Services juridiques africains – Où est le prochain post-Covid ?

Le monde a changé d’une manière que nous n’aurions pas pu imaginer il y a douze mois. Carrie Davies, du Gowling WLG, revient sur sa vision des défis et des opportunités auxquels sont confrontés les cabinets d’avocats africains et se demande si des opportunités pourraient émerger de cette période des plus sombres.

Le dernier article sur ce sujet s’est concentré sur les opportunités pour les cabinets d’avocats résultant de l’augmentation des investissements commerciaux, combinée à des développements majeurs axés sur les infrastructures et les ressources naturelles. Les opportunités décrites restent applicables dans un monde post-COVID-19 : à savoir la nécessité d’adapter les services juridiques à une grande variété de clients commerciaux et l’exigence de travailler de manière transparente avec d’autres prestataires de services professionnels. Il a été identifié que le “juriste en tant que gestionnaire” deviendrait de plus en plus important.

Cependant, Covid, et les changements sociaux et économiques que la pandémie a entraînés, ont conduit à un changement d’orientation sur ce qui est le plus important, tant au sein des entreprises qu’entre les entreprises et leurs clients.

Le développement a ralenti dans la plupart des pays, mais la demande de services juridiques reste raisonnablement forte dans la plupart des économies africaines. Les clients continuent d’exiger un soutien juridique et professionnel complexe, avec des conseils fournis de manière efficace et globale, mais, plus que jamais, répondre aux attentes des clients ne se résume pas à des compétences juridiques techniques. Aujourd’hui, l’utilisation de la technologie et la capacité à gérer avec empathie des équipes et des collègues à distance, souvent dans des environnements aux infrastructures limitées, ajoutent un nouveau niveau de complexité.

Les entreprises traditionnelles continuent d’être confrontées aux services offerts par les entreprises de type boutique, qu’elles soient basées dans le pays ou à l’étranger. Bien que le nombre de ces entreprises n’ait pas augmenté de manière significative, l’impact des types de services spécialisés de niche qu’elles offrent sur les attentes des clients quant à ce que les entreprises traditionnelles peuvent fournir se fait sentir, notamment en raison de la pandémie. Les clients cherchent de plus en plus à stabiliser leurs investissements actuels, à réduire les coûts, à se restructurer et à planifier un avenir post-Covid. Ils recherchent avant tout des conseillers qui puissent les aider à gérer une incertitude accrue. Ces conseillers sont non seulement de bons avocats techniques, mais ils ont également une connaissance commerciale approfondie des entreprises de leurs clients et peuvent les conseiller sur des décisions de gestion qui ne sont généralement pas du ressort des avocats. En d’autres termes, l’avocat-gestionnaire est de plus en plus recherché.

Dans le même temps, les clients recherchent des garanties et des certitudes, comme en témoigne par exemple la demande croissante de services à prix fixe. Les avocats d’un certain nombre de juridictions africaines ont l’habitude de conseiller dans un environnement commercial imprévisible, mais la pandémie a exacerbé l’incertitude tant sociale qu’économique. Cette incertitude affecte non seulement les entreprises et leurs clients, mais aussi les individus qui les composent. Les entreprises qui sortiront renforcées de cette crise sont celles qui sont les mieux à même de s’aligner sur leurs clients et de partager leurs idées et leurs stratégies d’adaptation, tant en tant que conseillers qu’en tant qu’êtres humains. Nous voyons donc ici la nécessité pour l’avocat-dirigeant de faire également preuve d’empathie et de capacité à s’identifier avec ses clients, tant sur le plan commercial que sur le plan interpersonnel.

Les entreprises qui s’avéreront les plus résistantes à la crise actuelle sont celles qui sont capables d’adopter la technologie, de nouvelles méthodes de travail, et qui montrent à leurs clients qu’ils peuvent aller au-delà de la fourniture de conseils juridiques pour devenir de véritables conseillers de confiance.

On ne saurait trop insister sur l’importance de la technologie pour faciliter ou limiter la capacité des entreprises à faire face à la vie en cas de pandémie. Bien sûr, la technologie n’est bonne que si l’accès à l’Internet et à l’électricité est disponible, et nous pouvons nous attendre à voir une demande accrue dans la plupart des juridictions pour une amélioration des infrastructures permettant le travail à distance. Les entreprises qui ont pu continuer à fonctionner de manière aussi transparente que possible récolteront les dividendes de leurs investissements dans les technologies de l’information et autres.

Cependant, la technologie ne peut pas vous mener très loin. En fin de compte, la réussite en droit est aussi une question de réussite avec les gens. Les entreprises qui retiendront les talents après la fin de la pandémie seront celles qui se seront adaptées aux besoins personnels de leurs employés, qui auront reconnu que chacun est touché de manière différente par les effets de Covid et qui auront fourni un soutien allant au-delà des salaires et des avantages traditionnels.

Les entreprises qui sont bien placées pour sortir de l’incertitude actuelle sont celles qui ont non seulement renforcé leurs relations avec leurs propres équipes, mais aussi avec leurs clients, à la fois par la qualité et l’efficacité de leur réponse, mais aussi par les relations humaines qu’elles ont développées pendant cette période. Les clients se souviendront des avocats qui ont passé un appel amical pour s’enregistrer sans intention commerciale explicite.

Aujourd’hui, plus que jamais, les avocats africains avant-gardistes qui cherchent à se différencier et à développer leur pratique doivent combiner expertise technique et capacité de gestion pour se démarquer, tout en visitant un espace inconfortable pour beaucoup de membres de la profession (pas seulement en Afrique !) – en s’engageant avec empathie et en tant que compagnons humains avec les clients.

Comme on l’a déjà dit, en mettant à disposition les compétences des avocats-gérants, les cabinets ont une occasion unique de se mettre aux côtés de leurs clients et de devenir des conseillers de confiance, garantissant une relation durable et mutuellement bénéfique. J’irais plus loin en disant que l’avocat-conseil doit également révéler son côté humain et partager un peu de compassion avec ses clients. Ce n’est pas facile, il faut que les avocats reconsidèrent leur rôle traditionnel et sortent de leur zone de confort, mais il y a des avantages à long terme pour les cabinets, les clients et les avocats eux-mêmes.

Discuter de la manière dont cette approche peut être adaptée à des circonstances spécifiques est essentiel pour le développement professionnel et personnel, et pour adapter l’expérience aux besoins locaux.