Un érudit noir : Il est temps que la France affronte son passé colonial – Voice of America

PARIS – Un universitaire français de race noire, spécialiste des mouvements de défense des droits des minorités aux États-Unis, qui prend la direction du musée français de l’immigration, géré par l’État, estime qu’il est “vital” que son pays affronte son passé colonial pour pouvoir vaincre l’injustice raciale actuelle.

“Les Français sont très réticents à se pencher sur les dimensions sombres de leur propre histoire”, a déclaré Pap Ndiaye à l’Associated Press dans son musée, initialement construit pour présenter les exploits coloniaux mais désormais destiné à mettre en évidence le rôle de l’immigration dans le façonnement de la France moderne.

Ndiaye a été nommé à la tête du Musée national de l’histoire de l’immigration en France à un moment crucial, alors que son pays est sous pression pour réévaluer son histoire coloniale et offrir de meilleures opportunités à ses citoyens de couleur, dans le sillage de Black Lives Matter et d’autres mouvements de justice raciale.

Après la mort de George Floyd aux États-Unis l’année dernière, des milliers de personnes sont descendues dans la rue à Paris et dans tout le pays pour exprimer leur colère face au racisme et à la discrimination dans la société française, en particulier envers les personnes originaires des anciennes colonies africaines du pays.

Ce qui s’est passé aux États-Unis “fait écho à la situation française”, a déclaré M. Ndiaye.

Le procès d’un ancien policier inculpé dans la mort de Floyd sera suivi de près en France, a déclaré Ndiaye, car “il raconte la réalité des violences policières, et nous aimerions beaucoup que cette réalité des violences policières soit discutée de la même manière en France.”

De nombreux jeunes Français s’opposent de plus en plus à la doctrine nationale du daltonisme, qui vise à encourager l’égalité en ignorant complètement la race – mais qui n’a pas réussi à éradiquer la discrimination.

Ils “sont déçus à bien des égards par la promesse française d’égalité et d’opportunités pour tous”, a déclaré Ndiaye. “Nous devons aller au-delà du discours officiel et reconnaître la réalité”.

Ces questions “doivent être discutées. Elles doivent être mesurées également par l’utilisation de statistiques”, a déclaré M. Ndiaye, qui a également appelé à des “politiques plus efficaces” visant la discrimination sur les marchés de l’emploi et du logement.

Il s’agit de déclarations audacieuses pour un haut fonctionnaire nommé par le gouvernement en France, où la collecte de données basées sur la race ou l’ethnicité est mal vue, et où l’extrême droite a fait passer la rhétorique anti-immigrés dans le courant dominant. Le président Emmanuel Macron a promis de prendre davantage de mesures pour lutter contre la discrimination et s’est montré prudent quant à la manière de traiter les injustices coloniales.

Ndiaye, qui est né et a grandi en France, a décrit son séjour aux États-Unis de 1991 à 1996 pour étudier comme “une révélation personnelle”. Né d’une mère française et d’un père sénégalais, il a déclaré que son expérience aux États-Unis “m’a aidé à intégrer cette partie noire de moi que j’avais un peu mise de côté pour en faire une source de fierté”.

De retour en France, il se spécialise dans l’histoire des minorités dans les deux pays, et sa publication en 2008 du livre “La condition noire” fait de lui un précurseur des Black Studies en France.

Depuis son nouveau poste au musée de l’immigration, Ndiaye espère contribuer à ouvrir le débat nécessaire pour que les Français confrontent leurs mémoires collectives.

“Je sais que beaucoup de Français diraient que l’esclavage est quelque chose qui s’est passé aux États-Unis alors que l’esclavage n’a pas vraiment eu lieu en France ou à une échelle beaucoup plus petite – ce qui n’est pas le cas. La principale différence entre la France et les États-Unis est que l’esclavage a été pratiqué à l’étranger. [in French colonies], très loin de la métropole”.

La France et les États-Unis ont des histoires différentes, mais ils ont été confrontés à “des problèmes similaires, des problèmes de domination raciale … des problèmes d’injustice raciale”, a souligné Ndiaye.

Le Palais de la Porte Doree, qui abrite le musée dans l’est de Paris, est un témoignage fort de l’époque coloniale de la France.

Construit pour l’Exposition coloniale de Paris de 1931, il visait à présenter les colonies françaises sous un jour favorable.

Selon Ndiaye, parmi d’autres formes de propagande, une fresque monumentale dans le hall principal du musée était destinée à convaincre le public “que la colonisation est bonne pour les colonisés eux-mêmes, qu’ils aiment être colonisés par les Français en raison de la mission civilisatrice de l’Empire français”.

La fresque est toujours là, en guise de rappel. Les visiteurs pourront “mesurer l’écart entre le discours officiel sur la colonisation de l’époque… et la réalité”, a-t-il déclaré. “Une réalité de violence, une réalité d’oppression, une réalité de domination”.

Le musée de l’immigration, inauguré en 2007, est actuellement fermé au public dans le cadre de la crise du virus et en pleine rénovation, avec une réouverture prévue l’année prochaine.

Elle proposera une nouvelle approche de l’histoire de l’immigration pour qu’elle ne soit “pas une note de bas de page” dans l’histoire de France, a déclaré Mme Ndiaye. “L’immigration est présentée de manière positive bien sûr quand on sait qu’un Français sur quatre a au moins un grand-parent venu d’ailleurs.”

L’exposition permanente débutera en 1685, lorsque le roi Louis XIV a adopté le Code Noir, une législation destinée à réglementer les conditions d’esclavage dans les colonies françaises. Il légalise le traitement brutal des esclaves et prévoit la peine capitale pour les infractions, y compris les coups portés à un “maître”.

L’exposition se concentrera sur l’empire colonial français qui comprenait une grande partie de l’Afrique du Nord et de l’Ouest et d’autres territoires dans les Caraïbes, au Moyen-Orient et en Asie du Sud-Est.

L’exposition se terminera par la crise des migrants qui a secoué l’Europe en 2015, lorsque plus d’un million de personnes ont traversé par terre et par mer pour rejoindre le continent.

Avec une population française non blanche croissante dont les ancêtres viennent des régions colonisées, Ndiaye a déclaré que les gens veulent que “leur histoire, l’histoire de leur famille, soit mieux intégrée dans le récit général de l’histoire française”.