Un blogueur azerbaïdjanais vivant en France menacé après avoir été poignardé – Radio Free Europe / Radio Liberty

Reporters sans frontières (RSF) demande aux autorités françaises de protéger un vidéoblogueur azerbaïdjanais en exil qui a été poignardé plus de 10 fois lors d’une attaque en France il y a 10 jours et qui a ensuite reçu un SMS de menace sur son téléphone.

Réfugié en France depuis 2016, Mahammad Mirzali a été battu et poignardé le 14 mars par un groupe d’hommes alors qu’il marchait dans la ville de Nantes, dans l’ouest du pays — le dernier incident en date visant le blogueur ou sa famille dans ce que l’organisme de surveillance de la liberté des médias basé à Paris a appelé le 24 mars des tentatives de “faire taire” le blogueur.

Le blogueur a dû subir une opération qui a duré “plus de six heures”, a déclaré Jeanne Cavelier, responsable du bureau Europe de l’Est et Asie centrale de RSF, ajoutant que “le régime azerbaïdjanais exporte sa persécution de la liberté d’expression en France et en Europe”.

La police française n’a pas fait de commentaires sur son enquête.

“C’est le dernier avertissement”, disait le texte en azerbaïdjanais que le blogueur a reçu le 21 mars, selon RSF.

“Nous pouvons vous tuer sans aucun problème. Vous avez vu que nous n’avons peur de personne….. Si vous continuez à insulter nos sœurs, nous vous ferons tuer d’une balle dans la tête tirée par un sniper”, peut-on lire dans le texte, qui est signé “Andres Gragmel”.

Chaîne YouTube

Selon RSF, Mirzali est “souvent pris pour cible” en raison des vidéos qu’il publie sur sa chaîne YouTube, Made In Azerbaijan, dans lesquelles il critique le président autoritaire de l’Azerbaïdjan, Ilham Aliyev, son épouse, la vice-présidente Mehriban Aliyeva, et d’autres membres de leur famille.

En octobre 2020, plusieurs coups de feu ont été tirés sur le blogueur à Nantes.

Son père et son beau-frère ont été placés en détention en 2017. La police aurait dit aux deux hommes de faire pression sur Mirzali pour qu’il cesse de critiquer le gouvernement.

“Le régime a également eu recours au chantage à la sex-tape”, indique RSF, en envoyant début mars des images intimes de l’une de ses sœurs à toute la famille, puis en les faisant circuler via une chaîne Telegram.

L’Azerbaïdjan est classé 168e sur 180 pays dans le classement mondial de la liberté de la presse 2020 de RSF.

“La plupart des médias critiques ont été réduits au silence ou ont dû se délocaliser à l’étranger, les principaux sites Internet indépendants sont bloqués, et au moins deux journalistes sont actuellement en prison”, indique RSF.