14 août 2020

L’UE marque la phase d’assemblage du projet mondial de fusion nucléaire en France

La Commission européenne a salué le 28 juillet le début officiel de l’assemblage de composants géants pour la construction de la plus grande machine à fusion du monde dans le sud de la France. L’UE fait partie de l’ambitieux projet énergétique, le réacteur thermonucléaire expérimental international (ITER), en collaboration avec la Chine, l’Inde, le Japon, la Corée, la Russie et les États-Unis.

“Aujourd’hui, nous marquons une étape importante pour le projet ITER et pour le développement de l’énergie de fusion. Dix ans de travail et dix millions de composants aboutiront au plus grand dispositif de recherche sur la fusion au monde”, a déclaré le commissaire européen à l’énergie Kadri Simson a déclaré dans son discours par vidéo aux participants réunis en personne sur le site ITER à Cadarache, en France, et via livestream. La cérémonie pour célébrer le début officiel de l’assemblée d’ITER a été co-animée par le président français Emmanuel Macron et le directeur général d’ITER Bernard Bigot.

“Nous ne pouvons pas sous-estimer l’importance de cette réalisation technique. Presque chaque élément d’ITER est à la pointe de son domaine. Et je suis impatient de voir ces composants extraordinaires se combiner pour faire quelque chose de plus grand encore que la somme de ses parties”, a déclaré M. Simson, en remerciant l’Agence domestique européenne et Fusion for Energy, ainsi que toutes les entreprises et organisations de recherche européennes pour avoir apporté la contribution européenne au projet ITER.

M. Simson a fait remarquer que l’ITER représente la détermination de l’UE dans la lutte contre le changement climatique. Elle a rappelé que la Commission a adopté le “Green Deal” européen comme feuille de route vers la neutralité climatique d’ici 2050. “Dans cette optique, la transition vers une énergie propre est à la fois une nécessité éthique et une opportunité économique. ITER démontre parfaitement cette dualité : il s’agit d’un investissement majeur dans nos industries de haute technologie et nos sources d’énergie propre pour l’avenir”, a déclaré la commissaire, soulignant l’importance de continuer à soutenir des projets comme ITER pendant la pandémie COVID-19. “Le parcours peut changer, mais notre objectif final reste le même. C’est pourquoi notre engagement en faveur de projets comme ITER ne peut pas faiblir. Il s’agit non seulement d’une étape importante sur la voie de l’énergie de fusion, mais aussi d’un outil précieux pour l’investissement et le développement de nos industries. C’est pourquoi l’Union européenne maintiendra son soutien à ITER au cours des sept prochaines années”, a déclaré M. Simson.

Macron et Bigot ont fait des discours d’introduction et ont parlé de la prochaine phase d’assemblage avant d’effectuer une tournée mondiale, avec des remarques des représentants de niveau ministériel de l’UE, des États-Unis, du Japon, de la Chine, de la Russie, de la Corée, de l’Inde et de l’Allemagne.

“ITER est une promesse de paix”, a déclaré M. Macron lors de la cérémonie de lancement de l’assemblage. “Il y a des moments où les nations du monde choisissent de surmonter leurs différences pour rencontrer un moment particulier de l’histoire. La décision de lancer ITER, au milieu des années 2000, a été l’un de ces moments”, a ajouté le président français.

Après plus d’une décennie de conception, de fabrication et de construction, le dispositif ITER entre maintenant dans sa phase d’assemblage. Le 26 mai, le premier composant majeur de la machine a été installé, ce qui en fait le premier des nombreux éléments qui entreront dans le puits de tokamak au cours des prochaines années. Les grands composants de la machine ont été expédiés du monde entier, et ils attendent maintenant dans les ailes, prêts à être installés par l’équipe d’assemblage de 3 000 personnes.