23 octobre 2020

Mitron” n’est peut-être pas un véritable ami, mais il a été retiré du Play Store

Plusieurs tentatives ont été faites dans le passé pour introduire l’angle patriotique ou swadeshi pour vendre des produits, des solutions ou des services en Inde, mais peu ont connu le succès de la petite application vidéo “Mitron”, vieille d’un peu plus d’un mois, avant qu’elle ne soit finalement retirée du Play Store de Google mardi.

Avec plus de 5 millions de téléchargements depuis son lancement en avril, les développeurs ou les propriétaires de l’application ont réussi à tirer parti de deux choses très clairement : le fait de nommer l’application “Mitron”, un terme rendu populaire par le Premier ministre Narendra Modi, qui est perçu comme un champion du nationalisme, et la nécessité de trouver une alternative au TikTok chinois.

Bien qu’il ait été rapporté que l’équipe derrière l’application était dirigée par un IITian nommé Shivank Aggarwal, les tentatives ultérieures pour retrouver la personne en question ont laissé un vide. L’équipe s’est fait appeler ShopKiller et a maintenu qu’elle travaillait en mode furtif.

Google a confirmé la suspension de l’application de son Play Store.

Le Play Store de Google a une “politique de spam et de fonctionnalité minimale” et peut retirer des applications, entre autres, pour du contenu répétitif. Parmi les exemples de violations, on peut citer “la copie de contenu d’autres applications sans ajouter de contenu ou de valeur originale” et “la création de plusieurs applications dont les fonctionnalités, le contenu et l’expérience utilisateur sont très similaires”.

Mitron aurait probablement continué à utiliser l’application pendant un certain temps, s’il n’avait pas été révélé que le code source de l’application avait été développé par un développeur pakistanais. L’entité appelée ShopKiller avait acheté le code source de l’application à une société pakistanaise appelée Qboxus. La vente a eu lieu sur CodeCanyon, une sorte de marché pour l’achat et la vente de scripts, d’applications entières et de composants pour une variété de langages et de cadres.

En conséquence, Mitron a été qualifié d’application pakistanaise, tuant certaines des euphories initiales de son ascension.

La communauté des développeurs affirme cependant que l’achat des codes sources d’applications populaires est une pratique assez courante, partout dans le monde. “Il y a au moins 500 développeurs qui vendent des codes sources pour des applications populaires comme Instagram, Tinder, Uber, etc. Si le code source suffisait, n’importe qui aurait pu créer ces applications”, a déclaré Deepak Abbot, fondateur de la société de technologie financière Flat White Capital. Ce qu’il faut saluer, dit Abbot, c’est l’esprit de piratage de l’équipe qui a développé Mitron. “Ils ont utilisé le bon nom, identifié la bonne opportunité au bon moment et utilisé le bon type de marketing WhatsApp et ont obtenu autant de téléchargements qu’ils l’ont fait en si peu de temps”.

Le sentiment croissant contre les applications chinoises, qui a conduit à des campagnes de désinstallation sur les plateformes de médias sociaux, associé à l’appel du Premier ministre Narendra Modi à être “Vocal for Local”, a alimenté la croissance de Mitron dans une large mesure.

TicTic – Android media app for creating and sharing short videos v2.5″ de Qboxus, disponible sur CodeCanyon au prix de 34 dollars (environ 2 570 roupies), est l’un des codes d’application les plus vendus cette semaine. Le développeur vend également un code Android pour “Hashgram”, un clone d’Instagram (19 $), “Binder”, une application de rencontre comme Tinder (44 $), et plusieurs autres codes prêts à l’emploi pour les sites de commerce électronique et de commande de nourriture.

Cependant, la popularité que “Mitron” a réussi à gagner en peu de temps est louable. Par exemple, il y avait au moins 14 autres applications disponibles sur Google Play Store à partir de lundi soir, dont les noms étaient assez similaires à “Mitron” avec de très légères variations, offrant des services similaires ou différents. Vu la popularité rapide de l’application, beaucoup ont essayé de la cloner. Cependant, les experts estiment que les applications de clonage ne disposent pas de politiques bien définies en matière d’utilisation des données et de protection de la vie privée, ce qui met les utilisateurs en danger.

“Il est de plus en plus courant que le code source des applications soit acheté à bas prix, légèrement modifié, puis republié sur les boutiques d’applications où les personnes à l’origine de ces applications sont en mesure de réaliser un chiffre d’affaires par le biais de publicités/achats dans les applications. Pour la plupart des utilisateurs, ces applications sont indissociables de celles développées par les grandes entreprises, et c’est là que réside le problème. Un déficit de confiance déjà existant est aggravé lorsque des applications non entretenues sont produites en masse de cette manière”, a déclaré Karan Saini, chercheur en sécurité.

Mme Saini a comparé l’industrie des “applications rapides” à celle de la mode rapide, qui ne nuit pas nécessairement au consommateur, mais qui peut le faire si l’application collecte des données sensibles sur l’utilisateur. Par exemple, un clone d’une application de rencontre pourrait potentiellement exposer les données personnelles des utilisateurs à des éléments peu scrupuleux.

Une étude menée en 2019 par l’Université de Sydney et Data61-CSIRO a examiné plus d’un million d’applications Google Play et a découvert 2 040 applications potentiellement contrefaites. Un grand nombre de ces fausses applications se sont fait passer pour des applications très populaires et contenaient des logiciels malveillants, les jeux populaires tels que Temple Run, Free Flow et Hill Climb Racing étant les plus souvent contrefaits. L’étude a également révélé que plusieurs applications contrefaites demandent des autorisations d’accès à des données dangereuses alors qu’elles ne contiennent aucun logiciel malveillant connu.

L’application Mitron a, à un moment donné la semaine dernière, mis en place une politique de confidentialité simple et d’une seule page. Un courriel envoyé au commerce électronique ShopKiller n’a suscité aucune réponse.

Comme l’a dit Abbot, la durée de vie d’un grand nombre de ces applications n’est cependant pas nécessairement longue. “L’application (Mitron) peut disparaître en quelques mois, étant donné la puissance de TikTok, mais ce que Mitron a réalisé en s’appuyant sur le sentiment anti-chinois est louable”, a ajouté M. Abbot.

Tomber en disgrâce

– Le sentiment croissant contre les applications chinoises a alimenté la croissance du clone de TikTok, Mitron

– Plus de 5 millions de téléchargements en moins d’un mois

– L’équipe de Mitron a travaillé en mode furtif, sans que l’on sache clairement qui en est le propriétaire ou le directeur

– Une entreprise pakistanaise affirme que le code source de l’application leur a été acheté pour 34 dollars sur le marché des codes CodeCanyon

– Une étude a révélé que de nombreuses applications clonées contiennent des logiciels malveillants et des politiques d’utilisation des données inadéquates

– Le Play Store de Google suspend Mitron pour violation de la politique