L’interdiction des applications mobiles en Inde menace l’ascension de la Chine au rang de puissance technologique mondiale

L’interdiction des applications mobiles en Inde menace l’ascension de la Chine au rang de puissance technologique mondiale

30 juin 2020 Non Par Isabelle Joly

Au cours de la dernière décennie, la Chine a construit une réalité en ligne alternative où Google et Facebook existent à peine. Aujourd’hui, ses propres grandes entreprises technologiques, d’Alibaba Group Holding à Tencent Holdings, ont un avant-goût de ce qu’est un “shutout”.

La décision sans précédent d’interdire 59 des plus grandes applications chinoises est un avertissement pour les géants technologiques du pays qui, pendant des années, ont prospéré derrière un grand pare-feu imposé par le gouvernement, qui empêchait l’accès à de nombreux noms Internet américains parmi les plus connus. Si l’Inde trouve un moyen de mettre cette menace à exécution, elle pourrait servir de modèle à d’autres pays, de l’Europe à l’Asie du Sud-Est, qui cherchent à réduire l’omniprésence d’applications comme TikTok de ByteDance tout en protégeant les données extrêmement précieuses de leurs citoyens.

Le moratoire surprise a frappé les sociétés Internet chinoises au moment même où elles commençaient à faire des progrès dans l’arène mobile qui connaît la croissance la plus rapide au monde, en route vers la mondialisation et la remise en question de la suprématie de l’industrie technologique américaine. TikTok y avait inscrit 200 millions d’utilisateurs, Xiaomi est la marque de smartphone n°1, et Alibaba et Tencent ont poussé leurs services de manière agressive.

Mais la politique de l’Inde met en péril tous ces succès et pourrait avoir des conséquences géopolitiques plus larges, alors que les États-Unis cherchent à rallier les pays pour qu’ils cessent d’utiliser les technologies Huawei pour les réseaux 5G. Alors que les entreprises technologiques chinoises sont sur le point de devenir les plus dominantes dans des secteurs émergents comme l’intelligence artificielle, les actions de l’Inde pourraient inciter les pays du monde entier à évaluer dans quelle mesure ils laissent la Chine obtenir des données d’utilisateurs – et potentiellement un levier économique dans de futurs litiges.

Les entreprises chinoises du secteur de l’internet ont eu du mal à reproduire leurs services en ligne au-delà de leur territoire national, avant même que les législateurs de Washington ne commencent à s’interroger sur la sagesse de permettre aux entreprises de ce pays asiatique – comme ByteDance – d’aspirer des données personnelles précieuses. L’Inde a amplifié ces préoccupations en accusant des applications telles que TikTok, WeChat de Tencent, UC Web d’Alibaba et les services de traduction et de cartographie de Baidu de menacer sa souveraineté et sa sécurité.

L’interdiction de l’Inde fournit une preuve supplémentaire que les nations utilisent la technologie pour s’affirmer géopolitiquement, suite à la campagne mondiale de l’administration Trump pour contenir la Chine et les champions nationaux comme Huawei. Cela dépend en partie de la mesure dans laquelle les actions du Premier ministre Narendra Modi sont motivées par des intérêts nationaux après le pire affrontement militaire entre l’Inde et la Chine en près d’un demi-siècle.

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“Pékin devrait certainement s’inquiéter que l’impact de cet affrontement meurtrier puisse pousser l’Inde vers les États-Unis”, a déclaré Zhang Baohui, directeur du Centre d’études Asie-Pacifique de l’université de Lingnan. “Mais ces récentes mesures économiques prises par l’Inde ne préoccupent peut-être pas trop Pékin en soi, car il comprend que le gouvernement de Modi, confronté à la montée du nationalisme intérieur, doit faire quelque chose pour apaiser les sentiments du public et conserver sa légitimité”.

On ne sait toujours pas comment l’Inde va faire appliquer sa décision, étant donné que TikTok – pour commencer – a déjà été téléchargé par environ une personne sur six. Mais elle fait suite à une série de mesures visant à réduire la présence de la Chine dans le pays, démontrant ainsi la détermination accrue de l’administration depuis que des tensions de longue date ont éclaté après un affrontement frontalier meurtrier qui a tué 20 soldats indiens.

Le site web des marchés publics du pays a interdit l’achat de produits fabriqués en Chine. Les autorités ont demandé aux plus grandes entreprises de commerce électronique, dont Amazon.com et Flipkart, de commencer à indiquer le “pays d’origine” sur les marchandises vendues. Et l’Inde traînerait les pieds pour dédouaner les marchandises importées de Chine, échouant l’électronique dans les ports.

“Le gouvernement envisage de gouverner l’internet d’une manière très similaire à celle de la Chine, qui consiste en des interdictions générales, en l’affirmation des frontières nationales sur l’internet et essentiellement en la création de ce qui deviendrait une version du grand pare-feu indien”, a déclaré Dev Lewis, chercheur au Digital Asia Hub de Shanghai. “Tout le monde a du mal à gérer les entreprises et les applications technologiques, surtout celles qui dépassent les frontières. Donc, quand l’Inde prend une telle mesure, elle crée un précédent pour les choses que vous pouvez faire”.

En termes de conséquences commerciales immédiates, ByteDance pourrait être le plus touché. L’Inde est son plus grand marché, avec plus de 200 millions d’utilisateurs de TikTok. Lors d’une brève interdiction l’année dernière, la société chinoise a estimé qu’elle manquait un demi-million de dollars de revenus par jour. Dans une déclaration publiée sur Twitter, le directeur de TikTok Inde, Nikhil Gandhi, a déclaré que l’entreprise respecte toutes les exigences de la loi indienne en matière de confidentialité et de sécurité des données et n’a partagé aucune information sur les utilisateurs avec aucun gouvernement étranger, y compris Pékin.

L’interdiction de l’Inde pourrait également donner aux entreprises américaines un avantage possible sur les acteurs chinois dans un marché technologique mondial rare, à la fois peuplé et pas encore saturé. Bien que WeChat n’ait jamais connu un grand succès en Inde, son interdiction pourrait contribuer à renforcer la WhatsApp de Facebook Inc. La suppression de TikTok donne immédiatement un coup de pouce à YouTube d’Alphabet Inc.

Mardi, le porte-parole du ministère des affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que la Chine était “fortement préoccupée” par les actions de l’Inde. “Le gouvernement indien a la responsabilité de faire respecter les droits légitimes et légaux des investisseurs internationaux, y compris les investisseurs chinois”, a-t-il déclaré. Mais pour l’instant, la Chine n’a pas beaucoup de possibilités de riposter.

“Alors que Pékin est très habile en matière de coercition économique, dans ce cas, il a des options quelque peu limitées pour agir de manière réciproque”, ont écrit les analystes du groupe Eurasia dans une note de recherche. “Le commerce bilatéral est fortement axé sur les exportations chinoises vers l’Inde. Les tentatives de nuire à l’Inde sur le plan économique pourraient se retourner contre les entreprises chinoises”.