Rivian est-il le prochain Tesla ? Les investisseurs parient gros sur le constructeur de camions électriques

Une autre grande tendance qui remodèle l’industrie automobile est celle des voitures autonomes. Mardi, Cruise, une unité de G.M. qui travaille dans ce domaine, a annoncé qu’elle avait levé 2 milliards de dollars auprès de Microsoft, G.M., Honda et d’autres investisseurs. Rivian et Tesla travaillent également sur la technologie de conduite automatisée.

Le Rivian est différent du Tesla à plusieurs égards. Jusqu’à présent, Tesla s’est développée en vendant des berlines sportives, un type de véhicule qui perd la faveur des consommateurs. Cette année, Tesla a l’intention de commencer à fabriquer un pick-up futuriste et bizarrement anguleux, le Cybertruck. Mais il n’a pas encore mis l’accent sur les camions et les VUS qui représentent 75 % du marché des véhicules de tourisme aux États-Unis.

Rivian, en revanche, se concentre sur la production de véhicules “d’aventure” que les propriétaires peuvent emmener en dehors des routes, une approche qui signifie que Rivian ne sera pas souvent en concurrence avec Tesla.

“On a l’impression que c’est le gagnant qui remporte tout, et c’est tout simplement faux”, a déclaré M. Scaringe. “Les consommateurs doivent avoir des marques différentes, des saveurs différentes. Notre succès n’est pas du tout incompatible avec le succès des autres”.

Rebecca Puck Stair est le genre d’acheteur de voiture que la Rivière espère attirer. Repérée par les cinémas d’Albuquerque, elle souhaite acheter un véhicule électrique depuis quelques années, mais a besoin d’une garde au sol élevée et de quatre roues motrices pour les missions qui l’emmènent dans le désert.

“Cela n’existait pas sur le marché”, dit-elle. “Un Tesla ne correspond pas à mes besoins.”

Il y a environ un an, elle a entendu parler de Rivian pour la première fois et a versé une caution sur un S.U.V. le lendemain – comme Tesla, la société ne prévoit pas de vendre par l’intermédiaire de concessionnaires. Mme Stair a vu le Cybertruck, mais le design n’est pas pour elle. Il ne fait que crier “camion de gars odieux”, dit-elle en riant.

Le camion et le S.U.V. de Rivian, qui commencent à 67 500 $, ont l’air plus conventionnels, comme s’ils avaient pu être conçus par Land Rover.