Spoutnik V en Europe de l’Est : Outil de propagande ou aubaine ? – FRANCE 24

Prague (AFP)

Le vaccin russe Sputnik V a semé la division entre les anciens pays du bloc de l’Est, estiment les analystes, certains le considérant comme une aubaine et d’autres comme un outil de propagande du Kremlin.

Les pays de la région ont été particulièrement touchés par le virus et se trouvent déchirés entre une piqûre facilement disponible de leur ancien allié et la résistance de l’Union européenne à l’influence russe.

Les analystes estiment qu’une telle discorde profite à la Russie et à ses efforts pour semer le désordre dans la région depuis l’effondrement de l’Union soviétique il y a trois décennies.

“Il est très clair que Sputnik V est devenu un outil de soft power pour la Russie”, a déclaré à l’AFP Michal Baranowski, du German Marshall Fund of the United States.

“L’objectif politique de la stratégie (de la Russie) est de diviser l’Occident”, a déclaré Baranowski, qui dirige le bureau du Fonds à Varsovie.

La Slovaquie s’est retrouvée confrontée à une crise gouvernementale quelques jours seulement après avoir reçu son premier lot de Spoutnik V le 1er mars.

Le Premier ministre Igor Matovic a salué le vaccin en déclarant que “Covid-19 ne connaît rien à la géopolitique”, tandis que le ministre des Affaires étrangères Ivan Korcok a qualifié le vaccin d'”outil de guerre hybride”.

– Aidez mon pays

Le vaccin a une efficacité de 91,6 % contre le Covid-19, selon une étude récente publiée par The Lancet, et il est déjà utilisé dans plusieurs pays du monde.

Il doit encore être approuvé par l’Agence européenne des médicaments (EMA) pour être utilisé dans l’UE, mais certains États membres ex-communistes prévoient de le déployer malgré tout.

Des membres de l’UE comme la Slovaquie ont commencé à regarder vers l’Est après que l’Europe ait démarré plus lentement que prévu l’approvisionnement en vaccins Pfizer/BioNTech, AstraZeneca/Oxford et Moderna.

Les experts s’accordent à dire qu’une vaccination rapide est le seul moyen de sortir de la crise du coronavirus, qui frappe particulièrement l’Europe centrale et orientale.

La Slovaquie et sa voisine la République tchèque affichent depuis des semaines les pires taux de mortalité par habitant au monde, selon des statistiques de l’AFP basées sur des données officielles, et les hôpitaux de ces anciens satellites soviétiques atteignent leur capacité maximale.

Le président tchèque Milos Zeman a demandé à son allié le président Vladimir Poutine de lui fournir Sputnik V dans une lettre le mois dernier.

“Je pense que je vais aider mon pays de cette façon”, a déclaré Zeman.

Lorsque le ministre tchèque de la santé a refusé d’accepter un vaccin dépourvu de l’approbation de l’EMA, Zeman a demandé son licenciement, une demande qui n’a pas été exécutée.

– Le Kremlin se ” frotte les mains “…

“L’utilisation potentielle de Sputnik V en République tchèque est devenue une arme purement politique”, a déclaré Jiri Pehe, analyste politique basé à Prague.

Il a qualifié le vaccin d'”outil de lutte politique et de propagande”.

Il a déclaré que la Russie avait eu des problèmes pour produire suffisamment de vaccins contre le Spoutnik pour ses propres besoins et qu’il y avait des questions sur les conditions dans lesquelles le vaccin était produit.

“Si Vladimir Poutine faisait vraiment confiance au vaccin, il serait le premier à se faire vacciner en grande pompe, mais il s’en moque éperdument”, a déclaré M. Pehe.

La diffusion de Sputnik V a conduit le chef de l’UE, Charles Michel, à déclarer que les vaccins ne devraient pas être utilisés à des fins de propagande.

“Nous ne devons pas nous laisser tromper par la Chine et la Russie, deux régimes aux valeurs moins souhaitables que les nôtres, lorsqu’ils organisent des opérations très limitées mais largement médiatisées pour fournir des vaccins à d’autres”, a déclaré M. Michel en début de semaine.

Pavel Havlicek, analyste à l’Association pour les affaires internationales basée à Prague, a déclaré que le Kremlin se “frottait les mains” pendant ce temps.

“La diplomatie vaccinale de la Russie cherche clairement à saper la confiance mutuelle et la cohésion en Europe”, a déclaré Havlicek.

– Une confiance très faible

Le premier et, jusqu’à présent, le seul pays de l’UE à utiliser Sputnik V est la Hongrie, dont le ministre des affaires étrangères, Peter Szijjarto, s’est lui-même fait vacciner pour convaincre ses compatriotes.

Le Premier ministre Viktor Orban, qui entretient également des liens étroits avec Poutine, s’est fait vacciner avec le vaccin chinois Sinopharm, que la Hongrie est également devenue le premier pays de l’UE à utiliser le mois dernier.

Ailleurs dans l’Europe post-communiste, la Serbie est devenue l’un des pays qui vaccinent le plus rapidement au monde en utilisant à la fois Sputnik et Sinopharm, tandis qu’un autre pays candidat à l’adhésion à l’UE, l’Albanie, prévoit d’entamer des discussions sur la fourniture des deux vaccins.

Les membres de l’UE que sont la Bulgarie, la Croatie, l’Estonie, la Lettonie et la Roumanie attendent à leur tour l’approbation de l’EMA pour Sputnik V, tandis que la Lituanie a exclu le vaccin.

La Pologne, le plus grand des anciens membres communistes de l’UE, n’est pas non plus d’humeur à acheter le Sputnik V.

“La Russie a très clairement planté le drapeau russe sur le vaccin de Sputnik V… et en Pologne, quelque chose qui porte un drapeau russe ne sera pas reçu à bras ouverts”, a déclaré M. Baranowski du German Marshall Fund.

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