SpaceX vise son lancement vendredi matin sur l’ISS – FRANCE 24

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Kennedy Space Center (États-Unis) (AFP)

SpaceX est sur le point de lancer son troisième équipage sur la Station spatiale internationale tôt vendredi, réutilisant pour la première fois une fusée et une capsule d’équipage dans une mission humaine.

La mission Crew-2 décolle de la station 39A du Centre spatial Kennedy en Floride à 5 h 49, heure de l’Est (9 h 49 GMT), après avoir été retardée d’un jour par des conditions météorologiques défavorables le long de la trajectoire de vol.

“Il semble que le temps coopère, alors on dirait que nous allons essayer de lancer demain !!!” a tweeté l’astronaute français Thomas Pesquet, qui deviendra le premier Européen à voler sur un SpaceX Crew Dragon.

“Nos amis sur la @Space_Station attendent de nous que nous arrivions et nous ne voulons pas être en retard. Ils ont même installé ma chambre récemment et ont littéralement fait mon lit. Des hôtes si gentils!”

Le “lit” supplémentaire est nécessaire pour accueillir un nombre inhabituellement élevé de personnes à bord de l’ISS: 11 au total, car l’équipe Crew-2 se chevauche pendant quelques jours avec les astronautes Crew-1, en plus de trois cosmonautes russes.

Pesquet sera accompagné des Américains Shane Kimbrough et Megan McArthur et de la Japonaise Akihiko Hoshide.

Crew-1 devrait réduire le coût de la Floride le 28 avril.

C’est la troisième fois que SpaceX enverra des humains sur l’ISS dans le cadre de son contrat de plusieurs milliards de dollars avec la NASA dans le cadre du programme Commercial Crew.

La première mission, un vol d’essai appelé Demo-2, a eu lieu l’année dernière et a mis fin à neuf ans de dépendance américaine sur les fusées russes pour les trajets vers l’ISS après la fin du programme de la navette spatiale.

“Pour ce qui est de préparer les opérations, c’est toujours plus facile la troisième fois que vous le faites”, a déclaré à l’AFP Daniel Forrestel, responsable de l’intégration des lancements de la NASA.

«Je ne voudrais jamais décrire les vols spatiaux comme une« routine », mais« plus familier »est une bonne façon de le dire», a-t-il ajouté.

La mission Crew-2 réutilisera la capsule de Demo-2 et le booster Falcon 9 précédemment déployés pour la mission Demo-1 non équipée, un objectif clé de réduction des coûts des partenariats de la NASA avec le secteur privé.

– Une étape majeure pour l’Europe –

Avant le lancement, l’astronaute de l’Agence spatiale européenne (ESA), Andreas Mogensen, du Danemark, a déclaré à l’AFP que la mission était également un pas en avant majeur pour l’Europe, qui l’a surnommée “Alpha” après sa propre convention de dénomination.

“D’un côté, cela signifie bien sûr beaucoup d’avoir un astronaute se rendant à la Station spatiale internationale – mais en même temps, c’est aussi la prochaine mission dans une longue série de missions.”

L’Allemand Matthias Maurer sera le prochain Européen en mission SpaceX cet automne, suivi de l’Italienne Samantha Cristoforetti au printemps prochain.

L’ESA sera également un partenaire clé des États-Unis dans le programme Artemis de retour sur la Lune, fournissant la puissance et la propulsion de l’engin spatial Orion, et des éléments critiques d’une station orbitale lunaire prévue appelée Gateway.

Mogensen a prédit que dans les heures qui ont précédé le lancement, Pesquet, qui est un de ses amis proches, ressentirait un “sentiment de soulagement” pour enfin commencer la mission après des années de planification.

«Vous êtes très concentré sur ce qui va se passer, sur vos tâches à accomplir», a-t-il déclaré.

“Thomas et ses coéquipiers ont passé des heures dans une formation sur simulateur pour cela, ils ont suivi les procédures de lancement, ils ont suivi les procédures d’accostage … il n’y a pas beaucoup de temps pour la nervosité.”

L’équipe Crew-2 a environ 100 expériences dans le journal au cours de leur mission de six mois.

Il s’agit notamment de la recherche sur ce que l’on appelle des «puces tissulaires» – de petits modèles d’organes humains composés de différents types de cellules et utilisés pour étudier des choses comme le vieillissement du système immunitaire, la fonction rénale et la perte musculaire.

Un autre élément important de la mission est la mise à niveau du système d’énergie solaire de la station en installant de nouveaux panneaux compacts qui s’ouvrent comme un immense tapis de yoga.

Après le lancement, la fusée Falcon 9 reviendra sur Terre pour un atterrissage vertical sur un drone, et la capsule Crew Dragon devrait accoster à l’ISS à 5 h 10 (9 h 10 GMT) samedi, avec une trappe ouverte deux heures plus tard. .

Pesquet et Hoshide ont déclaré qu’ils prévoyaient d’animer les choses en partageant leur cuisine nationale avec leurs coéquipiers.

Le dernier repas du Français avant le lancement: du poulet rôti et de la purée de pommes de terre, un plateau de fromages et de baguettes et de la glace pour le dessert.