Ratko Mladic : le croisé serbe surnommé “l’incarnation du mal” – FRANCE 24

Kalinovik (Bosnie-Herzégovine) (AFP)

Ratko Mladic insiste sur le fait qu’il a été choisi par “le destin” pour défendre le peuple serbe d’un assaut occidental, mais mardi, il saura si son destin est de passer le reste de sa vie en prison pour génocide.

Les juges se prononceront sur son appel contre sa condamnation de 2017 pour crimes de guerre en Bosnie, que les juges de La Haye ont qualifié de “parmi les plus odieux connus de l’humanité”.

Parmi les plus notoires figure le massacre de quelque 8 000 garçons et hommes musulmans à Srebrenica en 1995 – un génocide, a décidé le tribunal, orchestré par le chef militaire Mladic et son camarade politique Radovan Karadzic.

Le massacre – la pire atrocité en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale – a conduit les médias du monde entier à le surnommer “le boucher de Bosnie”.

L’ancien chef des droits de l’ONU, Zeid Ra’ad al Hussein, l’a décrit comme « la quintessence du mal » après sa condamnation.

Mais la plupart des Serbes continuent de le vénérer.

“Il ne défendait que son peuple”, a déclaré à l’AFP le vétéran serbe Ljubo Tomovic. “Le condamner serait une honte et un péché.”

Mladic, qui a presque 70 ans, a poussé à plusieurs reprises l’image de lui-même comme “un homme simple” choisi pour protéger son peuple.

“Le destin m’a mis en position de défendre mon pays que vous, puissances occidentales, avez dévasté avec l’aide du Vatican et de la mafia occidentale”, a-t-il déclaré lors de son audience d’appel l’année dernière.

Pourtant, il a supervisé un siège de la capitale bosniaque, Sarajevo, pendant plus de trois ans, ses tireurs d’élite et ses obus d’artillerie tuant des milliers d’hommes, de femmes et d’enfants dans les rues et dans leurs maisons.

Et des séquences vidéo de Srebrenica le montrent en train de rassurer un garçon musulman de 12 ans peu de temps avant que ses soldats ne massacrent des milliers de civils.

Quelques jours plus tard, on le voit retourner dans une Srebrenica déserte, en disant à la caméra : « Nous donnons cette ville au peuple serbe en cadeau.

Mladic a formé un triumvirat nationaliste serbe avec Karadzic et l’ex-président yougoslave Slobodan Milosevic qui a déclenché une vague de tueries ethniques dans le but de redessiner la carte de la région.

Alors que Karadzic était l’idéologue et Milosevic le politicien rusé, Mladic était le soldat et son métier faisait la guerre.

– “Narcissique, vaniteux” –

Mladic avait à peine repris son souffle avant que sa vie ne soit marquée de manière indélébile par les conflits.

Il est né pendant la Seconde Guerre mondiale à Kalinovik dans l’est de la Bosnie – la plupart des récits disent en 1942, mais Mladic a déclaré au tribunal qu’il était en fait né en 1943.

Son père a été tué à la fin amère de la guerre, combattant pour le maréchal Tito, le chef qui a réussi à tisser l’État multiethnique de Yougoslavie et à réprimer les inimitiés latentes.

Selon la plupart des témoignages, Mladic a toujours voulu être un soldat.

Il est parti suivre une formation militaire à Belgrade au début des années 1960, devenant officier à l’âge de 22 ans et devenant commandant des forces serbes de Bosnie pendant la guerre.

Bien qu’il soit vénéré par ses hommes, l’ancien porte-parole de l’armée yougoslave Ljubodrag Stojadinovic l’a décrit un jour comme « narcissique, vaniteux, vaniteux et arrogant ».

Pendant la guerre, il a dérouté les négociateurs internationaux avec des diatribes décousues sur l’histoire de la Serbie.

Dans les derniers jours de la guerre, des alliés proches ont remis en question ses facultés mentales.

“Je respectais le général Mladic en tant que soldat et homme”, a déclaré l’ancien président monténégrin Momir Bulatovic dans un documentaire de la BBC des années 1990.

“Mais après trois ans de guerre, il avait perdu le contact avec la réalité.”

– ‘Il n’y a pas eu de génocide’ –

Mladic a été démis de ses fonctions après avoir été inculpé en 1995, mais il a échappé à la capture pendant encore 16 ans.

Au début, il menait une vie de luxe, choyé par l’armée serbe, mais la pression sur lui s’est accrue après la chute de Milosevic du pouvoir en 1999.

Il a finalement été arrêté en mai 2011 dans la maison de campagne de son cousin dans le nord de la Serbie, son esprit s’étant immédiatement tourné vers un incident survenu pendant la guerre.

Pas aux milliers de musulmans dont il a orchestré la mort, mais plutôt à sa fille, Ana, qui s’est suicidée en 1994 à l’âge de 23 ans.

Certains récits disent qu’elle ne pouvait pas supporter la honte des crimes commis par son père, bien que la famille de Mladic le conteste.

Sa dernière demande avant d’être transférée au tribunal était de visiter sa tombe.

Pendant tout ce temps, une légende s’était développée autour de lui, son leadership en temps de guerre immortalisé dans des peintures murales autour de la Republika Srpska – l’entité serbe en Bosnie.

Le leader de la Republika Srpska, Milorad Dodik, fait partie de ceux qui le saluent comme un héros, déclarant aux journalistes le mois dernier : « Il n’y a pas eu de génocide à Srebrenica. Il n’y a aucune preuve crédible ou aucune autre preuve qu’il s’agissait d’un génocide.

Beaucoup ne sont pas d’accord.

“La négation du génocide est la dernière phase du génocide”, a déclaré Serge Brammertz, procureur à La Haye.