Quand les Irlandais ont rendu visite au Gipper dans la roseraie. . . .

Je ne veux pas faire de politique ici. Et je ne le ferai pas. Quand je parle à des gens avec qui je suis d’accord, c’est rassurant mais un peu nostalgique. Et quand je parle à des gens avec qui je ne suis pas d’accord, ça va à des endroits où je ne veux pas aller.

J’ai appris ça il y a longtemps. Une des nombreuses raisons pour lesquelles je suis resté dans le sport.

Mais, à l’approche du tumultueux Inauguration Day, je me souviens de mon seul et unique voyage professionnel à la Maison Blanche.

Deux jours avant que le président Reagan ne quitte ses fonctions, j’ai accompagné l’équipe de Notre Dame championne nationale de 1988 à Washington pour la traditionnelle cérémonie du Rose Garden.

Tu parles d’une victoire pour le Gipper. C’était une visite présidentielle de championnat.

Un peu d’histoire. . . J’ai côtoyé M. Reagan deux fois auparavant, quand j’étais encore reporter. J’ai couvert son retour à Eureka College, où il jouait au football, dans le sud de l’Illinois. Je ne m’en souviens pas bien, sauf que j’étais sur le tarmac d’un petit aéroport à attendre Air Force One. Et de pouvoir dire : “Je suis sur le tarmac en train d’attendre Air Force One…”.

Chaque journaliste devrait pouvoir dire ça une fois.

Et puis il y a eu le discours d’ouverture que Reagan a donné à Notre Dame. J’ai passé cette journée avec Pat O’Brien, qui avait bien sûr joué le rôle de Knute Rockne auprès du George Gipp de Reagan à Hollywood. O’Brien était un délice, 80 ans et plus, et il n’arrêtait pas de se souvenir… du cinéma en général. Sur Reagan en particulier. J’aimerais avoir une vidéo de ça.

Au moins quand on regarde en arrière, les années 80 étaient une époque plus simple.

J’espère que tout le monde est sain et sauf. Au moins, on est d’accord là-dessus.

Et voici l’histoire que j’ai écrite pour le Chicago Sun-Times. . . 19 janvier 1988, édition.

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WASHINGTON – Il n’y a pas eu de pénurie de blabla – et quelques moments de véritable affection – lorsque le Gipper du grand écran a salué les Fighting Irish mercredi à la Maison Blanche.

“Le traité INF et l’élection de George Bush ont été importants, mais le fait que les Irlandais aient remporté le championnat national est une classe à part”, a déclaré le président Reagan, qui jouait le rôle de George Gipp dans “Knute Rockne All-American”, aux successeurs de Rockne et Gipp lors d’une cérémonie au Rose Garden.

S’adressant à l’entraîneur de Notre Dame, Lou Holtz, Reagan a déclaré : “Lou, ce que vous avez accompli en seulement trois ans est une source d’inspiration. Vous pourriez peut-être entraîner le Congrès sur le déficit”.

Pour montrer la reconnaissance de Notre Dame, le président de Notre Dame, le révérend Edward Malloy, a présenté à Reagan le chandail à monogramme porté par Gipp, qui a joué à Notre Dame de 1917 à sa mort en 1920.

“Personne ne pourrait le chérir plus que moi”, a déclaré un Reagan ému en acceptant le pull et une plaque présentée par les seniors irlandais Frank Stams et Wes Pritchett.

Holtz a donné à Reagan un sac de voyage Notre Dame – “… parce que nous savons que vous allez faire vos bagages.” – et une balle de match commémorant le Fiesta Bowl au cours duquel les Irlandais ont remporté le championnat national.

Profitant de son avant-dernier jour de mandat, Reagan envoie le Chicagoan Tim Grunhard faire une passe bancale avec le ballon souvenir.

“Les gardes droits se serrent les coudes”, dit Reagan, qui a joué au poste de garde droit, celui de Grunhard, au collège Eureka.

“Il y a une fraternité entre les linemen offensifs”, a expliqué Grunhard, de la St. Laurence High School, ajoutant : “Nous devrons mettre en place un jeu éligible au poste de guard. J’ai prouvé que j’avais les mains.”

L’importance de ce moment n’a pas échappé à l’arrière George Streeter, qui s’est échappé des rues difficiles de Chicago à Julian et a pu rencontrer le Président.

“J’espère que j’ai été un exemple pour les autres enfants des quartiers défavorisés en leur montrant que si on travaille dur, on peut réaliser ses rêves”, a déclaré George Streeter. “Avant cette saison, quand on me demandait quels étaient les moments forts de ma carrière, je n’en avais aucun. Maintenant, j’en ai quelques-uns : Un championnat national et un voyage à la Maison Blanche.

“Même s’il n’était pas le Gipper, ce serait quand même spécial parce que c’est le président.”

Le linebacker senior Ned Bolcar a confirmé qu’il cherchera à obtenir une autre année d’éligibilité. “Je serai de retour l’année prochaine. Cela ne me dérangerait pas d’avoir les mains un peu plus hautes”, a déclaré Bolcar, qui aimerait avoir une bague de championnat sur chaque main.

Lorsqu’on a fait remarquer à Holtz qu’il était heureux que ses jeunes Irlandais aient un an d’avance sur le calendrier, de sorte qu’ils puissent faire cette visite pendant que le Gipper était encore en fonction, il a ri et a dit : “Ne serait-il pas formidable de voir le président Bush ici l’année prochaine ?”