Trump échange des arènes pour Rose Garden lors de l’attaque de Biden

WASHINGTON (AP) – Le président Donald Trump a transformé un événement censé mettre en lumière sa politique chinoise en un rassemblement de campagne impromptu mardi, offrant une large et souvent sinueuse face à son rival démocrate Joe Biden sur le commerce, la police et les pratiques commerciales de son fils, parmi d’autres sujets.

Le président a troqué les rassemblements de style arène qu’il préfère pour la chaleur ensoleillée de la roseraie de la Maison Blanche, typiquement apolitique. Et au lieu d’une foule bruyante, Trump a passé plus d’une heure à parler devant des journalistes.

Le changement a présenté un défi pour un président qui se nourrit de la validation de ses partisans et utilise leur énergie pour propulser sa candidature à la Maison Blanche. Mais cédant aux appels urgents de ses conseillers politiques pour essayer de modifier une campagne qui a été bouleversée par le coronavirus, Trump a passé plus d’une heure à faire de l’élection de novembre le choix le plus difficile de l’histoire du pays.

“Il n’y a probablement jamais eu de moment où les candidats sont si différents”, a déclaré Trump. «Nous pourrions continuer pendant des jours.»

C’était un cadrage que Biden lui-même embrasse. Depuis les débuts de sa campagne, Biden a cherché à se présenter comme un opposant empathique et compétent aux turbulences de l’administration Trump.

Le contraste était visible mardi lorsque Biden a dévoilé la dernière d’une série de propositions politiques, celle-ci étant un plan de 2 billions de dollars lutter contre le changement climatique. Trump et ses alliés, quant à eux, ont parfois eu du mal à articuler leur vision pour un second mandat.

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Trump a saisi le plan pour affirmer qu’il rendrait les États-Unis «non compétitifs» avec le reste du monde.

Cela faisait partie d’un effort plus large pour faire valoir que Biden, qui a mené une campagne relativement centriste pour l’investiture démocrate, est devenu captif des voix les plus progressistes de son parti.

«Biden est devenu radical à gauche», a déclaré Trump, mêlant son rival à des marques de feu comme le sénateur du Vermont Bernie Sanders et la représentante de New York Alexandria Ocasio-Cortez, en particulier sur l’environnement.

“En tant que vice-président, Biden était l’un des principaux défenseurs de l’accord de Paris sur le climat, qui était incroyablement coûteux pour notre pays”, a déclaré Trump. «Cela aurait écrasé les fabricants américains tout en permettant à la Chine de polluer l’atmosphère en toute impunité, encore un cadeau de plus de Biden au Parti communiste chinois.»

Il a ensuite lancé attaque après attaque contre Biden sur des questions allant de l’énergie à l’économie, de l’éducation à l’immigration. Il s’est largement inspiré des recommandations du groupe de travail Joe Biden-Bernie Sanders Unity., dans lequel Sanders, finaliste à l’investiture démocrate, a obtenu des propositions de politique libérale clés alors que Biden cherchait à renforcer son appel aux partisans de Sanders avant le 3 novembre.

“Le programme de Biden-Sanders est de loin la plate-forme la plus extrême de tout candidat d’un grand parti”, a déclaré Trump, suggérant qu’il était “pire en fait” que celui de Sanders en tant que candidat.

Les commentaires de Trump sont intervenus lors d’une conférence de presse appelée ostensiblement pour discuter de ses actions contre la Chine après qu’elle ait décidé le mois dernier de saper l’autonomie de Hong Kong.

Le président a été critiqué pour ne pas avoir adopté une ligne dure contre la Chine, en particulier pendant les premiers jours de la pandémie de coronavirus, qui s’est enflammée dans la ville centrale de Wuhan en Chine. Son ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, a récemment affirmé que Trump avait exhorté le chinois Xi Jinping à l’aider à gagner sa réélection.

Mais Trump a déclaré que c’était Biden qui ne prendrait pas une position ferme contre la Chine. Il a accusé Biden et l’ancien président Barack Obama d’avoir permis «à la Chine de piller nos usines, de piller nos communautés et de voler nos secrets les plus précieux».

«Je l’ai en grande partie arrêté», a-t-il ajouté.

Le discours est intervenu alors que Trump a été contraint de réévaluer sa capacité à organiser ses rassemblements électoraux familiers, quelques jours après que sa campagne ait annulé sa deuxième tentative de les organiser à l’ère des coronavirus samedi dans le New Hampshire. Le premier de Trump, le mois dernier à Tulsa, s’est soldé par un désastre, la plupart des sièges étant vides alors que les supporters évitaient l’événement en salle.

Et s’il n’est pas rare que les titulaires utilisent la grandeur de la présidence pour stimuler leur réélection, il était rare que le message politique de la Rose Garden soit aussi ouvert.

Cette décision était l’aboutissement de semaines d’efforts de la part de ses conseillers politiques, qui ont encouragé le président à présenter une vision de ce qu’il pourrait accomplir avec un deuxième mandat à la Maison Blanche – ou du moins à se positionner contre la politique détaillée du porte-étendard démocrate. les propositions.

Ils ont exprimé la crainte que l’élection ne devienne un référendum sur le président qui divise et ont pressé Trump de dépeindre l’élection comme un choix terrible entre un avenir opposé pour le pays.

Pendant des mois, les collaborateurs de Trump ont exprimé leur inquiétude que le chemin du président vers la réélection se rétrécisse – et ils concèdent en privé que si les élections avaient lieu aujourd’hui, le président perdrait. Ils ont dit que Trump devait être plus discipliné dans son message s’il voulait surmonter les vents contraires politiques importants liés à sa gestion d’un trio de crises: la pandémie, un effondrement économique et une prise en compte nationale du racisme systémique.

Trump s’était précédemment attaché à son surnom de «Sleepy Joe» et avait émis des allégations d’éthique non étayées contre le fils de l’ancien vice-président.

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L’écrivain Associated Press Jill Colvin à Washington a contribué à ce rapport.