Pulisic a un rêve olympique, mais l’entraîneur américain craint le veto du club – FRANCE 24

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Los Angeles (AFP)

La star américaine Christian Pulisic a déclaré mercredi qu’il aimerait bien participer aux Jeux olympiques de cette année, mais il est conscient que son club anglais Chelsea aura le dernier mot sur sa participation à Tokyo.

Les États-Unis, qui n’ont pas réussi à se qualifier pour les Jeux de 2012 et 2016, se sont qualifiés pour les demi-finales régionales de qualification de dimanche, où une victoire leur assurera une place aux Jeux olympiques.

Pulisic, 22 ans, serait éligible pour jouer à Tokyo en vertu des règles des catégories d’âge pour les Jeux olympiques, mais les clubs ne sont pas obligés de libérer les joueurs parce que le tournoi ne fait pas partie du calendrier international de la FIFA.

Pulisic, qui s’exprimait avant le match amical des États-Unis contre la Jamaïque, jeudi en Autriche, a toutefois admis que le tournoi olympique était sur son radar.

“Les Jeux olympiques sont bien sûr un grand honneur à jouer, et représenter son pays aux Jeux olympiques serait incroyable”, a déclaré Pulisic lors d’une vidéoconférence.

“C’est une chose à laquelle j’ai pensé et à laquelle j’ai voulu participer. Évidemment, je ne peux pas contrôler exactement ce qui se passe et ce qui est le mieux pour moi à ce moment-là et pour l’équipe à ce moment-là, je ne peux pas le dire. Mais c’est quelque chose dans lequel j’aimerais jouer”.

Cette année, le calendrier du football américain est très chargé et comprend la Gold Cup régionale, une compétition internationale senior – reconnue par la FIFA – la Ligue des Nations de la CONCACAF et les éliminatoires de la Coupe du monde 2022.

Si les États-Unis se qualifient pour Tokyo, l’équipe pourrait potentiellement compter sur un groupe de jeunes joueurs talentueux basés en Europe, comme le jeune Gio Reyna du Borussia Dortmund, Sergino Dest du Barcelone et Weston McKennie de la Juventus, tous éligibles pour le tournoi.

Le sélectionneur américain Gregg Berhalter a déclaré qu’il souhaitait que l’équipe américaine la plus forte possible participe aux Jeux olympiques, mais qu’il doutait que les clubs européens soient prêts à libérer des joueurs.

“Ce n’est pas à moi de répondre à cette question, ce sont les clubs des joueurs qui doivent le faire”, a déclaré Berhalter lorsqu’on lui a demandé si des joueurs comme Pulisic devraient jouer à Tokyo.

“Parce que nous devons nous asseoir et avoir des conversations avec ces clubs et leur dire ‘OK les gars, voici ce qui arrive dans le calendrier. Voulez-vous libérer vos joueurs pour les Jeux Olympiques ?”. Et que vont-ils dire ? C’est une bataille difficile que nous menons.

“Si nous sommes dans un monde parfait, il n’y a rien de plus que j’aimerais voir notre meilleur groupe participer aux Jeux olympiques – ce serait incroyable. Je ne suis pas sûr que cela se produise.

“Je ne suis pas sûr que les clubs vont permettre aux joueurs d’y aller.”