Les revenus de Microsoft dépassent les estimations alors que la crise du Covid-19 stimule le commerce dans le nuage

Les revenus de Microsoft dépassent les estimations alors que la crise du Covid-19 stimule le commerce dans le nuage

Non Par Virginie Majaux

Mercredi, Microsoft Corp a dépassé les attentes de Wall Street en termes de ventes et de bénéfices, grâce à une forte demande pour son application de chat et de réunions en ligne Teams et ses services de jeux sur Xbox, alors que le monde s’est mis à travailler et à jouer à la maison en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus.

Les actions de la société, en hausse de plus de 12 % cette année, ont augmenté d’environ 5 % dans le cadre de la négociation élargie.

Les résultats reflètent l’intérêt que le directeur général Satya Nadella a porté pendant ses six années de mandat à l’informatique en nuage, dans laquelle les entreprises utilisent les centres de données de Microsoft pour leur puissance de calcul – une activité en pleine croissance dominée par les services web d’Amazon.com Inc.

Pour le quatrième trimestre fiscal, Microsoft a donné des prévisions d’unités commerciales inférieures aux estimations des analystes, prévoyant des temps difficiles pour LinkedIn et certaines ventes de logiciels pour petites entreprises.

“En fin de compte, Microsoft n’est pas à l’abri de ce qui se passe dans le monde en termes de croissance du PIB”, a déclaré Mme Nadella lors d’une conférence téléphonique avec des investisseurs.

Mais les résultats ont bénéficié des ventes de son système d’exploitation Windows et de ses périphériques de surface, les gens ayant mis à niveau leurs ordinateurs personnels pour travailler ou étudier depuis chez eux. Microsoft a également fait état d’un engagement sans précédent sur son service de jeux Xbox Live, avec 19 millions d’utilisateurs actifs.

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“La plus grosse opportunité manquée a été celle de la surface, où la demande était énorme, les stocks de la chaîne étaient épuisés et les contraintes de la chaîne d’approvisionnement ont réduit la production de produits finis”, a déclaré Patrick Moorhead, analyste de Moor Insights & Strategy. “Je crois que la société aurait pu facilement vendre 15 à 20 % de plus si elle avait été disponible.”

Microsoft a également bénéficié d’une forte demande pour son logiciel de collaboration Teams, qui, selon Nadella lors d’une conférence téléphonique, compte désormais 75 millions d’utilisateurs et est en concurrence avec Zoom Video Communications Inc et Slack Technologies Inc. L’afflux de la demande a mis à rude épreuve les centres de données de Microsoft, l’obligeant à limiter l’utilisation des nouveaux clients du cloud et à donner la priorité aux utilisateurs du secteur de la santé et du gouvernement.

Dans une interview, Amy Hood, directrice financière de Microsoft, a déclaré que l’augmentation de l’utilisation de Teams provenait en partie des abonnés ayant accès au logiciel dans le cadre d’un ensemble plus large et l’ayant allumé pour la première fois. Dans d’autres cas, a déclaré Mme Hood, Microsoft a offert Teams en essai gratuit à de gros clients.

“Dans ces cas-là, vous ne verrez pas non plus de revenus, mais le fait de voir une grande utilisation est évidemment formidable pour nous à long terme si les gens veulent convertir cela en un siège payant”, a déclaré M. Hood. “Bien que je sois très enthousiaste quant au potentiel de revenus à long terme, vous ne le verrez pas au cours de ce trimestre (troisième trimestre fiscal), ni même au quatrième trimestre. Il s’agit plutôt de l’engagement croissant des gens envers les produits Microsoft”.

En réponse aux questions des analystes, les dirigeants de Microsoft ont refusé de préciser quand ils commenceraient à faire payer les clients de Teams pour des essais gratuits. “Dans l’immédiat, nous sommes surtout en train de développer les relations, d’ajouter de nouveaux clients, d’augmenter l’intensité et l’utilisation des relations existantes”, a déclaré Nadella lors de l’appel.

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Les ventes du troisième trimestre ont été favorisées par la demande de services en nuage. Cependant, la croissance d’Azure a ralenti, passant de 62 % au deuxième trimestre à 59 %, ce qui, selon les responsables de la société, est dû à la taille de l’entreprise.

“Malgré le ralentissement de la croissance, (Azure) fonctionne à environ 10 fois l’échelle de Google (en termes de revenus annuels) et a connu une meilleure adoption par les entreprises jusqu’à présent”, a déclaré Daniel Elman, un analyste de Nucleus Research.

Microsoft a déclaré que les revenus de son “nuage commercial”, une combinaison d’Azure et des versions en nuage de logiciels tels qu’Office, ont augmenté de 39 % pour atteindre 13,3 milliards de dollars.

La marge bénéficiaire brute de l’entreprise, une mesure clé de la rentabilité de l’informatique dématérialisée que Microsoft a déclaré aux investisseurs qu’elle s’attendait à améliorer, était de 67 % contre 63 % l’année dernière.

Microsoft a également déclaré que les dépenses d’investissement se sont élevées à 3,9 milliards de dollars, contre 3,4 milliards de dollars l’année précédente et moins que les 4,5 milliards de dollars du trimestre précédent. Cependant, Hood a déclaré à Reuters que les contraintes de la chaîne d’approvisionnement dues à la pandémie de coronavirus avaient retardé certaines dépenses pour la construction des centres de données Azure, qui seront probablement plus élevées le trimestre prochain, car la société s’efforce de rattraper son retard.

Les revenus du segment “Intelligent Cloud”, qui inclut Azure, ont augmenté de 27 % pour atteindre 12,28 milliards de dollars, battant ainsi l’estimation consensuelle des analystes de 11,87 milliards de dollars selon les données IBES de Refinitiv.

Les recettes ont augmenté de 15 % pour atteindre 35,02 milliards de dollars au cours du troisième trimestre se terminant le 31 mars, battant les estimations de 33,66 milliards de dollars.

Le revenu net est passé à 10,75 milliards de dollars, soit 1,40 $ par action, contre 8,81 milliards de dollars, soit 1,14 $ par action, un an plus tôt.