Rencontrez les enseignants qui ont nourri la poétesse Amanda Gorman | Dossiers

Shelly Fredman, enseignante de troisième année à la New Roads School de Santa Monica, a passé une bonne partie de la journée d’inauguration en larmes.

Depuis sa maison de View Park-Windsor Hills, elle a regardé Amanda Gorman, lauréate du prix national des jeunes poètes, monter sur la scène du Capitole. Et alors que la jeune fille de 22 ans se tenait devant une mer de drapeaux d’État et le Washington Monument pour lire “The Hill We Climb”, Fredman s’est souvenue de la petite fille précoce qui écoutait avec enthousiasme ses lectures en classe.

À New Roads, une école privée où les élèves s’adressent à leurs professeurs par leur prénom, les appels vidéo à l’échelle de l’école ont généralement lieu le vendredi. Mais le 20 janvier était une occasion spéciale. Les élèves et le personnel ont fait une pause dans leur routine hebdomadaire pour regarder l’un des leurs – y compris un groupe d’élèves de troisième année qui ont reconnu le poète. À la demande de Fredman, Gorman avait visité leur classe virtuelle, lu leurs poèmes et envoyé des commentaires individuels.

Gorman attribue à Fredman le mérite de lui avoir fait découvrir le pouvoir de la métaphore. Mais après avoir entendu Gorman réciter “The Hill We Climb”, l’éducateur avec près de deux décennies d’expérience a pensé : “Si nous le faisons bien, ils deviennent les enseignants.”

A West Adams, Alexandra Padilla, professeur d’anglais à New Roads, a assisté à la représentation depuis son canapé, blottie contre ses deux enfants.

Elle conserve encore un poème que Gorman a écrit en seconde, dans le style de “La maison de la rue Mango” de Sandra Cisneros. Padilla a refusé de partager le poème par respect pour la vie privée de son ancienne élève. Mais elle a noté que, comme la publicité de 2015 #likeagirl, “Girls Like Us” de Gorman utilise la répétition pour retourner une phrase sexiste.

“Amanda est une écrivaine”, a déclaré Padilla, “alors elle a lu ce livre en tant qu’écrivain. Même à cette époque”.

Padilla se souvient encore de l’ambition et de la détermination initiales de Gorman. Après avoir entendu parler de la lauréate du prix Nobel de la paix Malala Yousafzai, qui a défendu l’éducation des filles au Pakistan, Gorman a décidé de participer à une réunion annuelle sur les droits des femmes au siège des Nations unies à New York. Elle a demandé au groupe féministe de son campus de parrainer le voyage, mais on lui a répondu qu’elle était trop jeune. Sans se décourager, Gorman a demandé une bourse par l’intermédiaire d’une autre organisation. Et elle l’a obtenue. “Elle était ce genre d’étudiante”, a déclaré Padilla.

Dans El Sereno, Keren Taylor a pleuré quand elle a vu Gorman quitter la scène inaugurale. En 2001, elle a fondé WriteGirl, une organisation qui jumelle de jeunes écrivains avec des mentors et organise des ateliers sur des sujets allant de la poésie à l’écriture de scénarios. Gorman a exprimé sa gratitude envers l’organisation lors d’un entretien post-inauguration avec Anderson Cooper.

La journaliste Michelle Chahine Sinno, qui a été l’un des deux mentors de WriteGirl, a assisté à l’inauguration depuis sa maison de Silve Lake. Elle se souvient d’avoir donné au jeune poète un livre de Maya Angelou à l’époque où ils se rencontraient au Coffee Bean &amp ; Tea Leaf à Santa Monica. Aujourd’hui, à seulement 22 ans, Gorman suit les traces de l’auteur, portant une bague avec un oiseau en cage, un cadeau d’Oprah Winfrey en hommage à “I Know Why the Caged Bird Sings” d’Angelou.

WriteGirl, lauréat du prix 2020 Times Innovator’s Award, est ouvert à tous les élèves de Los Angeles de la huitième à la douzième année qui s’identifient comme filles ou non binaires. Le groupe n’organise pas de concours de rédaction mais encourage plutôt les participants à s’essayer à tous les genres qu’il propose, ce qui leur permet d’élargir leurs compétences et de trouver de nouvelles façons de faire progresser leur métier. Selon Mme Taylor, l’accent est mis sur les idées, les mots et le développement personnel, et non sur la compétition.

En apprenant qu’un camarade de classe de Harvard avait dit à Gorman que son écriture était “trop confiante”, Taylor a ri. Les mentors de WriteGirl montrent également comment répondre à la critique, en particulier lorsqu’elle n’est pas constructive. Et elle n’avait aucun doute sur le fait que Gorman était capable de tenir le coup.

Chez WriteGirl, a-t-elle ajouté, on apprend aux jeunes poètes à ne pas dire “merci” lorsqu’ils ont fini de réciter leur œuvre devant un public.

“Laissez-les avec la dernière ligne”, leur dit-on. Le jour de l’inauguration, Gorman a fait exactement cela.

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