3 août 2020

La mission européenne de surveillance du dioxyde de carbone devient une réalité

L’Agence spatiale européenne (ESA) et OHB System, une société technologique multinationale européenne basée à Brême, en Allemagne, ont signé le 29 juillet un contrat pour la construction des deux premiers satellites qui composent la mission, a déclaré l’ESA dans un communiqué de presse.

“Nous sommes ravis que le contrat soit signé afin que l’OHB puisse aller de l’avant dans le développement de la mission”, a déclaré Josef Aschbacher, directeur des programmes d’observation de la Terre de l’ESA, ajoutant que le changement climatique est une préoccupation majeure au niveau mondial et que la mission CO2M est destinée à changer la donne en matière de surveillance des émissions afin que les informations clés soient disponibles pour l’élaboration des politiques.

La quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère terrestre approchant des niveaux que l’homme n’a peut-être jamais connus auparavant, la nécessité de surveiller les sources d’émissions est plus urgente que jamais – d’où la mission Copernicus de surveillance du dioxyde de carbone qui est l’une des nouvelles missions satellitaires européennes hautement prioritaires, a déclaré l’ESA.

Grâce à un contrat de 445 millions d’euros, OHB dirigera le consortium industriel pour commencer la construction des deux satellites.

En tant que contractant principal, OHB est responsable de l’ensemble et développe également les plates-formes satellites. En tant que sous-traitant principal, Thales Alenia Space fournira les instruments : le spectromètre proche infrarouge et infrarouge à ondes courtes qui mesurera les émissions de dioxyde de carbone.

Il est important de noter que la mission sera la première à mesurer la quantité de dioxyde de carbone libérée dans l’atmosphère spécifiquement par l’activité humaine, a déclaré l’ESA.

Bien que les mesures sur le terrain aient permis de suivre les changements généraux de la teneur en dioxyde de carbone de l’atmosphère, il n’est pas possible de faire des déclarations fiables sur les émissions anthropiques des différents pays ou même des différentes régions et villes. Les nouvelles mesures spatiales permettront également d’obtenir des données comparables au niveau mondial.

La mission Copernicus de surveillance du dioxyde de carbone, ou CO2M en abrégé, vise à combler cette lacune. Les données recueillies par la CO2M seront utilisées pour aider à suivre et à mettre en œuvre les objectifs fixés dans l’accord de Paris.

“La tâche de mettre en œuvre la mission CO2M en tant que maître d’œuvre me rend très fier”, a déclaré Marco Fuchs, PDG du groupe OHB. “La question de savoir comment la proportion de dioxyde de carbone dans l’atmosphère va évoluer dans les prochaines décennies va également déterminer le sort du climat mondial”.