3 août 2020

Comment lutter contre la puissance des grandes technologies, sortir de l’étau

Le matin, vous vérifiez les e-mails. À midi, vous naviguez sur les médias sociaux et vous envoyez des messages à vos amis. Le soir, vous écoutez de la musique tout en faisant des achats en ligne. À l’heure du coucher, vous vous blottissez contre un livre électronique.

Pour toutes ces activités, vous avez probablement utilisé un produit fabriqué ou vendu par Google, Amazon, Apple ou Facebook. Il n’y a pas de moyen simple d’éviter ces quatre grands. Même si vous étiez abonné à Spotify, vous utiliseriez probablement encore un téléphone Google Android, un haut-parleur Amazon ou un iPhone d’Apple pour diffuser la musique. Même si vous avez supprimé Facebook, vous utilisez peut-être encore l’Instagram ou la WhatsApp de Facebook-owned.

Être redevable à un petit groupe d’entreprises qui touchent à tous les aspects de notre vie numérique est précisément la raison pour laquelle les législateurs ont convoqué les directeurs généraux d’Amazon, Google, Facebook et Apple à témoigner lors d’une audience antitrust mercredi. Attendez-vous à ce que les titans de la technologie soient mis sur la sellette pour savoir si leurs entreprises sont devenues si puissantes et si ambitieuses qu’elles nuisent à leurs concurrents et à nous tous aussi.

Que pouvons-nous donc faire si nous voulons sortir de l’emprise de la Big Tech ?

À première vue, il peut sembler que nous ne puissions pas faire grand-chose pour nous échapper. “Ce n’est pas comme si vous pouviez commencer à faire vos courses dans les librairies locales et mettre Amazon en faillite”, a déclaré Jason Fried, le fondateur de Basecamp, une entreprise de Chicago qui propose des applications de productivité.

Mais plus j’y pensais, plus je me rendais compte qu’il y avait des mesures que nous pourrions prendre pour mieux soutenir les petits gars de la technologie, aussi. Nous nous rendrions service, ainsi qu’aux petites entreprises, en nous tenant informés des alternatives, par exemple. Nous pourrions changer nos habitudes de consommation afin de ne pas nous contenter d’acheter de nouveaux produits aux géants de la technologie. Et nous pourrions montrer notre soutien aux développeurs indépendants qui créent les applications que nous aimons.

Comme l’a dit M. Fried, “Nous pouvons faire des choses pour changer notre propre conscience”. Voici comment.

Dans la mesure du possible, trouver des alternatives

La première étape pour devenir un consommateur plus consciencieux consiste à faire des recherches.

Bien que Google Chrome soit le navigateur web le plus populaire, il existe des alternatives qui permettent de collecter moins de données sur nous. Et si tous nos amis sont sur Facebook, il existe aussi des applications ou des méthodes plus petites que nous pouvons utiliser pour rester en contact avec eux. L’essentiel est de lire les sites d’information et les blogs techniques pour connaître les différentes options.

“Vous devez lire et être informé”, a déclaré Don Heider, directeur général du Centre Markkula d’éthique appliquée de l’Université de Santa Clara. “Sinon, vous n’aurez pas la moindre idée de l’endroit où aller, de ce qu’il faut choisir et de l’impact que cela aura.”

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M. Heider a cité quelques exemples : Au lieu de Google Chrome, les gens peuvent télécharger de superbes navigateurs, dont DuckDuckGo, Brave et Opera, qui mettent l’accent sur le renforcement de la protection de la vie privée et de la sécurité. Au lieu de Facebook, nous pouvons dire à nos amis de nous rejoindre sur des applications de médias sociaux comme Vero et Mastodon, qui sont toutes deux exemptes de publicité, a-t-il dit.

Il en va de même pour Amazon. Au lieu de commander des serviettes en papier et du désinfectant pour les mains sur Amazon, pensez à aller chercher ces articles dans un magasin local. Au lieu de commander un nouveau collier pour chien sur Amazon, envisagez d’en acheter un fabriqué sur mesure chez un commerçant indépendant sur Etsy.

M. Fried dit qu’il fait rarement ses courses sur l’Amazone, qu’il prend un taxi au lieu d’un Ubers et qu’il trouve des livres via IndieBound, une ressource permettant d’acheter des titres dans les librairies locales. “Quand la valeur par défaut est juste Amazon, Amazon, Amazon, vous ne faites qu’alimenter la flamme”, dit-il.

Pourquoi acheter du neuf ? Acheter d’occasion

En parlant d’alternatives, il y a une façon différente d’acheter du matériel technologique : Acheter des gadgets d’occasion ou remis à neuf.

Lorsque vous achetez un nouveau téléphone ou un nouvel ordinateur, vos dollars vont directement aux géants de la technologie qui ont créé les produits. Mais lorsque vous achetez un appareil d’occasion, vous soutenez une communauté plus large de petites entreprises qui réparent et revendent du matériel.

Beaucoup d’entre nous se détournent généralement des appareils électroniques usagés par crainte que les produits ne soient en mauvais état. La réalité est que les revendeurs travaillent avec des techniciens qui redonnent aux produits leur gloire d’antan avant de les mettre en vente – et les gadgets sont souvent assortis d’une garantie. Parmi les revendeurs réputés de produits d’occasion, citons GameStop et Gazelle.

L’achat de matériel d’occasion contribue également à une mission plus large : le mouvement dit du droit de réparer.

Contrairement aux mécaniciens automobiles, les petits ateliers de réparation électronique ont un accès limité aux pièces et aux instructions dont ils ont besoin pour entretenir nos smartphones, nos tablettes et nos ordinateurs. Les groupes de défense des intérêts publics et la communauté des réparateurs ont fait pression pour faire adopter une législation qui obligerait les fabricants de produits électroniques à partager tous les composants et les informations nécessaires pour réparer nos gadgets.

Si davantage de personnes choisissent d’acheter des biens d’occasion ou remis à neuf, cela montrera qu’il existe une demande pour les produits réparés. Cela fait pression sur les fabricants pour qu’ils rendent la réparation plus accessible aux techniciens indépendants et aux consommateurs, a déclaré Carole Mars, directrice du développement technique et de l’innovation au sein du Sustainability Consortium, qui étudie la durabilité des biens de consommation.


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“Cela revient à accepter une remise à neuf et à exiger une remise à neuf”, a déclaré le Dr Mars. Cela vous amènera à vous demander : “Pourquoi ne puis-je pas faire utiliser ou réparer ce produit ? C’est parce que la société l’a verrouillé.”

Essayez donc d’en faire une habitude : Chaque fois que vous achetez un appareil électronique en ligne, vérifiez s’il existe une option d’occasion ou de remise à neuf. S’il y en a une en bon état, allez-y et faites des économies.

Soutenir les développeurs indépendants

Une grande partie de ce que nous faisons avec nos appareils est rendue possible par les petites entreprises qui produisent nos applications et nos jeux. Une façon de montrer notre soutien à David plutôt qu’à Goliath est d’avoir un peu de patience et d’empathie pour les développeurs indépendants.

Les gens sont souvent frustrés lorsqu’une application ou un jeu qu’ils aiment obtient une grosse mise à jour logicielle et qu’ils doivent payer 3 à 10 dollars de plus pour la nouvelle version, par exemple. Essayez de ne pas vous énerver – ce sont de petites entreprises qui essaient de survivre, pas de grandes sociétés qui essaient de vous traire – et soyez prêts à payer. C’est la même somme d’argent qu’une tasse de café ou un sandwich, et vous polissez un logiciel que vous aimez.

“Si vous pouvez payer pour un logiciel que vous aimez”, a déclaré Brianna Wu, développeur de jeux, “vous avez probablement la responsabilité éthique de le faire de la même manière que vous auriez la responsabilité éthique de donner un pourboire à une serveuse. La réalité est que la plupart du temps, lorsque vous jouez à un jeu vidéo indépendant, ce groupe de personnes a parié l’avenir de toute leur entreprise sur le fait que vous le payiez”.

N’oubliez pas non plus que les petits développeurs d’applications n’ont pas les énormes budgets de marketing de nos maîtres de la technologie. Ils comptent largement sur nous tous pour faire du marketing de base sous forme de critiques écrites ou de bouche à oreille, a déclaré David Barnard, fondateur du studio d’applications Contrast. Donc, quand vous aimez une application, parlez-en à vos amis.

Je terminerai par un exemple : Mon logiciel indépendant préféré pour le Mac est Fantastical, une application de calendrier qui organise mes calendriers en ligne de manière plus fiable et plus efficace que l’application de calendrier d’Apple.

C’était une application de calendrier coûteuse – 50 dollars – mais elle m’a permis d’être ponctuel, ce qui en vaut la peine.