Robert Rodriguez : Pourquoi les films Sharkboy et Lavagirl sont si personnels

En 2005, Du crépuscule à l’aube et La ville du péché Le réalisateur Robert Rodriguez a réalisé un film inspiré par son jeune fils. Intitulé Les aventures de Sharkboy et Lavagirl en 3-DCe film brillant et loufoque est gravé dans l’esprit de nombreux enfants des années 2000, malgré le fait qu’il ait été soumis à un examen critique.

Rodriguez a un héritage en tant que directeur de l’action – il vient de diriger une Le Mandalorien et supervisera la prochaine Le livre de Boba Fett – mais toute une génération le connaît comme le cerveau de leurs films préférés pour enfants. En plus de Sharkboy et LavagirlRodriguez a également créé les films Spy Kids, une série de films dont la qualité est certifiée, qui font appel aux sens des enfants et mettent leurs histoires au premier plan.

Son dernier film d’action pour enfants est Nous pouvons être des hérosune suite libre de Sharkboy and Lavagirl qui fait revivre les personnages en tant que membres d’une équipe de super-héros. Le film étant maintenant sorti sur Netflix, Polygone s’est assis avec le réalisateur (et le producteur, le compositeur, l’opérateur de caméra, le directeur de la photographie, le superviseur des effets visuels, le scénariste – juste quelques-uns des nombreux chapeaux qu’il porte sur le plateau) pour parler Sharkboy et Lavagirl, Nous pouvons être des héroset ce qui est si spécial dans la réalisation de films pour enfants.

lavagirl volant à la rescousse en nous pouvons être des héros

Image : Netflix

Polygone : Comment est née l’idée d’une suite à Sharkboy and Lavagirl ?

Robert Rodriguez : J’ai été contacté par Netflix pour réaliser un film original qui ne soit pas lié à un remake ou à une suite pour leur service. C’étaient des films comparables, c’est certain. Les enfants espions, Sharkboy et Lavagirl – que j’ai très bien joué à leur service. Ils voulaient quelque chose comme ça : du direct, de la comédie d’action et d’aventure comme j’ai fait pour ces autres films, parce qu’ils ont tout simplement eu beaucoup de succès pour eux.

J’ai trouvé Nous pouvons être des héros Au début et pendant tout le temps où je l’ai écrit, mes enfants et moi avons imaginé différents superpouvoirs pour les enfants. J’ai continué à me dire : “Wow, souhaitons-en un aux pouvoirs des requins ! Maintenant, nous avons déchiffré le code il y a 15 ans, c’était le meilleur. Les enfants adorent ça et c’est tellement stimulant. Donc, une fois qu’ils ont aimé le script et qu’ils ont voulu en faire un film, je leur ai proposé de faire un Marvel-Sony où ils emprunteraient Spider Man du studio. Nous avons donc emprunté les parents pour deux raisons : d’une part pour légitimer ma famille adulte et mon équipe de super-héros adultes, afin que les gens aient au moins entendu parler de deux personnes de l’équipe, et d’autre part de façon égoïste, pour que l’un des enfants puisse avoir une combinaison de leurs super-pouvoirs et créer Guppy. C’est comme ça que ça s’est passé. C’était vraiment une réflexion après coup, juste au moment où nous avons réalisé que nous l’avions fait d’une certaine manière il y a si longtemps. Cela a fonctionné alors pourquoi ne pas en ramener une partie dans le Rodriguez-verse !

L’original a été inspiré par une histoire que votre fils a écrite – a-t-il participé à We Can Be Heroes ? Qu’en pense-t-il ?

Il est là-dessus en tant que producteur. À la fin du générique, quand vous voyez produit par moi et produit par Racer Max, c’est lui. Il a créé Sharkboy il y a longtemps. Il était sur le plateau [for We Can Be Heroes]. Tous mes enfants étaient sur le plateau tous les jours et travaillaient à un titre ou à un autre. [Racer] a écrit avec moi et a produit avec moi. Mon autre fils, mon fils de 20 ans, a composé la partition. Toute la partition d’orchestre a été composée par mon fils Rebel, âgé de 20 ans. Rogue, mon fils de 15 ans, a conçu tous ces incroyables décors intérieurs extraterrestres – le grand avec une pyramide, il l’a fait sur son programme de moteur de jeu à 15 ans. Et ma fille de 13 ans est celle qui a dessiné tous les dessins pour tous [Ojo, one of the characters]L’iPad de l’UE. Ils étaient sur le plateau tous les jours et travaillaient.

C’était très surréaliste pour [Racer] pour ne pas voir revenir seulement Sharkboy et Lavagirl. Il a créé [them] quand il avait le même âge que la fille qui jouait Guppy. C’est l’âge qu’il avait quand il les a inventés. Mais aussi pour voir qu’ils ont une progéniture. C’était très trippant. Et pour moi, c’était comme si elle était ma petite-fille cinématographique. Très étrange, très inspirant et tout simplement surréaliste.

Deux enfants habillés en super-héros.

Photo : Films sur les dimensions

Sharkboy and Lavagirl et la trilogie Spy Kids ne font pas dans la dentelle – c’étaient des films qui prenaient au sérieux les intérêts des enfants. Cela faisait-il partie de l’éthique, et si oui, comment avez-vous procédé pour les aborder de cette manière ?

Je viens d’une famille de 10 enfants. Nous allions souvent au cinéma. Nous aimions les films comme ça. Il n’y en avait pas beaucoup. Quand j’ai commencé à faire des films – mes premiers films, quand j’étais adolescente, étaient dans mon jardin. Je faisais des sortes de comédies d’action, mais mes amis n’étaient pas toujours disponibles pour y jouer, mais mes petits frères et sœurs l’étaient. Il y en a tellement que j’y ai mis mes petits frères et sœurs à la place. Et je gagnais des festivals ! Les gens qui voyaient les petits enfants faire de la comédie d’action étaient une formule gagnante. Je savais qu’un jour, j’essaierais de trouver un angle d’attaque pour faire un film comme ça. C’était Spy Kids.

Ensuite, j’ai aimé continuer à en faire pour mes propres enfants, pour mes frères et sœurs, quand nous avions ce même type de relation ensemble. Maintenant que mes enfants sont plus âgés, je voulais vraiment faire ce film, comme un moyen de donner aux enfants leur propre mythologie. J’ai rencontré beaucoup d’enfants au fil des ans qui ont maintenant la vingtaine, qui m’ont dit Oh, vous savez, Spy Kids et Sharkboy [and Lavagirl]C’était ma soeur et mon film préféré, nous l’avons regardé ensemble encore et encore, c’était notre enfance. Cela signifie beaucoup pour eux.

[These movies have] beaucoup de bonne nourriture pour la réflexion, l’enseignement de la valeur, l’enseignement de la morale aux enfants en utilisant le genre – comme le genre espion ou le genre fantastique, comme Sharkboy. Cette fois, nous prenons le mythe du super-héros et nous l’utilisons pour montrer aux enfants qu’ils vont être l’avenir. Si les parents ont visiblement foiré le monde, ils devront intervenir plus tard et être préparés. [The film does it] d’une manière divertissante, mais aussi éducative. J’ai toujours pensé que c’était l’héritage de ces films, et c’est quelque chose que j’aime faire en tant que parent et en tant que frère ou sœur de familles aussi nombreuses.

Une chose que j’ai toujours aimée chez Spy Kids, Sharkboy et Lavagirl, et maintenant We Can Be Heroes, c’est leur éclat visuel. Qu’est-ce qui a inspiré cela ? Pourquoi était-ce important ?

Parce que c’est ce qui est si amusant dans la réalisation de ces films ! Quand on pense au nombre de films de super-héros et de séries télévisées de reboots et de spin offs qu’il y a, mais qu’il n’y en a pas avec des enfants. Étonnamment, ils ont tout fait sauf ça. Cela vous ouvre vraiment la possibilité d’utiliser la palette de couleurs et les formes, comme même le navire. L’entreprise de technologie m’envoyait des idées pour un navire et j’étais comme Il ressemble trop à un bateau d’adulte. Envoyez-moi d’abord quelques formes simples, envoyez-moi d’abord des formes. Et elles m’envoient comme un cercle. Et ils m’ont envoyé des choses qui ressemblent à des tentacules. J’en ai rassemblé quelques-unes et j’ai dit que c’était ça. Maintenant, rendons cela réel. Mon enfant vous a donné ce petit modèle, maintenant faites-le grand et faites-le réel, faites-le fonctionner. On n’est pas habitué à voir des couleurs auxquelles on n’est pas habitué, mais qu’on verrait dans un monde d’enfant parce que dans le film, il s’avère que tout cela est conçu par un enfant et que cela faisait partie de l’histoire. C’est devenu une partie de l’apparence et cela vous a permis d’aller dans une direction que vous n’auriez pas prise normalement.

Outre le sujet, qu’y a-t-il de si différent entre la réalisation de films pour enfants et celle de films pour adultes que certains n’envisageraient peut-être pas ?

On ne peut pas se contenter de diriger et d’écrire. Il faut faire fonctionner la caméra, être le directeur de la photographie, être le monteur et connaître parfaitement les effets visuels parce que vous avez si peu de temps. Vous avez deux fois moins de temps pour tourner qu’un film normal, parce qu’un film comme celui-ci a 11 enfants dans chaque plan, vous les perdez en six heures. Vous n’avez pas une journée de tournage de 12 heures. Ils doivent rentrer chez eux, faire du porte à porte en six heures. Il faut être vraiment concentré, il faut engager des enfants vraiment formidables pour trouver comment en filmer onze à chaque plan. C’est une tâche difficile, mais c’est tellement amusant. Ils sont si bons, si imaginatifs.

un groupe d'enfants prêts à tout faire pour que nous puissions être des héros

Photo : Ryan Green/Netflix

Un film comme celui-ci vous permet d’utiliser toute votre imagination. Toute idée que vous pouvez y mettre parce que c’est pour les familles, ce n’est pas comme Oh, ce n’est pas approprié pour un film d’Avengers. Vous pouvez être aussi bête et aussi drôle que vous le souhaitez. Comme vous l’êtes quand vous jouez avec vos enfants. Vous ne pouvez pas être comme ça dans la salle de conférence. Vous ne pouvez pas faire ça dans votre vie professionnelle normale. Mais quand vous rentrez à la maison, c’est là que vous vous amusez le plus – le week-end et avec votre famille. C’est ce que mon travail doit être. Nous encourageons cela, sur le plateau, à la caméra, hors caméra. C’est un plateau très amusant à monter parce qu’il faut que cela se répercute sur la camaraderie, sur le plaisir que nous avons. Nous organisons des concours de dessin ensemble entre les prises. C’est juste pour que les enfants restent créatifs et qu’ils se concentrent sur le travail en commun et la création de cet art pour le plaisir des autres. C’est juste un environnement totalement différent d’un film ordinaire. Tout le monde, même les adultes, sont partis en disant que c’était probablement le tournage le plus amusant qu’ils aient eu.

Qu’est-ce que vous espérez que les adultes retirent de We Can Be Heroes ?

C’est quelque chose que j’ai en quelque sorte appris en étant parent de mes enfants. Je n’ai jamais voulu les pousser dans l’industrie. Mais j’ai commencé à me rendre compte qu’en les intégrant, ils se sont vraiment investis et qu’il n’était pas question qu’ils fassent cela à l’avenir. Les projets sont une façon de montrer le processus de la vie, vraiment. Ce sont plutôt des leçons de vie, et plus précisément des leçons de cinéma : comment entreprendre un projet, comment s’attaquer à un grand projet, une idée, une entreprise, tout ce que vous voulez entreprendre dans votre avenir, comment vous devez faire un plan, comment ce plan s’effondre toujours, comment vous le sauvez, comment vous le rendez meilleur. Ce processus de la vie, c’est laver, rincer, répéter, cela vient dans le microcosme d’un projet comme un film.

J’espère que ce que les parents retirent en voyant les enfants et les parents travailler ensemble et apprendre les uns des autres dans [We Can Be Heroes] est que l’éducation des enfants peut être davantage une affaire de partenariat, plutôt que de parents qui vous disent ce que vous devez faire quand vous êtes enfant. Vous pouvez apprendre davantage de l’enfant, et ils peuvent apprendre de vous. Et si vous les considérez comme des partenaires, plutôt que d’avoir la responsabilité d’un parent, vous avez une relation qui peut durer beaucoup plus longtemps. Comme vous le voyez, à la fin du film que Missy a avec son père, ils vont aller travailler ensemble maintenant. Ils vont avoir un partenariat. Ce ne sera pas [Pedro Pascal’s character] s’inquiète pour sa fille, puis il devient obsolète dans sa vie à 13 ans. Il va être un élément crucial de son développement et de son évolution. Je pense donc que c’est quelque chose que j’ai essayé de faire ressortir dans le film, que les gens lui enlèvent. L’excitation d’être dans une famille, c’est de s’associer avec ses enfants.

Qu’est-ce que cela a donné de voir la forte réaction des fans lorsque les premières images de Sharkboy et Lavagirl, deux adultes, sont sorties ? Vous vous y attendiez ?

Oh, c’était génial. Je pense qu’ils n’ont pas réalisé au début quand j’ai suggéré d’amener Sharkboy et Lavagirl. Parce que si vous avez juste regardé le box office… C’est pour ça que j’ai en quelque sorte arrêté de faire ces films. Les enfants les voyaient encore et encore, à la maison, en vidéo. Mais les parents les emmenaient seulement pour les voir au cinéma, peut-être une ou deux fois, et disaient ah, vous les verrez plus tard. Les enfants veulent le voir encore et encore. Mais ils ne pouvaient pas conduire eux-mêmes. Le box-office n’a donc jamais vraiment reflété la quantité de personnes qui regardaient ces films. J’en entendais parler parce que les gens disaient, à chaque fois que ça arrive, mon enfant le regarde. C’est dingue. Je pensais que cela avait créé une base de fans, mais je n’étais pas sûr. [Netflix] savaient qu’ils voulaient se retenir de les montrer parce qu’ils avaient entendu beaucoup d’excitation à propos de Sharkboy et Lavagirl, mais je ne pense pas qu’ils savaient même que cela allait susciter autant de réactions. C’était très excitant. Maintenant, presque toutes les bandes-annonces disent : “Sharkboy and Lavagirl … and the rest of the team ! Mais ce ne sont que des personnages que j’ai empruntés à l’autre film. Les gens aiment vraiment les personnages et ils se sont démarqués. Même si les gens n’ont jamais vu le film, ils en ont entendu parler. Cela fait 15 ans. Au bout d’un moment, on entend parler de ce genre de choses. J’étais très excité de voir ça, mon fils était très excité de voir ça. Quand les gens verront ce que nous avons fait avec les personnages et leur progéniture, ils seront vraiment contents que cela corresponde à ce film original. Et s’ils n’ont jamais vu le film original, peut-être qu’ils le regarderont.

Pensez-vous que Netflix ouvre des portes pour la réalisation de ces films plus bizarres ?

C’est pourquoi je voulais le faire. Parce que j’aime faire ces films. Ils n’ont tout simplement pas eu de succès au box-office, parce que j’ai l’impression que c’est un public très ciblé. Mais quand on peut le faire pour un service comme Netflix… ma fille veut regarder La force des paillettes. Je n’ai pas besoin de la conduire au théâtre. Elle peut juste s’asseoir là, cliquer et regarder autant de fois qu’elle le souhaite. J’ai pensé que c’était le meilleur endroit pour que les gens puissent voir, parce qu’alors ils gardent une trace du nombre de fois que les gens regardent. Et maintenant, pour une fois, nous saurons exactement combien de fois les gens regardent le film. Et cela nous donnera une bien meilleure idée du succès du film que si nous le présentions en salle. Parce que c’est disproportionné, parce qu’un enfant ne peut pas se rendre en voiture dans une salle de cinéma. J’étais vraiment excité de découvrir cela. J’ai vraiment hâte de le voir. Je pense qu’il y aura beaucoup de rediffusions. Et enfin, pour une fois, pouvoir en garder la trace. La boîte ne raconte pas toute l’histoire. Ce sont des films très rares, rares à faire jouer et à ne pas faire jouer à ce public encore et encore et encore.