14 août 2020

La Russie, la Chine et les Etats-Unis désignent un conseiller pour l’Arctique

Face à l’influence croissante de la Russie et de la Chine dans l’Arctique, le Département d’État américain a nommé Jim DeHart comme coordinateur américain pour la région. Cette nomination intervient une semaine après que le secrétaire d’État Mike Pompeo s’est engagé à renforcer l’engagement des États-Unis dans l’Arctique lors d’une visite au Danemark.

“En Alaska, on s’intéresse de plus en plus à la façon dont l’Arctique évolue avec le changement climatique ou la fonte des glaces jusqu’à une nouvelle route commerciale au-dessus de la Russie” Art NashLe 30 juillet, le professeur associé en énergie de l’université d’Alaska Fairbanks a déclaré à Nouvelle Europe par téléphone. “Il y a eu des inquiétudes en Alaska à cause de notre situation géographique, certainement en ce qui concerne la sécurité nationale et notre propre sécurité avec l’Arctique”, a-t-il ajouté.

Le fait de pourvoir un poste qui était vacant depuis plus de trois ans montre l’intérêt des États-Unis pour l’Arctique. En mai, les États-Unis ont ouvert un consulat à Nuuk, la capitale du territoire danois semi-autonome du Groenland, dans le cadre de leur nouvelle stratégie arctique. Le Département d’État américain a déclaré le 29 juillet dernier : “Les États-Unis jouent un rôle essentiel de leader sur les questions arctiques au sein de la communauté internationale et restent engagés à garantir une région pacifique où les intérêts américains sont sauvegardés, la patrie américaine est protégée et les États arctiques travaillent en coopération pour relever les défis communs”. Elle a ajouté que les États-Unis travaillent avec le gouvernement fédéral, les gouvernements des États et des collectivités locales et les communautés autochtones de l’Arctique pour maintenir le leadership américain dans la région afin de garantir un avenir sûr, sécurisé et prospère à tous les peuples de l’Arctique.

Ash a rappelé qu’une importante base des garde-côtes américains se trouve sur l’île de Kodiak en Alaska, mais que les États-Unis ont un besoin urgent de brise-glaces dans l’Arctique. “Lisa Murkowskinotre principal sénateur de l’Alaska, et Dan Sullivan ont vraiment essayé de sensibiliser Washington DC au sein du Beltway à l’importance de l’Arctique et à l’importance de la position de l’Alaska et il y a eu une grande poussée pour obtenir plus de coupeurs de glace des gardes-côtes. Ce n’est pas nouveau pour nous”, a déclaré le professeur de l’Université de l’Alaska.

Il a noté que les garde-côtes américains ont “trois, mais en réalité un couteau et demi” si l’on compte pour la fonctionnalité. Le Healy, qui a été construit en 2000, est entièrement fonctionnel, et le Polar Star et le Polar Sea ont chacun plus de 40 ans et sont partiellement fonctionnels ; ce sont tous des navires de recherche et ils couvrent du pôle Nord au pôle Sud. Le Mackinaw se trouve dans les Grands Lacs du Midwest américain mais a été construit pendant la Seconde Guerre mondiale et est assez grand pour ne pas pouvoir quitter les lacs par ses canaux, a déclaré M. Ash.

Le président des États-Unis Donald J. Atout a commandé une nouvelle flotte de brise-glaces. Mais Ash a déclaré qu’il n’y a pas grand-chose pour les brise-glaces nucléaires russes. “Vous pouvez toujours compter dans une main ceux que nous avons et ceux qui viennent. La Russie, d’un autre côté, en avait certainement plus de trois douzaines il y a quelques années. Maintenant, une partie de leur flotte vieillit, il n’y a aucun doute à ce sujet, mais il y a beaucoup de flexions de muscles et je pense que peut-être l’entrée et il y a une nouvelle base militaire, je pense en Sibérie, qui est liée à la stratégie arctique”, a déclaré Ash à la Nouvelle Europe.

Il a noté que la Chine a également un grand intérêt pour l’Arctique et pour le passage du nord qui passe par le détroit de Béring et qui traverse la Russie, et qu’elle y a un accès sans entrave parce qu’elle peut faire venir des porte-conteneurs et des navires de commerce de la côte est vers la Chine, puis vers Rotterdam et acheminer des marchandises vers l’Europe. “Maintenant que les voies de navigation sont ouvertes pendant l’été, cela réduit considérablement le temps, le carburant, la main d’œuvre, etc. par rapport à ce que je comprends, ils devaient faire le tour de l’Afrique et du canal de Suez, c’est donc certainement l’un de leurs principaux intérêts”, a déclaré M. Ash.

“La Chine a évidemment trouvé des moyens créatifs pour aller de l’avant et étendre sa portée dans les eaux océaniques et le long du passage nord et au nord du détroit de Béring, il y a une bonne quantité de métaux terrestres souterrains. Ils veulent peut-être se positionner sur le forage de surface pour obtenir certains de ces métaux et les exploiter”, a déclaré M. Ash.

L’UE veut également être en première ligne avec une politique arctique claire et cohérente pour relever les défis des années à venir. Le 20 juillet, la Commission européenne et le Service européen pour l’action extérieure ont lancé conjointement une consultation publique sur la voie à suivre pour la politique arctique de l’UE.

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