Qu’est-ce qui a poussé Bryan Harsin à quitter une vie à Boise State pour Auburn ?

Le chemin qui a conduit Bryan Harsin à Auburn a commencé il y a cinq ans dans une piscine avec Allen Greene.

C’est lors d’un événement en 2015 que les deux se sont rencontrés pour la première fois, par hasard, bien avant que l’un ou l’autre n’ait les yeux fixés sur les plaines. Harsin en était à sa deuxième année en tant qu’entraîneur-chef à Boise State, tandis que Greene était le directeur de l’athlétisme à Buffalo. Aucun des deux n’a voulu entrer dans les détails de la journée, et Greene a déclaré jeudi qu’il ne se souvenait pas de leur conversation, bien qu’il se souvienne avoir été impressionné par Harsin.

“C’était évident lors de notre première conversation – pas la première conversation dans ce processus, mais c’était évident lors de notre première conversation il y a environ cinq ans”, a déclaré M. Greene, aujourd’hui directeur des sports d’Auburn. “… Je me souviens avoir pensé, ‘J’aime bien ce type.'”

Cette rencontre fortuite a laissé une impression durable sur Greene, et Harsin s’en est souvenu lorsqu’il s’est penché pour la première fois sur le poste d’entraîneur vacant d’Auburn. Dès qu’il a lu la biographie de Greene alors qu’il faisait son propre contrôle préalable sur le programme des Tigres, tout a cliqué pour lui en repensant à cette rencontre d’il y a cinq ans.

Les premières impressions, il se trouve que les choses vont loin, et cela a créé un lien naturel entre le directeur de l’athlétisme d’Auburn et son nouvel entraîneur-chef lorsqu’ils ont discuté pour la première fois du poste en début de semaine.

Harsin a été identifié très tôt comme un candidat potentiel pour Auburn après que l’émission ait viré Gus Malzahn après huit saisons. Il n’était peut-être pas le premier choix des Tigres dès le début des neuf jours de recherche, mais il avait des qualités qui le distinguaient parmi les 20 et 25 entraîneurs que Greene et Parker Executive Search ont contactés au cours du processus. Il est passé de 69 à 19 en sept saisons comme entraîneur-chef à Boise State, a un palmarès impressionnant de développement de quarts-arrières, et son statut d’outsider – qui peut être perçu par certains comme une préoccupation – était en fait un bonus pour Auburn, a rapporté AL.com mercredi.

“Beaucoup d’entre vous, à l’annonce de la nouvelle, essayaient de découvrir qui est ce Bryan Harsin, et beaucoup d’entre vous sont allés sur Wikipédia pour essayer de consulter toutes ses statistiques”, a déclaré M. Greene. “C’est un gagnant. C’est tout simplement un gagnant. Il est troisième au niveau national en termes de pourcentage de victoire, derrière deux personnes qui pourraient jouer pour un championnat national dans quelques semaines. Il a remporté plusieurs fois des championnats de division. Il a gagné des championnats de conférence. Ce type sait comment gagner. Ce sont les résultats ; la victoire est simplement fonction des entrées”.

Harsin est né et a grandi à Boise, dans l’Idaho. Il a continué à marcher à Boise State en tant que quarterback. Il a passé 17 de ses 21 années de carrière d’entraîneur universitaire à son alma mater, avec de brefs arrêts dans l’Oregon oriental (son premier emploi d’entraîneur en 2000), au Texas (en tant que coordinateur offensif en 2011-12) et dans l’Arkansas State (en tant qu’entraîneur principal en 2012). Ainsi, après avoir passé la plupart de ses 44 ans dans le nord-ouest du Pacifique, qu’est-ce qui a poussé Auburn à faire venir Harsin de sa ville natale de Boise ?

Le peuple, dit-il.

Cela a commencé avec Greene après leur première rencontre en 2015. Elle s’est étendue à la légende de l’Auburn, Bo Jackson, qui s’est entretenu par hasard avec l’équipe de Boise State avant la saison 2019, lorsque les Broncos se sont imposés 12 à 1. Ainsi qu’à Quentin Riggins, membre du conseil d’administration, avec qui Harsin s’est lié à propos des philosophies du football pendant le processus d’interview, et au président d’Auburn Jay Gogue et au lieutenant général Ron Burgess, le vice-président exécutif de l’université qui a également fait partie du comité consultatif pour la recherche.

Harsin a eu des conversations initiales sur l’ouverture avec Greene, qui, selon lui, était “à 100 % sur place” et transparent sur la recherche – qui a été dépeinte sous un jour chaotique dans la sphère publique, avec des rumeurs se répandant sur les médias sociaux et divers rapports de dysfonctionnement en coulisses. Plus les deux hommes avançaient dans leurs discussions – approfondissant les croyances en matière d’entraînement et les philosophies de recrutement, les universitaires, le développement personnel et d’autres sujets – plus Harsin était enthousiaste à l’idée de prendre les rênes de l’Auburn.

Une interview formelle a eu lieu lundi par l’intermédiaire de Zoom, et bien que Harsin ait finalement impressionné les personnes concernées, l’impression qu’il a donnée de sa propre expérience a donné une image moins rose.

Pendant l’interview, l’écran Zoom de Harsin s’est éteint. Il ne pouvait pas voir Riggins ou Burgess, mais ils lui ont dit qu’ils pouvaient le voir sur leurs écrans, donc l’interview a continué malgré les difficultés techniques.

“Je regardais un écran vide juste là, et je me suis dit que ça ne pouvait pas être pire”, a déclaré Harsin. “Mais j’ai fini, je pouvais les sentir. J’ai ressenti l’émotion qui était là-dedans.”

Lorsque la commission a interrogé Harsin sur lui-même, la première chose qu’il a mentionnée, a dit Greene, c’est sa famille et son importance pour lui. Cela a également trouvé un écho chez les personnes concernées, étant donné l’adhésion d’Auburn à la “famille Auburn” et l’atmosphère promue sur les Plaines.

Mardi soir, Harsin était sur le point de conclure un accord pour devenir le 28ème entraîneur principal d’Auburn, les Tigres ayant réussi à l’attirer loin de son alma mater et de sa ville natale. C’est une décision que Harsin a qualifié de “simple”, même après avoir passé la majorité de sa vie à Boise et avoir connu le succès avec les Broncos au cours des sept dernières saisons.

“Il n’y avait pas d’autre endroit que l’université d’Auburn qui allait m’éloigner d’un programme comme celui-là”, a déclaré M. Harsin.

Lorsque Harsin a rencontré les membres de l’équipe d’Auburn pour la première fois mercredi, virtuellement par le biais de Zoom, il s’est souvenu de ce premier contact avec Greene à la piscine il y a cinq ans. Son message aux joueurs était que vous n’avez “qu’un seul coup pour faire une première impression… et ça compte”.

C’est une chose à laquelle Harsin croit, et c’est ce qui l’a finalement conduit à Auburn, où il a fait une autre première impression jeudi lors d’une conférence de presse d’introduction d’une heure.

“Je sais qu’il y a beaucoup de questions à mon sujet”, a déclaré M. Harsin. “Je sais que beaucoup d’entre vous ne savent pas qui je suis, mais j’ai l’impression de savoir qui est Auburn. Laissez-moi vous dire cela. Je suis impatient d’en savoir plus, mais pour ce qui est de ce que j’ai pu rassembler grâce à cela et aux personnes qui y ont participé, c’est la raison pour laquelle je suis ici, et Auburn est une personne. C’est ce dont je veux faire partie, et c’est ce dont je veux que ma famille fasse partie”.

Tom Green est un journaliste de l’Alabama Media Group. Suivez le sur Twitter @Tomas_Verde.