Un lien aussi fort que l’acier – Hometown Focus

Chad Buus monte une série de marches sur la rive nord du lac Supérieur. Buus travaille dans les installations de U. S. Steel à Minntac et a participé à un programme appelé 23rd Veteran Recon, qui comprenait des exercices individuels et collectifs axés sur le développement personnel. Photos avec l’aimable autorisation de 23rd Veteran.

MOUNTAIN IRON – United States Steel s’engage à soutenir ses travailleurs qui ont servi dans l’armée, et un employé fait un effort supplémentaire de plusieurs milliers, en fait, pour soutenir ses collègues vétérans. Chad Buus travaille depuis 16 ans pour les opérations minières du Minnesota (Minntac) de U.S. Steel et s’efforce de maintenir un environnement positif pour les employés vétérans.

Buus, un natif de Hibbing qui vit toujours dans sa ville natale avec sa femme Megan, a rejoint l’armée de l’air américaine après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Il a été déployé en Irak en 2003 en tant que contrôleur aérien pour la 101e division aéroportée. Il a été démobilisé avec honneur et est maintenant le directeur de zone principal de l’agglomérateur de Minntac (usine de granulés).

Chad Buus est le président du groupe de ressources des employés du Minntac, Strengthening and Enhancing Relations for Veteran Employees (SERVE). “Nous avons mis l’accent sur la création de différents groupes de ressources pour les employés de U.S. Steel”, a-t-il déclaré. “Nous avons reçu des informations du siège social sur ce que nous devrions privilégier : le recrutement, l’intégration, la recherche d’employés vétérans ou de toute personne à la recherche d’un lien avec un vétéran”.

Chad Buus (à gauche) se lie avec d’autres vétérans autour d’un feu de camp sur la rivière Fox, près d’Homer, en Alaska.

Il y a près de 100 employés vétérans à Minntac, et 30 à 40 personnes se sont présentées à la toute première réunion SERVE, qui s’est tenue avant le début de la pandémie COVID-19. “Au moins, vous savez qui sont les autres employés vétérans, quelqu’un avec qui vous pourriez partager une expérience”, a ajouté M. Buus. Les membres de SERVE ont fait du bénévolat à United Way of Northeastern Minnesota

Programme Buddy Backpacks et dans une maison de transition pour vétérans à Hibbing.

Des groupes comme SERVE sont actifs dans toutes les installations de United States Steel, et le chapitre de Minntac est particulièrement actif. U. S. Steel propose également des groupes de ressources pour les femmes, les membres ou la communauté LGBTQ, et les personnes de couleur. Selon Amanda Malkowski, responsable externe des communications opérationnelles d’U.S. Steel, des groupes comme SERVE “connaissent une résurgence en grande partie grâce à des gens comme Chad qui sont prêts à travailler en réseau et à impliquer les gens”.

Buus s’est découvert une nouvelle passion en tant que vétéran lorsqu’il s’est engagé dans la 23e organisation de vétérans, basée à Duluth et fondée par Mike Waldron, un vétéran du corps des Marines. La mission de 23rd Veteran est de “fournir une vie plus heureuse et plus saine aux vétérans vivant avec un traumatisme”. Chad et Megan Buus ont participé à la première Marche de la boue presque nue de l’organisation en 2016. “Je savais qu’ils étaient une organisation qui soutenait les vétérans, et c’était suffisant pour nous y amener”, a déclaré Chad. Il a participé à plusieurs autres 23e collectes de fonds pour les vétérans à Duluth, à Minneapolis et en ligne.

Une expérience particulièrement révélatrice pour Buus a été la 23V Recon, un programme de 14 semaines qui comprend des activités de consolidation d’équipe, des exercices et des excursions en plein air. 23V Recon a cinq règles simples mais importantes : se présenter, pas de b****ing, pas d’histoires de guerre, pas d’automédication, et ne pas regarder les infos. Megan Buus a encouragé son mari à rejoindre le programme de reconnaissance. Chad a considéré le programme comme une occasion de s’attaquer aux “facteurs de stress personnels et professionnels”. Je peux faire des choses pour être un meilleur mari, père et leader au travail, et je peux aider d’autres vétérans”.

“Quand Chad a eu l’idée de participer au 23e programme pour vétérans, j’ai tout de suite été enthousiaste pour lui”, a déclaré Travis Kolari, un vétéran du corps des Marines et directeur de l’usine de Minntac. “J’ai pensé que ce serait une excellente occasion de développer ses propres capacités personnelles en matière de leadership et de les mettre à profit pour aider d’autres vétérans ou dirigeants des organisations auxquelles il participe”.

Buus s’est rendu en Alaska avec d’autres vétérans en octobre 2020. Le groupe a séjourné dans la ferme des Kilcher, qui figure en bonne place dans la série de Discovery Channel L’Alaska : La dernière frontière. Les vétérans de la 23V Recon ont passé du temps avec la famille Kilcher (dont certains aident à parrainer les retraites des vétérans), ont chanté des chansons autour du feu de camp et ont parcouru l’Alaska en sac à dos pour “[establish] une partie de cette camaraderie qui vient du fait d’être dans l’armée.” Les participants, dont la plupart sont originaires du nord du Minnesota, ont obtenu leur diplôme en janvier et se connectent toujours une fois par mois.

J’ai un travail assez exigeant, tout comme mes pairs”, a déclaré Buus, “et pendant les semaines qui ont suivi le voyage, il y a eu beaucoup de réflexion, de gratitude et de positivité, et j’ai partagé un jour une lecture, “Je suis l’habitude”, qui est un poème puissant”.

Buus a réfléchi à ce qu’il voulait ramener de son voyage et a décidé de se rendre plus disponible, tant à la maison qu’au travail. “Ce programme a été une véritable bénédiction pour m’aider à mettre l’accent sur les soins personnels, et parfois cela signifie faire des choses vraiment difficiles”, a-t-il déclaré.

Grâce à sa 23e expérience de reconnaissance des vétérans, Chad Buus a partagé des outils utiles avec ses collègues – vétérans et non vétérans – sur le développement personnel et la recherche du vrai bonheur. Il a également invité Mike Waldron, directeur exécutif du 23e Veteran, à s’entretenir avec les membres de SERVE sur la chimie du cerveau. M. Buus a expliqué que l’une des priorités du 23e Vétéran est d’aider les vétérans à rétablir les substances chimiques du cerveau qui proviennent du service aux autres et de la création de liens de camaraderie.

Chad Buus, vétéran de l’armée de l’air, apporte une attitude positive aux opérations minières du Minnesota. Il dit qu’il essaie d’éliminer les stigmates de la maladie mentale et qu’une personne n’a pas besoin d’être au plus bas avant de demander de l’aide. “Il n’y a pas de honte à essayer de traiter les choses et à apprendre des façons saines de les gérer”, a-t-il fait remarquer. “Si quelqu’un a besoin d’aide, il sait qu’il peut me parler”.

Tucker Nelson vit en Virginie avec sa femme, son beau-fils et son chat. Il peut être joint à l’adresse tucker@htfnews.us.