Smith : Notre responsabilité de perturber les systèmes inéquitables et injustes

En décembre 2020, le Dr Edward Smith, responsable du programme éducatif de la Fondation Kresge, s’est joint à une réunion numérique organisée par Brothers Empowered to Teach (BE2T) pour célébrer l’attribution récente de subventions.

Le BE2T est une organisation nationale qui s’engage à former des éducateurs noirs. Basée à la Nouvelle-Orléans, une ville du Kresge, BE2T a reçu une subvention de 50 000 dollars pour renforcer sa capacité à offrir des programmes de pré-enseignement virtuel à la suite des perturbations liées à COVID et des fermetures de campus.

Près de 60 % des habitants de la Nouvelle-Orléans sont noirs, mais les hommes noirs représentent moins de 5 % des enseignants de la ville. La Nouvelle-Orléans est également confrontée à une importante pénurie d’enseignants. Le BE2T relève ces défis en offrant à des cohortes annuelles d’étudiants un soutien global et une formation rémunérée aux enseignants. Une fois que les participants ont obtenu leur diplôme, ils commencent à enseigner dans les écoles publiques de la ville ou travaillent dans le cadre de la politique éducative de la ville.

La subvention de 50 000 dollars est soutenue par les programmes American Cities, Detroit et Education de Kresge, en coordination avec le groupe de travail Boys and Men of Color.

Dans ses remarques, le Dr Smith a évoqué ses expériences en tant qu’éducateur et la responsabilité de la philanthropie pour perturber les systèmes inéquitables et injustes.

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“Je suis humble et honoré d’être en présence virtuelle d’éducateurs et d’organisateurs comme Larry, Kris, et le personnel de Brothers Empowered to Teach. Plus encore, je ressens une immense notion de responsabilité. Permettez-moi de prendre quelques minutes pour élaborer.

“L’ampleur du moment n’est pas perdue pour moi. Des centaines de milliers de personnes sont mortes aux États-Unis à cause de COVID-19, et des millions de personnes sont confrontées à l’incertitude financière – elles doivent décider si elles veulent se nourrir, se chauffer ou avoir un toit. Les étudiants dont nous nous occupons à Kresge, ceux issus de milieux à faibles revenus, ceux qui ont des responsabilités professionnelles et familiales, prennent en compte ces dépenses, ainsi que les frais de scolarité et autres liés à leur inscription.

“Les étudiants ont vu leur vie bouleversée par la pandémie, ayant perdu le soutien de leur famille en raison de la maladie et de la mort, de la fermeture soudaine des campus, de la perte d’emploi, du retour forcé dans des environnements peu sûrs et d’une profonde incertitude. Ils luttent pour apprendre malgré la fracture numérique, connaissent l’insécurité alimentaire et du logement, doivent peut-être faire face à la perte d’un être cher, sans une étreinte serrée, une forte poussée ou une épaule sur laquelle s’appuyer.

“Laissez-moi faire le lien entre le moment présent et la responsabilité. Je suis le fruit de l’amour et du soutien de ma famille et de mes amis, mais aussi des enseignants noirs qui ont investi dans mon développement et mon avenir. Qui l’ont fait même lorsque les conditions de travail ne permettaient pas leur propre réussite. Depuis, je suis devenu enseignant : j’ai donné des cours dans le secondaire à Philadelphie Ouest, des cours de premier cycle au State College, PA et Washington, D.C., des cours de niveau master à l’université de Pennsylvanie, et j’enseigne actuellement à des professionnels en activité à la Grand Valley State University. J’ai même enseigné dans un établissement pénitentiaire du comté de Davidson, au Tennessee. Je connais le pouvoir et la responsabilité d’un enseignant bien placé qui dispense une pédagogie culturellement pertinente et socialement pratique, précisément le programme que Brothers Empowered to Teach cherche à accomplir.

“Je sais que beaucoup d’entre nous considèrent le secteur de l’éducation comme le point de départ de l’oppression raciale et, avec une formation, un encadrement et des possibilités d’exprimer nos dons créatifs, nous nous empresserons d’enseigner et la politique de l’éducation sera notre vocation. Et avec un objectif, une agence et des conseils intrusifs, les hommes noirs persisteront et obtiendront des diplômes universitaires à des niveaux encore plus élevés. C’est précisément l’environnement qu’offre le programme de bourses.

“Mais je connais aussi le racisme et le sectarisme qui sapent notre chemin vers l’enseignement. C’est précisément ce que les Frères Habilités à Enseigner combattent. Je pouvais le voir sur eux, je pouvais le sentir sur eux, et chaque rencontre avec eux me ramène à mon jeune moi, étant poussé dans un mouvement pour la justice éducative, étant appelé à penser, à travailler et à servir. Être appelé à enseigner.

“Et en tant que communauté philanthropique de l’éducation, certains d’entre nous pourraient penser que nous avons le choix. Se joindre ou non au combat. Mais j’ai une responsabilité. D’apporter les ressources nécessaires à la lutte.

“La Nouvelle-Orléans est une ville qui se concentre sur le Kresge. Je parle au nom du programme d’éducation, de mes collègues du groupe de travail Boys and Men of Color de Kresge, et de notre programme de villes américaines. Nous sommes fiers de ce partenariat et honorés d’être invités à cette table. Il est important que nous cultivions ce type de travail. Larry et Kris ont des relations dans toute la ville et l’État, avec des écoles, des collèges, le gouvernement et des groupes communautaires. Ce sont des leaders noirs dont l’engagement en faveur de la liberté et de la justice raciale est certifié. Qui perturbent les normes et sortent de leur zone de confort pour répondre aux besoins des communautés marginalisées. Pendant trop longtemps, nous avons laissé persister les inégalités de financement en négligeant ceux qui sont loyaux envers le sol, enracinés dans la communauté et les plus proches des défis et des solutions. Ce faisant, nous perpétuons les inégalités mêmes que nous prétendons vouloir démanteler. Nous ne pouvons pas rester sur les bancs et regarder la pandémie détruire les progrès que ces organisations ont contribué à accomplir.

“Nous avons la responsabilité de perturber les systèmes inéquitables et injustes et de veiller à ce que tous les étudiants puissent réaliser leur plein potentiel. J’assume cette responsabilité avec un profond respect pour l’humanité des étudiants, et une profonde compréhension du fait que nous ne pouvons atteindre ces objectifs qu’en partenariat avec nos boursiers. Je suis inspiré par la façon dont Kristyna et Larry se sont adaptés aux conditions actuelles. Ce partenariat renforce l’engagement de Kresge en faveur de l’équité et de la justice dans l’éducation et au-delà, et aide nos boursiers à construire un avenir plus solide pour les étudiants qu’ils servent. Nous sommes ravis d’amplifier les voix des leaders de l’éducation qui se sont engagés à mettre fin à l’oppression systématique. Nous suivrons de près l’évolution de ce partenariat et ce qu’il peut nous apprendre. Merci”.

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BE2T est dirigé par Larry Irvin et Kristyna Jones, deux éducateurs chevronnés du secteur public. Pour en savoir plus sur BE2T, visitez le site www.be2t.org.

Kristyna Jones (à gauche) et Larry Irvin, co-responsables de Brothers Empowered to Teach, se tiennent l'un à côté de l'autre pour une photo posée..
Kristyna Jones (à gauche) et Larry Irvin, co-responsables de Brothers Empowered to Teach. Photo avec l’aimable autorisation de Brothers Empowered to Teach.