulier ceux de première année, n’ont vu que leur site web. Joshua a fait un excellent travail d’humanisation de l’expérience et s’est fait connaître autour d’Edens”.

Kapustin a été séduit par le fait que les guides soient axés sur le soutien aux étudiants plus âgés. “Quand vous êtes en première année, vous avez beaucoup de ressources à votre disposition, dont beaucoup peuvent être faciles à oublier”, a-t-elle déclaré. “Je soutiens tout ce qui peut aider les étudiants tout au long de leur expérience à Duke.”

La planification des guides académiques s’est largement appuyée sur les données d’un projet de recherche pluriannuel également financé par The Duke Endowment, qui s’est penché sur les sources de stress dans la vie des étudiants et sur la manière dont ils y font face. Ce projet initial réussi a jeté les bases et lancé le programme des guides académiques.

“Nous sommes heureux que la recherche menée dans le cadre du projet de résilience et de bien-être des étudiants de la fondation ait contribué à ce programme de manière tangible”, a déclaré Minor Shaw, président du conseil d’administration de la fondation. “Cette nouvelle subvention prolonge notre investissement dans l’amélioration de l’expérience des étudiants de premier cycle et dans le soutien aux étudiants à chaque étape de leur parcours universitaire”.