28 octobre 2020

La popularité soudaine de Zoom déclenche la ruée des rivaux vers le chat vidéo

Ces dernières semaines, les gens se sont rendus en masse sur l’application de chat vidéo Zoom, et le buzz a attiré l’attention de Facebook. Au sein du réseau social, cela a immédiatement déclenché un brouillage.

Mark Zuckerberg, le directeur général de Facebook, a ordonné aux employés d’accélérer et de se concentrer sur les projets de chat vidéo de l’entreprise, d’autant plus que l’utilisation de ses produits a également augmenté, ont déclaré trois personnes ayant connaissance des plans, qui ont refusé d’être identifiées parce que les détails sont confidentiels. Sur les babillards internes de Facebook, les employés ont ouvertement regardé avec curiosité les données publiques montrant la popularité croissante de Zoom, ont-ils dit.

Vendredi, Facebook a dévoilé l’une de ses plus grandes extensions dans le domaine de la vidéoconférence, avec plusieurs nouvelles fonctionnalités et services de chat vidéo. Il s’agit notamment de groupes de discussion vidéo pouvant accueillir jusqu’à 50 personnes sur Facebook Messenger, d’appels vidéo WhatsApp pour un maximum de huit personnes et d’appels vidéo dans Facebook Dating.

Zuckerberg n’est pas le seul titan de la technologie à avoir Zoom à l’esprit. Ce mois-ci, Google a rendu son application de chat vidéo, Meet, plus accessible via Gmail. Cisco a récemment fait la promotion de son service de téléconférence Webex comme étant hautement sécurisé par rapport à Zoom. Et Verizon a annoncé la semaine dernière qu’elle allait acquérir BlueJeans Network, un service de vidéoconférence.

Les géants de la technologie et des télécommunications se mobilisent contre Zoom, la société de la Silicon Valley étant devenue l’un des plus grands bénéficiaires technologiques de l’épidémie de coronavirus. Au cours du mois dernier, les téléchargements de Zoom ont augmenté de 740 %, selon App Annie, une société d’analyse. Zoom a déclaré qu’il compte maintenant plus de 300 millions de participants quotidiens, contre 10 millions avant la pandémie.

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Facebook, Google et d’autres veulent une part de ce succès. Dans les coulisses, les personnes connaissant les entreprises ont déclaré que les employés étaient mécontents de ne pas avoir pu profiter davantage du même buzz que Zoom, d’autant plus que de nombreux géants proposent leur propre logiciel de chat vidéo – comme Google Meet – depuis des années.

En ciblant Zoom, les mastodontes de la technologie suivent un plan de déploiement de leurs vastes ressources pour dépasser un concurrent plus petit et en pleine expansion. L’année dernière, Facebook et Google ont fait le point sur TikTok, l’application vidéo chinoise, qui est devenue un succès auprès du jeune public. Souvent, les plus grandes entreprises ont ouvert leur portefeuille et se sont emparées de petits rivaux pour les éliminer en tant que concurrents.

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Dans une interview, Zuckerberg s’est montré irrité par les comparaisons avec Zoom et a déclaré que le chat vidéo commençait tout juste à devenir un phénomène plus important, les gens cherchant à se connecter numériquement de manière plus intime. “Le monde était déjà dans cette direction avant Covid-19”, a déclaré Zuckerberg en utilisant le nouveau produit vidéo Facebook Messenger.

“C’est la tendance générale – la capacité à se sentir plus présent, même quand on n’est pas physiquement ensemble.” Le directeur général de Zoom, Eric Yuan, a déclaré dans une interview que son entreprise ne pensait pas à la concurrence et se concentrait sur l’expérience des utilisateurs pendant une “crise qui n’arrive qu’une fois tous les 100 ans”.

Lorsque la diffusion de Covid-19 a fait exploser le phénomène du chat vidéo, Zoom s’est clairement imposé, grâce au bouche à oreille sur sa facilité et sa simplicité. Depuis plus d’un mois, c’est l’application la plus téléchargée sur l’App Store d’Apple. La société est évaluée à environ 47 milliards de dollars. Mais son succès a été irrégulier, l’attention étant portée sur son manque de sécurité et ses pratiques en matière de protection de la vie privée.

Les grandes entreprises de technologie et de télécommunications se précipitent pour rattraper leur retard, alors qu’elles avaient déjà mis en place des services de vidéoconférence. Cisco a acquis Webex en 2007 pour 3,2 milliards de dollars. Facebook a longtemps fait la promotion de ses propres offres de chat vidéo. Microsoft a acheté le service d’appel par internet Skype en 2011 pour 8,5 milliards de dollars. Ce mois-ci, Google a annoncé qu’il allait brancher Meet directement sur Gmail pour que les utilisateurs puissent passer des appels vidéo dans la fenêtre de leur navigateur de messagerie. Google imite également Zoom, en publiant une vue en grille pour Meet et en ajoutant des fonctionnalités pour améliorer la qualité de la vidéo dans des conditions de faible luminosité.