Tous à bord du train de nuit: la couchette Paris-Nice revient – FRANCE 24

Publié le: Modifié:

Nice (France) (AFP)

Le légendaire train-lit qui a transporté les voyageurs à travers la France vers la Méditerranée pendant près d’un siècle est revenu sur les rails dans le cadre d’une initiative du gouvernement français pour relancer les voyages en train de nuit.

Le Premier ministre Jean Castex faisait partie des passagers endormis alors que l’express Paris-Nice ressuscité traversait le pays lors d’un voyage de 12 heures vers la mer pendant la nuit de jeudi à vendredi, avec six arrêts le long de la Côte d’Azur.

La réhabilitation du successeur du Train Bleu qui a battu l’Orient Express pour le glamour à l’apogée des voyages ferroviaires européens au début des années 1900 marque un tournant dans le pays pionnier du TGV.

La couchette, qui circulera quotidiennement entre Paris et Nice dans les deux sens, prend deux fois plus de temps que le TGV pour effectuer le voyage de près de 1088 kilomètres (675 milles).

Mais avec les billets TGV Paris-Nice qui coûtent généralement bien plus de 100 euros (122 $) aller simple, le train de nuit, qui propose une place dans une couchette à partir de 29 euros (35 $), vise à rendre les voyages en train à travers le pays abordables pour tous. .

Le train Paris-Nice avait été interrompu il y a quatre ans pour des raisons de coût.

A l’heure où la France peine à faire baisser ses émissions de carbone, les trains de nuit sont également plus «vertueux» que les voitures ou les avions, comme l’a déclaré le bureau de Castex à l’AFP.

– Dîners à cinq plats –

Le passager Eric Delasimone, directeur financier voyageant à bord, a déclaré avoir ressenti dans le train de nuit “un charme que vous n’avez pas dans le TGV”.

«Vous vous installez et vous dormez avec le bruit des rails; et imaginez le voyage. Il a un côté poétique et très exotique.

Les voyageurs Nicolas Forien et Alice Billon, qui font partie d’une association «Oui au train de nuit», se disent ravis d’être dans le train mais espèrent à l’avenir que les trains seront mieux équipés.

“Nous sommes un peu déçus que les voitures n’aient pas été rénovées”, a déclaré Billon.

Le Train Bleu, soi-disant d’après ses voitures-lits bleues à garniture dorée, a été lancé en 1886 pour emmener la jet-set internationale sur la Côte d’Azur depuis le port nord de Calais – où il est parti avec des passagers arrivant par ferry de Grande-Bretagne – – et Paris.

# photo1

La destination principale était la ville de Nice, lieu de prédilection des riches voyageurs américains et britanniques, qui ont eu droit à des dîners de haute cuisine à cinq plats en cours de route, avant de se glisser entre les draps dans une voiture-lits en bois de chêne avec accompagnateur personnel.

Dans les années 1930, des voitures de deuxième et troisième classe avaient été ajoutées pour les voyageurs français de la classe ouvrière prenant leurs premiers congés payés.

Alors que les avions commençaient à sillonner la route Paris-Nice et que les luxueuses voitures-lits étaient remplacées par des couchettes terne à six lits, le train a perdu sa mystique.

Invoquant les coûts élevés de maintien du service, le gouvernement a mis fin en 2017 aux trains de nuit sur toutes les liaisons où les passagers avaient d’autres alternatives, n’en laissant que deux – entre Paris et Briançon dans les Alpes et Cerbère dans les Pyrénées.

Mais l’année dernière, l’administration du président Emmanuel Macron a changé d’avis, annonçant son intention de relancer les trains de nuit dans le cadre d’un programme d’investissement de 5,3 milliards d’euros dans le rail.

Christophe Fanichet, directeur général de la branche passagers de l’opérateur ferroviaire français SNCF, a déclaré que la relance visait principalement une «population jeune qui fait attention aux émissions de carbone» ainsi qu’au prix.

Les billets pour les traverses entre Paris et Nice cette semaine étaient épuisés.

– Un voyage lent gagne de la vapeur –

Partout en Europe, les voyages avec nuitées sont de nouveau en vogue, notamment en Autriche où l’opérateur ferroviaire national OeBB a ouvert la voie aux services internationaux.

Il est désormais possible de monter dans un train à Vienne et de se réveiller à Amsterdam, Bruxelles ou Rome.

Un autre modèle pour les trains de nuit est la Suède, le berceau du concept de flygskam (honte du vol) prôné par la militante adolescente anti-réchauffement climatique Greta Thunberg qui ne prend pas d’avion et se rend beaucoup à des conférences à bord de trains de nuit.

Le ministre français des Transports, Jean-Baptiste Djebbari, a déclaré en janvier qu’il espérait avoir des trains de nuit circulant sur une douzaine de lignes d’ici 2030, avec la liaison Paris-Nice à suivre avec un service relancé entre Paris et Tarbes, près de l’Espagne.

Plus loin, la France vise à faire circuler des trains de nuit entre les capitales provinciales et d’autres villes européennes.

# photo2

La révolte des manifestants ruraux «gilets jaunes» qui sont descendus dans la rue à cause des taxes sur les carburants à la fin de 2018 a mis en lumière le sort des personnes vivant dans des zones souffrant de décennies de sous-investissement dans les trains régionaux.

Une plainte récurrente des manifestants était qu’ils n’avaient pas d’autre alternative que d’utiliser leur voiture.

Pour limiter la transmission du virus, les couchettes sur le service Paris-Nice sont actuellement limitées à quatre personnes, couchage haut et queue.