Six : "Se qualifier pour la phase finale de la Coupe du monde est le rêve de tous les Guinéens" – FIFA.com

  • La Guinée n’a jamais participé à une phase finale de la Coupe du monde.
  • Le “Syli national” participera aux éliminatoires dans un groupe avec le Maroc, le Soudan et la Guinée-Bissau.
  • “Sur le papier, nous sommes les deuxièmes favoris derrière le Maroc”.

Les équipes de jeunes de la Guinée ont participé à plusieurs Coupes du monde. Par exemple, l’équipe a participé deux fois à la Coupe du Monde U-20 de la FIFA (au Japon en 1979 et en République de Corée en 2017) et pas moins de quatre fois à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA.

Les excellentes académies de football de la capitale Conakry en sont l’un des facteurs de réussite. Même si le pays a lutté contre une épidémie d’Ebola en 2014/15, les équipes guinéennes U-17 et U-20 ont réussi à se qualifier pour la phase finale de la Coupe du monde. Alors pourquoi l’équipe senior n’a-t-elle pas réussi à se qualifier pour la plus grande scène du football ?

FIFA.com s’est entretenu avec l’entraîneur national de la Guinée, le Français Didier Six, qui a connu une carrière de joueur très réussie dans des clubs de France, d’Angleterre, de Turquie et d’Allemagne, remportant le titre de l’UEFA EURO 1984 avec une fantastique équipe française.

Après sa carrière de joueur, Six s’est lancé dans une carrière d’entraîneur en Afrique, comme beaucoup de ses compatriotes. Après avoir mené le Togo en quart de finale de la Coupe d’Afrique des Nations 2013, l’équipe s’étant qualifiée dans un groupe difficile comprenant l’Algérie, la Tunisie et la Côte d’Ivoire, il est devenu l’entraîneur de l’île Maurice. Depuis 2019, il est désormais en charge de l’équipe nationale de Guinée, qu’il espère mener à une participation à une phase finale de Coupe du monde pour la première fois.

Dans quel état avez-vous trouvé l’équipe à votre arrivée à Conakry ?

Je ne veux critiquer aucun de mes prédécesseurs, car ils ont peut-être été confrontés à des problèmes qui pourraient également se poser à l’avenir. Mais en général, l’équipe a été inhibée par des problèmes dans le domaine non sportif. Nous devions remettre les choses sur les rails. Le niveau du football en Guinée est élevé. Avec la bonne discipline, nous pouvons réaliser beaucoup de choses.

Les équipes de jeunes du pays ont connu de grands succès, comme la qualification pour la Coupe du monde U-20 de la FIFA 2017, et certains clubs sont également très performants, comme le Hafia Conakry dans les années 1970 et actuellement le Horoya Conakry. Mais l’équipe nationale senior ne s’est jamais qualifiée pour une Coupe du monde. Comment expliquez-vous cela ?

C’est comme ça dans de nombreux cas. Il y a beaucoup d’équipes fortes qui n’ont jamais atteint la finale d’une Coupe du monde. Se qualifier est tout sauf facile. La concurrence est féroce. Après tout, 54 équipes africaines se disputent seulement cinq places – même si ce nombre sera, après tout, augmenté à l’avenir.

Quel est votre objectif dans les éliminatoires actuelles de la Coupe du monde avec la Guinée ? Avez-vous l’intention de mener le pays à sa première participation à la Coupe du monde ?

Bien sûr, la qualification pour la phase finale de la Coupe du monde est le rêve de tous les Guinéens, les supporters, les joueurs et aussi le président de la fédération. Il y a une clause dans mon contrat pour atteindre la finale de la Coupe du Monde au Qatar. Nous serons confrontés à une forte opposition dans notre groupe et notre tâche ne sera pas facile, car les équipes de moindre importance sur le continent ont elles aussi énormément évolué et ne sont plus aussi faciles à battre.

Comment jugez-vous les équipes du Maroc, du Soudan et de la Guinée-Bissau, vos adversaires dans le groupe I ?

Sur le papier, nous sommes les deuxièmes favoris derrière le Maroc, mais comme je l’ai dit, des équipes comme le Soudan et la Guinée-Bissau ont également obtenu de bons résultats. Ce n’est pas du tout une surprise, car les petites équipes africaines ont fait beaucoup et peuvent rendre la vie très difficile à leurs adversaires.

Comment voyez-vous les prochains derbies contre la Guinée-Bissau ?

Nous allons jouer contre cet adversaire comme nous jouons contre tous les autres, mais avec encore plus de concentration. Les joueurs de l’équipe nationale doivent avoir un esprit combatif car c’est l’un des facteurs les plus importants pour obtenir de bons résultats. En tant qu’entraîneurs, nous devons choisir les joueurs qui ont cette mentalité. Pour l’instant, je n’ai que Naby Keita de Liverpool, Amadou Diawara de l’AS Roma et Mady Camara de l’Olympiakos. Par contre, je n’ai pas de joueurs de clubs comme le Real Madrid, le Barcelone ou le Bayern Munich. Nous devons être en mesure de suivre le rythme des joueurs disponibles et, pour ce faire, nous devons nous assurer que les joueurs ont cet esprit de combat. C’est extrêmement important.

Naby Keita de Liverpool célèbre après avoir marqué le premier but de son équipe.
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Naby Keita n’est peut-être pas très utilisé à Liverpool, mais il est actuellement le meilleur joueur de Guinée. Avez-vous construit votre équipe autour de lui ?

Il ne s’agit pas de construire l’équipe autour d’un joueur particulier. Je pense que Keita a des pieds magiques et je l’ai nommé capitaine parce que c’est un vrai leader. Il ne se heurte jamais à ses coéquipiers. Il leur parle de la même manière que Zidane parle à ses joueurs et il fait passer son message avec beaucoup de succès. Après sa blessure, je l’ai fait jouer deux matchs complets en quatre jours et il nous a beaucoup aidés, marquant un but lors du match à l’extérieur au Mali contre un adversaire de taille. Il se met toujours au service de l’équipe et ses coéquipiers font tout pour l’aider. Nous avons toujours besoin de sa magie et de son esprit de combat sur le terrain.

Vous vivez actuellement à Conakry et vous regardez certainement beaucoup de matchs locaux. De quoi les joueurs guinéens ont-ils besoin pour s’imposer dans des championnats plus européens, comme les joueurs d’Algérie, du Ghana, de Côte d’Ivoire ou du Maroc ?

Nous savons tous que les joueurs guinéens sont techniquement compétents et que la situation en Guinée s’améliore lentement mais sûrement. Lorsque l’équipe nationale obtient de bons résultats, les joueurs sont remarqués à l’étranger. Il y a aussi des clubs qui ont bien travaillé, comme Hafia et Horoya Conakry. Les gens d’ici jouent dans leur quartier et parfois je les vois jouer dans la rue quand je passe devant. Je suis souvent captivé, attendant de voir un plan ou la fin d’un mouvement. Les Guinéens sont passionnés de football.

L'entraîneur de la Guinée, Didier Six

Pensez-vous qu’une équipe africaine puisse atteindre les derniers tours de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 au Qatar™ ?

Pourquoi pas, en fait ? Il y a beaucoup de potentiel en Afrique. Nous avons constaté une énorme transformation, notamment en termes de mentalité. En outre, il y a maintenant beaucoup de joueurs africains en Europe. L’Algérie dispose d’une excellente équipe. Il en va de même pour le Maroc. Et nous ne devons pas non plus oublier l’Égypte. Tout ce dont nous avons besoin maintenant, c’est de surmonter la perception que les équipes africaines ne peuvent pas aller au-delà des quarts de finale, ce que le Ghana a récemment atteint. Il y a beaucoup de bonnes équipes comme la Côte d’Ivoire qui était très forte et qui est maintenant en reconstruction.

Comment préparez-vous votre équipe en ces temps difficiles compte tenu de la pandémie de Covid 19 ?

Au lieu de 30 joueurs seulement, nous amenons maintenant 40 à 45 joueurs à un camp d’entraînement. La FIFA a récemment adopté des règles autorisant des effectifs plus importants. Cela aide beaucoup les entraîneurs car cela leur donne beaucoup plus de flexibilité en ces temps difficiles.