Un étudiant au MBA publie un livre sur le leadership à distance

Étudiant MBA Alexis Gerst ’17 était familier avec la gestion d’équipes à distance avant que la pandémie de COVID-19 ne perturbe le paysage professionnel. En tant qu’officier commissionné et responsable du programme d’acquisition de l’US Air Force, son équipe a télétravaillé un jour par semaine.

Alors que de plus en plus d’organisations envisagent et adoptent des politiques permanentes autour du travail distribué, Gerst a vu une opportunité de développer une ressource de leadership à distance pour aider les employés à naviguer dans le plan à long terme. Plus tôt ce mois-ci, elle a publié son premier livre, «Leading Remote Teams: Embrace the Future of Remote Work Culture», et a partagé quelques détails sur le processus et ses antécédents en affaires militaires dans une séance de questions-réponses avec la Southern New Hampshire University (SNHU).

Qu’est-ce qui vous a conduit au SNHU et pourquoi vous concentrez-vous sur les affaires?

J’ai trouvé le SNHU grâce à la recommandation des membres de ma famille. Avant de commencer mon baccalauréat, ma grand-mère fréquentait le SNHU pour elle (baccalauréat) en écriture créative, et ma tante préparait un BS en administration des soins de santé. Tous deux ont adoré le format prévisible et normalisé des cours SNHU chaque trimestre et la commodité des cours en ligne.

J’ai été attiré par le SNHU parce que leurs prix favorables aux militaires m’ont permis de terminer mon BS en administration des affaires en utilisant complètement l’Assistance aux frais de scolarité en service actif et leurs conseillers militaires comprenaient les besoins des militaires. Cela m’a permis d’adapter mon horaire de cours en fonction de la mission et de mon travail.

Ma famille est pleine d’entrepreneurs. Ayant grandi en travaillant dans une pension familiale pour chevaux, j’étais naturellement attirée par les affaires. C’était également le programme d’études le plus simple et le plus applicable aux postes de leadership organisationnel à l’avenir. Au fur et à mesure que je progressais dans mes cours, j’ai appris que j’aimais vraiment aider les petites entreprises à creuser leurs finances et à comprendre comment elles peuvent mieux offrir de la valeur à leurs clients.

Tout en travaillant pour mon BS, j’ai suivi un cours au choix en gestion des petites entreprises et j’ai utilisé l’entreprise familiale de mes parents comme étude de cas pendant le cours. Les idées que nous avons mises en œuvre sur la base de cette étude de cas (ont) permis à mes parents d’augmenter leurs revenus annuels de cours d’équitation de plus de 200% – ils ont pu augmenter leurs prix et ont toujours une liste d’attente.

Aviez-vous prévu d’entrer dans le service militaire après votre diplôme de premier cycle ou était-ce une nouvelle aspiration?

En fait, je me suis enrôlé dans l’armée de l’air des États-Unis avant de commencer mon diplôme de premier cycle. L’éducation était l’un de mes principaux facteurs de motivation pour rejoindre l’armée, car je n’avais pas les fonds pour aller à l’université autrement. L’obtention d’un baccalauréat est une exigence pour postuler à une commission dans l’armée, de sorte que cette étape était essentielle pour devenir un officier et un chef de file dans l’armée de l’air.

Tout en servant en tant que membre enrôlé en service actif, j’ai pu compléter mon BS entièrement en ligne. L’horaire de travail à plein temps et de cours le soir et le week-end était épuisant, mais ça valait vraiment le coup. J’ai fréquenté l’école de formation des officiers et j’ai reçu ma commission moins d’un an après avoir terminé mon BS en administration des affaires par le biais du SNHU.

Comment votre formation – en particulier ce que vous apprenez dans votre programme de MBA – a-t-elle été intégrée à votre rôle de membre du service?

En tant qu’officier, je suis responsable de programme d’acquisition. Dans ce domaine de carrière, je suis chef d’équipes techniques dans l’acquisition de systèmes d’armes essentiels à la défense de notre nation. Je représente les intérêts du gouvernement et j’interagis fréquemment avec des personnes hautement qualifiées dans l’industrie, l’ingénierie et le gouvernement.

La formation commerciale de haut niveau fournie par le programme MBA a été essentielle pour m’aider à communiquer et à représenter le gouvernement de la meilleure manière. À peu près à mi-parcours de mon programme de MBA, j’ai décidé de poursuivre une concentration en gestion de l’ingénierie – et je suis si heureux de l’avoir fait. La gestion de l’ingénierie est essentiellement ce qu’un gestionnaire de programme fait, interagissant avec les ingénieurs et gérant les activités de développement de programme sur une base quotidienne. Les cours de ce programme m’ont aidé à comprendre comment combler au mieux l’écart de communication commun. En conséquence, je suis en mesure d’être plus proactif et efficace dans la réalisation des buts et objectifs du programme.

Qu’est-ce que le leadership à distance, exactement, et pourquoi est-ce un sujet important?

Le leadership à distance est de diriger, de gérer ou d’influencer les gens à travers l’environnement numérique, souvent séparé géographiquement. C’est un sujet important car il y a un certain élément humain dans notre communication et notre relation d’équipe que nous perdons lorsque nous ne travaillons pas physiquement ensemble dans un bureau.

Le travail à distance peut devenir très transactionnel si nous n’avons pas l’intention de nous connecter via l’environnement virtuel. Comme nous l’avons vu avec de nombreuses personnes qui avaient l’habitude de travailler ensemble dans un bureau avant la pandémie et qui ont ensuite été contraintes de travailler à distance comme mesure de sécurité sociale, les sentiments de solitude, de déconnexion, de frustration, de confusion, d’anxiété, de manque de communication et d’isolement sont devenus commun. Avec les bons outils et pratiques, nous pouvons surmonter ces émotions négatives pour communiquer et communiquer librement avec nos équipes, même si nous n’allons pas au bureau ensemble.

Maintenant que le coronavirus est en déclin et que les entreprises regardent à quoi ressemblera l’avenir du travail, de nombreuses organisations prévoient de mettre en œuvre des options de travail à distance ou hybrides à l’avenir. Ainsi, il sera rare de réunir à nouveau toute l’équipe au même endroit pour travailler. Une partie ou la totalité de l’équipe que vous dirigez peut travailler à distance n’importe quel jour de la semaine. Le travail à distance fera partie de notre paysage de travail à l’avenir, et les dirigeants doivent savoir comment se connecter et engager leur équipe via l’environnement numérique pour atteindre les objectifs de l’organisation.

La pandémie est-elle la genèse de votre livre, ou était-ce un domaine sur lequel vous vous concentriez auparavant?

L’équipe que je dirige était autorisée à télétravailler un jour par semaine avant la pandémie et a souvent collaboré avec des entrepreneurs à travers le pays, nous connaissions donc les outils de travail à distance avant la pandémie. Cependant, la pandémie et les défis que les chefs d’équipe de mon organisation ont connus ont été le véritable instigateur des idées contenues dans le livre.

Au milieu de la pandémie, je suis passé d’une organisation à une autre lors d’un changement d’affectation militaire de routine. La transition s’est faite complètement virtuellement, la seule fois où je suis allé au bureau a été de récupérer mon ordinateur assigné.

L’intégration de nouveaux membres d’équipe est un défi fréquemment cité par les organisations disposant d’équipes distantes. Beaucoup d’idées dans le livre sont une combinaison d’idées sur la façon dont les différentes organisations fonctionnaient, ce qui fonctionnait bien et ce qui ne fonctionnait pas si bien.

Pouvez-vous partager votre processus d’écriture de ce livre?

Livre intitulé Leading Remote Teams Embrace the Future of Remote Work Culture par Alexis Gerst

«Diriger des équipes à distance: Embrasser l’avenir de la culture du travail à distance» est un projet passionnant, et il a commencé comme une présentation de formation pour les chefs d’équipe de mon organisation. En tant que lecteur passionné, j’ai toujours pensé que ce serait cool d’écrire mon propre livre. Avec toute production de contenu majeure, il est généralement judicieux de tester et d’itérer pour voir s’il existe un intérêt pour le sujet en utilisant de faibles enjeux avant d’investir une quantité importante de temps, d’énergie et de ressources dans le projet. J’ai rassemblé mes idées dans une présentation et j’ai contacté quelques pistes de formation différentes pour voir si leur organisation serait intéressée par la formation.

Après avoir fait ma première présentation et partagé le projet de passion sur LinkedIn, quelques-unes de mes relations l’ont repris et ont demandé si je serais disposé à faire une présentation lors du symposium 2021 de la Logistics Officer Association. C’est alors, avec une quantité écrasante de retours positifs et d’intérêt au sein de mon réseau, que j’ai décidé d’organiser le contenu dans un livre.

Le processus d’écriture du livre était assez simple. J’ai lu quelques livres sur la façon d’écrire et d’auto-publier un livre et j’ai juste suivi les étapes. Le plan est allé assez (rapidement) puisque j’avais déjà un plan de haut niveau de la présentation de la formation. J’ai ajouté du contenu vers le début et la fin pour préparer le terrain et combler les lacunes si nécessaire. Une fois le plan terminé, j’ai passé quelques semaines à écrire 1 à 2 heures chaque jour tôt le matin avant le travail et le week-end. Les mots et l’écriture réelle ont coulé assez facilement pour moi car j’ai une tonne de pratique à écrire pour mon travail, à rédiger des articles chaque semaine pour mon programme d’études et à écrire pour un blog personnel.

Une fois le brouillon terminé, j’ai demandé à un ami de réviser et de réviser, puis j’ai embauché un éditeur professionnel. Un certain nombre d’autres activités ont suivi avant que je puisse enfin publier, y compris l’embauche de professionnels pour la mise en forme de livres et la conception de couvertures. La partie la plus exigeante en travail consistait en fait à coordonner toutes les activités de lancement du livre. J’ai réuni une «équipe de lecteurs avancés» grâce à mes relations personnelles et à mon réseau LinkedIn qui était intéressée par le sujet du livre pour lire le livre avant sa publication, aider à faire passer le mot pendant la semaine de lancement et laisser des critiques peu de temps après sa publication.

Lors de la recherche de votre livre, y a-t-il eu des surprises ou des moments a-ha en cours de route?

Je pense que l’une des plus grandes surprises pour moi lors de la recherche du livre a été de savoir combien d’argent les employeurs peuvent économiser en réduisant les frais généraux et le roulement du personnel grâce à l’utilisation d’options de travail à distance. En moyenne, les employeurs économisent 11 000 $ par employé travaillant à distance à temps partiel. Le coût de remplacement d’un employé est au moins de la moitié de son salaire annuel, mais plus pour les employés de haut niveau.

Le moment a-ha était le suivant: «Si nous pouvons réduire considérablement les dépenses, améliorer la qualité de vie des employés et réduire le chiffre d’affaires en permettant aux employés d’emporter leur travail avec eux lorsqu’ils déménagent afin que l’entreprise puisse conserver leur talent et leur expertise, alors pourquoi n’est-ce pas? tout le monde fait-il encore ça? Je pense que nous avons une réelle opportunité d’augmenter la satisfaction au travail, de réduire l’épuisement professionnel et, en fin de compte, d’améliorer les résultats des entreprises à travers le pays.

À qui est destiné ce livre et que retiendront-ils de sa lecture?

«Diriger des équipes à distance: Embrassez l’avenir de la culture du travail à distance» est écrit spécifiquement pour les chefs d’équipe au niveau tactique – les personnes qui exécutent la mission de l’organisation de manière mesurable chaque jour. Il regorge de conseils tactiques sur la manière de se connecter et de renforcer la confiance (dans) votre équipe, d’identifier et d’exécuter vos priorités et de clarifier votre communication numérique.

Cependant, les commentaires des revues le recommandent comme une lecture utile pour tous les dirigeants d’entreprise qui engagent des employés à distance et même des travailleurs à distance qui sont eux-mêmes des contributeurs individuels. Que vous travailliez à distance à temps partiel ou à temps plein, les idées du livre vous aideront à améliorer votre communication et votre influence dans l’environnement numérique.

Rebecca LeBoeuf ’18 est écrivain à la Southern New Hampshire University. Connectez-vous avec elle sur LinkedIn.