Sāvitri, Lauderdale House : critique – mort et vie dans un jardin de Highgate

À la recherche d’Orphée, et suivant un itinéraire partant de l’Hadès des êtres masqués (heureusement) dans le métro jusqu’à Archway, puis jusqu’à un plateau herbeux et venteux juste en dessous du village de Highgate, ce critique errant a rencontré un autre mythe sur le pouvoir de la vie sur la mort. Holst a façonné son Sāvitrile seul fruit réussi des débuts (1907-8) de la quête du compositeur traducteur du sanskrit pour composer un opéra indien, comme une courte pousse douce-amère des richesses de l’épopée. MahabhrataCette œuvre est remarquablement concise (moins d’une demi-heure) pour son époque d’avant-guerre. Le compositeur pensait qu’il serait mieux interprété en plein air – tout un défi pour un drame musical qui commence et se termine par une voix solo non accompagnée – et le Hampstead Garden Opera a fait preuve d’une initiative unique en en faisant la première expérience hors les murs de ce genre.

Chaque rencontre en direct de la nouvelle ère parvient à ajouter une dimension nouvelle à tout ce dont nous avons été privés. Dans ce cas, pour moi (mais pas pour Boyd Tonkin, qui a chroniqué la deuxième représentation de l’Opera Holland Park ici), il s’agissait d’un chœur de huit voix féminines, émergeant des profondeurs de Lauderdale House, au-delà de la pelouse sur laquelle nous avons été si soigneusement placés dans des carrés tracés à la craie. L’orchestre de 12 musiciens dirigé par Thomas Payne était assis juste derrière une porte ouverte, et quelques minutes après une forte averse soudaine et un arc-en-ciel au-dessus du grand hêtre cuivré du Waterlow Park, la Mort, également depuis l’intérieur de la maison, a revendiqué Satyavān, l’époux de Sāvitri, dans le beau personnage physique et vocal de Dan D’Souza (photo ci-dessous). La narration simple pouvait être clairement suivie alors que les trois jeunes voix d’opéra de la distribution que j’ai entendue – ainsi que D’Souza, la soprano Lizzie Holmes dans le rôle de Sāvitri et le ténor Jack Roberts dans le rôle de son mari bûcheron condamné – se faisaient entendre, vaillamment sans amplificateur, contre le vent dans les arbres, l’orchestre un peu moins (bien que ce soit une bonne chose que la contrebasse, pour laquelle Holst écrit avec une éloquence particulière, se trouve être la plus proche de la porte).

La metteur en scène Julia Mintzer n’a pas ajouté grand-chose à l’essence du spectacle avec une seule danseuse (Laura Calcagno, très bien dans ce qu’on lui demandait), l’unique émergence des jeunes filles célestes ou la signification des écritures sur le miroir central (dans lequel au moins on pouvait voir les nuages qui se massaient derrière nous). Il a également semblé étrange de modifier le dénouement, la victoire radieuse de Sāvitri sur la Mort en lui demandant la bénédiction de la Vie, qui pour elle ne peut signifier que Satyavān (Roberts, illustré ci-dessous avec Holmes) lui est rendue, en faisant en sorte que notre héroïne marche dans le domaine de la mort plutôt que de s’éloigner avec son mari dans la direction opposée. Sāvitri devient Alceste, peut-être. Scène de SavitriPeu importe ; l’essence de l’inspiration de Holst – l’adaptation du style folksong anglais à côté d’un mode indien occasionnel, un climax encore sous l’emprise du wagnérisme qu’il pensait avoir laissé derrière lui – transparaît toujours, avec un chant proprement opératique associé à un jeu d’acteur plausible. Il est dommage que l’excellent ensemble vocal n’ait pas pu suivre la suggestion de Holst d’interpréter le vivifiant “Hymn of the Traveller” tiré de son troisième groupe, légèrement plus tardif, d’arrangements choraux tirés de l’album “The Wagner”. Rig Veda en guise de prélude – il est vrai que cela aurait nécessité l’engagement d’un harpiste – mais dans ces circonstances, personne ne devrait partir mécontent de ce que nous avons obtenu. Et la simple reconnaissance de l’entreprise dans notre pays toujours en proie à des difficultés, où la montée en flèche des taux d’infection a empêché les visites à des expériences musicales plus importantes ailleurs en Europe, l’emporte sur tous les petits détails. Un cadre magique, une musique sublime.