Un éleveur koweïtien espère que les superworms deviendront de nouveaux superaliments – FRANCE 24

Publié le:

Koweït (AFP)

L’homme d’affaires koweïtien Jassem Buabbas a passé des années à élever des «superworms» pour l’alimentation animale et espère maintenant que les créatures trouveront leur place dans l’alimentation des citoyens du Golfe.

Dans une petite pièce sombre à l’extérieur de la ville de Koweït, Buabbas place les larves ressemblant à des vers du coléoptère noir, célèbre pour leur teneur élevée en protéines, dans une boîte transparente sur un lit de son et de maïzena.

Dans un autre, il met les coléoptères matures pour l’accouplement.

“Mon ambition est que les vers soient une alternative alimentaire réussie pour les humains”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Les insectes sont largement consommés dans le monde entier, avec environ 1 000 espèces apparaissant dans les assiettes de quelque deux milliards de personnes en Afrique, en Asie et en Amérique latine.

Mais en dehors des régimes traditionnels, les pâtes de grillon et les smoothies aux vers de farine sont devenus la dernière tendance alimentaire dans certaines capitales mondiales, les insectes comestibles étant promus comme une alternative durable aux sources de protéines régulières.

Certains États du Golfe ont une tradition de manger des criquets séchés et cuits au four, qui peuvent apparaître dans des proportions de peste. Ils sont considérés comme un mets délicat par certains, bien que la consommation soit tombée en disgrâce à l’époque moderne.

Alors que les superworms – très demandés par les propriétaires d’oiseaux, de poissons, d’amphibiens et de reptiles – n’ont pas encore été approuvés pour la consommation humaine au Koweït, Buabbas espère que les gens seront prêts à les essayer.

Il vise à étendre son activité au-delà du commerce des animaux de compagnie et à amener les invertébrés dans des assiettes, dans ce qui serait le premier restaurant du genre dans le Golfe.

Il expérimente actuellement des recettes avant de demander l’autorisation des autorités koweïtiennes.

«Jusqu’à présent, j’ai créé trois types de sauces … et mes collègues les ont essayées et appréciées», a déclaré Buabbas, qui, outre l’élevage de superworms, travaille dans le secteur gouvernemental.

# photo1

La réglementation rattrape la tendance alimentaire – en mai, la Commission européenne a approuvé les vers de farine séchés pour la consommation humaine après que le chien de garde de l’alimentation du bloc des 27 nations a déclaré qu’ils étaient bons à manger.

Cette décision était une bonne nouvelle pour l’industrie en plein essor de l’élevage d’insectes en Europe.

– Avez-vous déjà essayé? –

Buabbas a déclaré que sa fascination pour les secrets des superworms l’avait incité à se rendre en Thaïlande en 2018 pour en savoir plus sur les animaux qui y sont une collation populaire.

“Au début, j’étais dégoûté par eux, mais … ensuite je me suis habitué aux vers, à comprendre leur comportement et ce qui représente un danger pour eux”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Il passe deux heures avec les créatures chaque jour, les nourrissant d’avoine, de son, de pommes de terre et de carottes, ainsi que d’ajuster les niveaux d’humidité et de température.

# photo2

Il produit généralement entre 3 000 et 6 000 vers tous les trois mois, et parfois jusqu’à 10 000.

Les superworms mettent environ 90 jours à mûrir suffisamment pour être prêts à être vendus – chacun pesant environ un gramme sur six centimètres (deux pouces) de long. Ils rapportent 3 $ pour 25 larves.

Buabbas a déclaré que le commerce des superworms était lucratif, les clients des éleveurs d’oiseaux achetant des milliers de dollars à la fois pour nourrir leurs cardinaux et rossignols.

Avant la fermeture des frontières en raison de la pandémie de coronavirus, il transportait des boîtes de vers vers d’autres pays du Golfe, en particulier l’Arabie saoudite.

Buabbas commercialise son entreprise sur les réseaux sociaux, tandis qu’il travaille sur des recettes de superworm qui, selon lui, incorporeront des éléments de la cuisine locale.

Mais lorsqu’on lui a demandé quel était leur goût, il a répondu qu’il ne savait pas. Il ne les a jamais essayés.