Shawn Haviland, coordinateur des Red Sox, parle de son rôle avec l’équipe

Shawn Haviland, coordinateur des Red Sox pour le pitching, parle de son rôle

Ayant grandi dans une famille d’anciens joueurs de base-ball universitaires qui regardaient tous les matchs à la télévision, Shawn Haviland, coordinateur des lanceurs des Red Sox de Boston, connaît bien le fonctionnement du base-ball. L’ancien lanceur a joué au baseball universitaire à l’université de Harvard et a finalement été choisi au 33e tour du MLB Draft en 2008 par l’Oakland Athletics.

Il a ensuite passé cinq ans dans le système d’Oakland avant de jouer dans les systèmes agricoles d’autres organisations, y compris un passage dans la balle indépendante. Avec son troisième enfant en route, Haviland a passé un an loin du jeu.

A ce moment-là, il avait décidé que ses jours de jeu étaient derrière lui mais il savait qu’il voulait toujours rendre au jeu une partie de ses capacités. Désireux de revenir au jeu, Haviland a gardé contact avec les relations qu’il avait tissées pendant ses années à Pawtucket, ce qui a finalement conduit à l’ouverture de la porte pour un retour au jeu.

“J’ai eu la chance de travailler avec les Red Sox dans un rôle à la fois d’entraîneur et de chef de bureau”, a déclaré M. Haviland. “Ils recherchaient quelqu’un pour jouer le rôle d’intermédiaire entre le département d’analyse et les entraîneurs de lancer. J’ai été particulièrement fasciné par la façon dont la vue d’ensemble fonctionne en termes de construction d’un système agricole et de prise de décisions éclairées”.

Lorsque Haviland a commencé à monter à bord, Dave Bush et Brian Bannister connaissaient déjà bien le domaine de la prise en compte des données dans les jeux et l’ont aidé à faire de même. “Ils étaient déjà à l’avant-garde de l’association de l’analyse et de l’entraînement traditionnel au base-ball”, a-t-il noté. Bien que le fait d’accepter ce poste ait été une évidence, il considère que se familiariser avec les données analytiques est une expérience d’apprentissage constante, quel que soit le temps passé à perfectionner son art.

“Je n’ai pas encore tout à fait compris. Il y a encore des choses dont je dois être informé ou que je dois apprendre au fur et à mesure”, a-t-il déclaré. “L’ampleur des mouvements analytiques dans le sport il y a quinze ans était la prémisse de Moneyball, pour cibler les gars qui arrivent sur la base. Aujourd’hui, c’est la base du jeu. Avancez encore quinze ans et les analyses évaluées aujourd’hui comprennent tout, des taux de rotation au mouvement vertical d’une balle lancée”.

Ces dernières années, la dépendance à l’égard de la prise de décision fondée sur l’analyse a largement dépassé les décisions de gestion.

Cela ne veut pas dire que l’intégration de données avancées dans l’ensemble du baseball doit être décrite comme une connotation négative, étant donné que ces mêmes données conduisent souvent à aider un joueur tout au long de sa carrière. Il suffit de penser que le jeu et les joueurs peuvent être aussi confiants dans les chiffres aujourd’hui pour savoir à quoi s’attendre à l’avenir et comment se préparer à des changements constants.

“Dans dix ans, que devrons-nous savoir ? Je ne veux jamais être à l’aise avec mes connaissances”, a déclaré Haviland. “J’aime repousser mes limites en apprenant autant que possible pour être en avance”.

La capacité d’observer la performance d’un joueur (qu’il s’agisse de son propre joueur ou d’un coéquipier) sur le terrain avant l’entraînement a donné à Haviland l’expérience nécessaire pour l’aider à combler le fossé entre le jeu et les données qui se trouvent derrière le score. Sur le terrain, il pouvait dire quels étaient les lancers qui généraient des swings et des ratés par rapport aux lancers qui donnaient lieu à des frappes, mais les données expliquant pourquoi il en était ainsi n’ont pas été mises au jour avant qu’il ne prenne la décision d’appeler cela une carrière.

En 2020, Haviland a supervisé le groupe de joueurs qui ont passé l’été sur le site alternatif et a noté que l’enthousiasme des joueurs qui ont été choisis pour faire partie de l’équipe de 30 joueurs de taxi se reflétait sur leur performance tout au long de l’été. Le site alternatif de Pawtucket était “une atmosphère où les gars étaient prêts à prendre des risques et à repousser leurs limites, ce qui a conduit à un bon développement”, a noté Haviland.

Malheureusement pour la plupart des lanceurs de la ligue mineure avec lesquels Haviland travaille, la majorité d’entre eux n’ont pas pu jouer au baseball organisé depuis l’entraînement du printemps dernier, lorsque la pandémie a frappé. Après avoir perdu une saison complète de compétition au quotidien, chaque joueur a été soumis à plusieurs programmes d’entraînement à distance afin de s’entraîner depuis chez lui et de s’entraîner au mieux de ses capacités dans ces circonstances.

Au cours de la fermeture, les entraîneurs des lanceurs envoyaient périodiquement des questionnaires à remplir par les joueurs afin de contrôler la fréquence de chaque lancer et de s’assurer qu’ils n’en faisaient pas trop ou pas assez avec leurs bras. Ils organisaient des cours de formation une fois par semaine pendant l’été pour s’assurer que 2020 ne soit pas une saison perdue.

Ce temps libre imprévu a aidé de nombreuses disciples de Haviland de diverses manières, car il a constaté que beaucoup de ses joueurs étaient capables de répondre aux besoins de diverses manières, que ce soit physiquement ou mentalement avec leur temps perdu. Il surveillait les images que chaque lanceur respectif soumettait, à la recherche de défauts mécaniques dans leur fente de bras ou leur point de relâchement. En évaluant le type de corps de chaque joueur, l’équipe a une bonne idée de la façon dont il serait le plus apte à lancer le ballon tout en le faisant efficacement et en exécutant sa vitesse, et surtout, en évitant les blessures.

“Certains gars peuvent avoir une fente pour l’avant-bras, ou moins de séparation entre la hanche et l’épaule”, a déclaré Haviland. “Nous nous réunissons avec notre personnel médical pour voir s’il y a certaines limitations physiques qui pourraient amener un lanceur à lancer d’une certaine manière. Nous pouvons adapter leur lancer à leur corps pour en faire la meilleure version d’eux-mêmes à long terme”.

Pour l’essentiel, Haviland a fait remarquer que le personnel d’encadrement s’abstient d’apporter des modifications importantes à la mécanique d’un joueur à moins que les données ne le justifient.

En retrouvant les prospects pour la première fois depuis l’entraînement de printemps lors des cours d’automne, Haviland en est ressorti très impressionné par le travail physique que le groupe a accompli pour s’améliorer à l’avenir. Il a remarqué que beaucoup d’entre eux lançaient mieux, semblaient être en bonne forme physique et, surtout, étaient heureux de participer à nouveau au base-ball organisé. Le même espoir est dans l’air pour la prochaine saison de la ligue mineure, sans qu’aucune annonce officielle n’ait été faite quant à sa tenue.

La saison 2020 étant officiellement terminée, les perspectives de la ligue mineure des Red Sox peuvent se refléter en sachant qu’ils ont fait des progrès dans leur propre développement personnel. Grâce au travail acharné d’entraîneurs comme Shawn Haviland et de tant d’autres dans l’organisation, les entraîneurs ont pu maintenir leurs joueurs engagés et prêts même lorsqu’il n’y avait rien à jouer.