14 août 2020

La Commission lance la plateforme européenne pour une transition équitable pour les régions à forte intensité de carbone

Vice-président exécutif de l’UE pour le Green Deal européen Frans TimmermansCommissaire en charge de la cohésion et des réformes Elisa Ferreiraet le commissaire à l’énergie Kadri Simson a lancé le 29 juin la plateforme européenne pour une transition juste (European Just Transition Platform – JTP) afin de soutenir les régions à forte intensité de carbone dans leur transition vers des sources d’énergie propres.

Selon la Commission, la plateforme pour une transition équitable aidera les États membres à élaborer leurs plans territoriaux de transition équitable et à accéder au financement du mécanisme de transition équitable, doté de plus de 150 milliards d’euros. Cette plateforme en ligne fournira un soutien technique et consultatif aux acteurs publics et privés des régions charbonnières et des autres régions à forte intensité de carbone, avec un accès facile aux informations sur les possibilités de financement et les sources d’assistance technique.

Timmermans a noté que de nombreuses régions ont été particulièrement touchées par l’épidémie de COVID-19, surtout là où il est si difficile de faire respecter la distanciation sociale dans les mines de charbon. Le travail dans de nombreuses industries essentielles devait se poursuivre. “Alors que nous reconstruisons nos économies et nos sociétés, nous devrons résister au piège de la reconstruction des vieilles structures. Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de payer pour revenir à la normale et de payer à nouveau pour nous transformer. Nous devons plutôt saisir cette occasion de reconstruire une économie plus durable”, a déclaré M. Timmermans, rappelant que la croissance inclusive pour les générations actuelles et futures, pour les villes et les régions rurales, pour les régions à forte intensité de charbon et de carbone est au cœur du “Green Deal” européen.

“Notre ambition dans le cadre du Green Deal est de démontrer un nouveau modèle de transformation inclusif, qui repose sur une transition juste, puis de travailler avec nos partenaires des Balkans occidentaux, d’Ukraine, d’Afrique australe, d’Inde et d’Asie qui sont confrontés aux mêmes défis. Nous voulons nous assurer qu’aucune région n’est laissée pour compte”, a déclaré M. Timmermans. “Et franchement, j’espère que nous pourrons être encore plus audacieux dans nos aspirations car vos régions sont non seulement dotées de ressources naturelles mais aussi d’une main-d’œuvre qualifiée, de techniciens, d’ingénieurs et de personnes ayant une grande éthique du travail qui se lèvent tôt. Vous pouvez être à l’avant-garde du Green Deal et nous voulons vous aider à apporter cette vision dans les régions à forte intensité de charbon et de carbone, vos régions, ont été l’épine dorsale de la croissance industrielle en Europe pendant des décennies. Il ne fait aucun doute que le Green Deal est un défi, mais il apporte aussi de nouvelles opportunités”, a-t-il ajouté.

“Oui, nous voulons devenir le premier continent neutre sur le plan climatique d’ici 2050. Mais nous voulons aussi devenir la puissance industrielle mondiale pour des solutions innovantes, propres et circulaires, dont le monde a si désespérément besoin”, a déclaré M. Timmermans. “Le Green Deal est la nouvelle stratégie de croissance de notre Europe et mon message à ceux qui travaillent dans les mines de charbon, les tourbières, les mines de schiste bitumineux, les aciéries, les usines d’engrais et autres secteurs à forte intensité de carbone est que nous avons besoin de vos compétences pour construire une nouvelle industrie. Nous protégerons la nature, le climat et la biodiversité, mais nous ne laisserons pas l’Europe devenir un musée. Elle sera plutôt à l’avant-garde de la nouvelle économie mondiale, fondée sur l’innovation et l’énergie propre”, a-t-il ajouté.

Pour sa part, Mme Ferreira a promis que l’UE ne laissera personne derrière dans cette nécessaire transition vers une économie neutre en carbone. C’est l’objet de la politique de cohésion. La politique de cohésion s’emploie quotidiennement à réduire les disparités régionales – en Europe et dans chaque État membre – afin d’accélérer la convergence et d’améliorer la vie de tous les Européens, quel que soit l’endroit où ils se trouvent, a-t-elle déclaré.

Les instruments actuels ne sont pas suffisants

Elle a rappelé que quelque 230 000 Européens travaillent dans les mines de charbon et les centrales électriques au charbon. Beaucoup plus nombreux sont ceux qui travaillent dans la production d’autres combustibles fossiles et dans les industries à forte intensité de carbone, de l’acier au ciment, en passant par les produits chimiques. “Que va-t-il arriver à ces régions ? a-t-elle demandé. “Elles ont été, au cours des dernières décennies, le pilier économique de notre croissance et elles doivent être soutenues pour saisir les nouvelles opportunités. C’est pourquoi nous avons proposé la création du Fonds de transition juste et du Mécanisme de transition juste”, a déclaré Mme Ferreira.

Elle a souligné que la pandémie de coronavirus a rendu la situation déjà douloureuse de ces régions encore plus précaire et plus pressante. Cette prise de conscience nous a conduit, à la Commission, à augmenter le montant du Fonds de transition équitable de 7,5 milliards d’euros à 40 milliards d’euros. Cette augmentation permettra de tripler sa capacité d’investissement, ce qui le rendra mieux armé pour faire face aux défis de la transition.

Entre-temps, M. Simson a reconnu que certains États membres de l’UE avaient une longueur d’avance dans le déploiement de sources d’énergie propres. D’autres sont plus vulnérables. “Lorsqu’il s’agit de soutenir les régions, nous ne commençons pas par le commencement. En ce qui concerne l’énergie, la plateforme “Transition juste” sera une extension du travail qui était déjà en cours dans le cadre de la plateforme “Régions charbonnières en transition”. Juste à une autre échelle”, a déclaré le commissaire européen à l’énergie.

Elle a fait remarquer que cette plateforme a été un lieu où les régions charbonnières ont pu partager leurs connaissances et leurs expériences. “Echanger des idées de projets. Elle crée des liens entre les régions de toute l’Europe. Un bon exemple est la coopération tripartite entre l’Allemagne, la Pologne et la Tchéquie où les régions frontalières de ces pays ont défini une vision commune de la transition et partagent et collaborent sur ce qui pourrait aider leurs régions à prospérer, comme les carburants alternatifs ou le tourisme”, a déclaré Mme Simson, ajoutant que chacun garde son propre rythme pour la transition, mais qu’une vision commune de l’avenir émerge au-delà des frontières.

De plus, des équipes nationales ont été créées, tout comme celles qui seront maintenues dans le cadre de la plate-forme pour une transition juste, a-t-elle déclaré. “Mais comme Frans l’a déjà dit – en raison de l’élargissement de leur champ d’action, nous les appellerons désormais équipes de transition juste. Elles servent de point de rencontre entre la Commission et les États membres aux niveaux national, régional et local, entre le secteur public et privé et les syndicats pour discuter de la stratégie et du développement de projets”, a déclaré Mme Simson, ajoutant que ces équipes ont créé un espace de dialogue là où il n’y en avait pas auparavant, entre la Commission et les acteurs locaux.

“Ces projets couvrent tant de domaines qui pourraient soutenir les citoyens locaux. De l’aménagement du territoire à l’air pur, en passant par le patrimoine culturel”, a déclaré M. Simson, qui a ajouté : “Tous sont liés au dépassement de leur passé de mineurs de charbon”.