23 octobre 2020

Tesla affiche un troisième bénéfice trimestriel consécutif, mais Elon Musk n’est pas content

Le PDG de Tesla Inc, Elon Musk, a qualifié mercredi de “fascistes” les restrictions draconiennes imposées par les États-Unis en matière de séjour à domicile pour endiguer l’épidémie de coronavirus, alors que le constructeur de voitures électriques affichait son troisième bénéfice trimestriel consécutif.

Ses remarques ont éclipsé un trimestre par ailleurs fructueux qui a pris de nombreux investisseurs par surprise, alors que ses pairs du secteur automobile ont été frappés par un effondrement de la demande des consommateurs et des fermetures forcées d’usines.

Les actions de la société ont augmenté de 8,8 %, à 871 dollars, dans le commerce étendu.

Le trimestre rentable de Tesla arrive juste un jour après que son rival basé à Detroit, Ford Motor Co, ait déclaré une perte de 2 milliards de dollars au premier trimestre et prévoit de perdre encore 5 milliards de dollars au cours du trimestre actuel, alors que la pandémie de coronavirus frappe la demande.

General Motors Co a suspendu lundi son dividende et ses rachats d’actions et publiera ses résultats le 6 mai.

La façon dont Tesla se comporte pendant le trimestre en cours et le reste de l’année sera un test important de la durabilité de la société. Si Tesla parvient à limiter ses pertes, voire à poursuivre sa série de bénéfices et à surpasser les constructeurs automobiles traditionnels, elle sera en meilleure position pour prendre les ventes de ses concurrents affaiblis par la perturbation due au coronavirus.

Tesla produit une fraction des voitures de ses rivaux, mais sa valeur boursière est beaucoup plus élevée en raison des prévisions de croissance extraordinaire.

Les plus grandes perturbations pour Tesla ont été la fermeture ordonnée par le gouvernement de son usine de Fremont, en Californie, qui est inactive depuis le 24 mars et où les commandes de produits de consommation courante sont en vigueur jusqu’au 31 mai au moins.

Lors d’une conférence téléphonique mercredi, M. Musk a déclaré qu’il ne savait pas quand Tesla pourrait reprendre la production en Californie et a qualifié de “risque sérieux” pour l’entreprise l’ordonnance de l’État sur les séjours à domicile.

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“Dire qu’ils ne peuvent pas quitter leur maison et qu’ils seront arrêtés s’ils le font, c’est fasciste. Ce n’est pas démocratique, ce n’est pas la liberté. Rendez aux gens leur putain de liberté !”

Tard dans la journée de mercredi, le PDG de Tesla a doublé sa position, en réponse au tweet d’un journaliste qui citait les remarques de Musk qualifiant de fascistes les ordres de rester à la maison. “Hell yeah !!”, a déclaré Musk sur Twitter.

Musk a tweeté le 6 mars que “la panique du coronavirus est muette” mais a ensuite proposé de fournir des ventilateurs gratuits aux hôpitaux.

M. Tesla a déclaré qu’il ne pouvait pas prédire à quelle vitesse la fabrication de véhicules et les chaînes d’approvisionnement mondiales se normaliseraient, affirmant qu’il réexaminerait ses prévisions pour l’année entière en matière de revenu net et de flux de trésorerie lorsqu’il publierait les résultats du trimestre en cours dans trois mois.

Musk a déclaré que pendant que d’autres constructeurs automobiles réduisaient leurs activités, Telsa augmentait ses investissements. Il a déclaré que Tesla pourrait annoncer l’emplacement d’une nouvelle usine américaine dans un à trois mois.

En janvier, Tesla a déclaré qu’il s’attendait à un flux de trésorerie trimestriel positif et à un revenu net positif à l’avenir. Mercredi, l’entreprise n’a pas mis à jour ses prévisions précédentes de livraison d’un demi-million de véhicules d’ici à la fin 2020.

La pandémie de Covid-19 causée par le nouveau coronavirus a perturbé la demande de voitures, les constructeurs automobiles, dont Tesla, ayant été contraints de licencier des ouvriers et de fermer des usines.

La demande de véhicules aux États-Unis a chuté de 80 % dans certaines régions durement touchées en mars, mais certains analystes ont déclaré que les ventes semblaient se redresser légèrement en avril.

Mercredi, Tesla a déclaré qu’il s’attendait à ce que la production de ses usines de véhicules à Fremont, en Californie, et à Shanghai, en Chine, augmente progressivement au cours du deuxième trimestre.

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La société a déclaré que les opérations de son usine de Shanghai progressaient mieux que prévu, avec des taux de production de sa berline modèle 3 qui devraient atteindre 4 000 unités par semaine, ou 200 000 par an, d’ici la mi-2020.

Au premier trimestre, les marges brutes de l’industrie automobile à l’échelle de l’entreprise ont fait un bond à 25,5 %.

Mais sur les 5,1 milliards de dollars de recettes globales du secteur automobile, près de 7 % sont dus aux crédits réglementaires – de l’argent que Tesla reçoit d’autres constructeurs automobiles qui achètent les crédits d’émissions de carbone de l’entreprise pour se conformer à une réglementation plus stricte. Les recettes provenant de ces crédits ont presque triplé par rapport au dernier trimestre.

L’analyste de Hargreaves Lansdown, Nicholas Hyett, a également signalé que le cash-flow libre de Tesla était négatif au dernier trimestre et ne s’est amélioré que modestement sur une base annuelle.

“L’avenir immédiat ne semble pas être le moment idéal pour vendre des voitures haut de gamme, il n’est donc peut-être pas surprenant que l’orientation ait été interrompue”, a déclaré M. Hyett.

Tesla a déclaré que son flux de trésorerie disponible avait été affecté par l’augmentation des stocks due aux arrêts de production de coronavirus.

Tesla a fermé l’usine californienne juste au moment où elle augmentait la production de son nouveau véhicule utilitaire multisegment électrique modèle Y, qui devrait générer une demande record et des marges bénéficiaires plus élevées.

Mercredi, M. Tesla a déclaré que le modèle Y contribuait déjà aux bénéfices, marquant la première fois dans l’histoire de l’entreprise qu’un nouveau véhicule est rentable au cours de son premier trimestre.

Hors éléments, Tesla a enregistré un bénéfice de 1,24 $ par action. Les analystes avaient prévu une perte de 36 cents par action.

Les actions Tesla sont en hausse de 91 % depuis le début de l’année à la clôture de mercredi, après s’être remises d’une forte baisse en mars.

Le PDG de Tesla, en particulier, s’est montré critique à l’égard des restrictions liées aux coronavirus en Californie, car il était d’accord avec un tweet suggérant que les hôpitaux de l’État licenciaient du personnel et faisaient faillite. Il a également fait référence à des données indiquant que les hôpitaux californiens “étaient à moitié vides”.

Musk semblait soutenir la façon dont le verrouillage était levé en Allemagne, alors que la nation européenne commençait à se rouvrir progressivement et provisoirement.

“Très raisonnable”, a tweeté Musk en fin de journée mercredi, en réponse à un rapport des médias sur la façon dont l’Allemagne lève ses restrictions.

Entrepreneur sur la région lyonnaise, je suis persuadé que le monde a besoin d'articles bienveillants afin recréer de la confiance dans la presse et de laisser derrière nous cette phase de défiance et cette ère de fake news.

Damien ROUSSON

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