Pourquoi l’apprentissage à distance aurait été parfait pour moi

En tant qu’adulte à part entière, journaliste éducative et nouvelle maman, j’étais, bien sûr, profondément préoccupée lorsque les écoles du pays ont fermé au printemps dernier pour éviter de propager le coronavirus. Je savais que cela aggraverait les écarts de rendement, mettrait les familles à rude épreuve et rendrait les tâches difficiles des éducateurs encore plus difficiles.

Mais le collégien socialement maladroit qui se cache encore quelque part en moi est juste un tout petit peu jaloux des enfants COVID d’aujourd’hui.

S’il y avait eu une pandémie mondiale au début des années 90, quand j’étais en 7e année, j’aurais été secrètement reconnaissante au virus qui m’a fait sortir de mon endroit effrayant: la cafétéria du collège.

J’avais fait un bon groupe d’amis en 6e année, mais ils ont été redécoupés dans un autre collège. J’ai donc déjeuné, généralement en silence, au bord d’une table avec d’autres filles un peu ringardes qui étaient trop gentilles pour me dire de me perdre. Je n’ai eu le courage de m’asseoir avec eux qu’après avoir passé les deux premières semaines d’école à manger mon sandwich à la dinde sur du seigle, seul, dans une salle de bain.

Je n’étais pas beaucoup plus à l’aise pendant la demi-heure environ avant l’école, quand tous les autres enfants se sont rassemblés dehors en cliques, attendant que le bâtiment s’ouvre, et je suis resté seul. Ou en cours de gym quand j’étais toujours choisi en dernier pour les équipes. (Un cliché, je sais, mais c’est arrivé, et c’était nul.)

Je ne me souviens pas de beaucoup d’intimidation manifeste, mais je sais que j’ai essayé de l’éviter en étant aussi invisible que possible. Je portais des chemises et des jeans unis de couleur unie, ce qui peut être décrit comme une tentative de se fondre dans le mur. J’ai essayé de ne pas attirer l’attention sur moi en parlant beaucoup en classe, même lorsque j’étais vraiment intéressé par le contenu.

En 8e année, je m’étais fait un véritable ami, qui me ressemblait beaucoup. Nous avons passé la plupart des repas à aider notre conseiller d’orientation à décorer les tableaux d’affichage de son bureau.

Je sais maintenant qu’il devait y avoir des élèves de mon école confrontés à des choses beaucoup plus difficiles, y compris certains des enfants populaires qui, à mon avis, avaient tout compris. En fait, mon expérience était si typique, si relatable, que c’est pratiquement un rite de passage. Les enfants comme moi sont des personnages dans d’innombrables romans pour jeunes adultes et entre deux films. La plupart des amis que je me suis fait à l’âge adulte ont leurs propres histoires d’intimidateurs, de filles méchantes, se sentant perdues socialement. Cela a probablement renforcé la résilience. Empathie.

Mais c’était toujours nul. Et cela a eu un impact sur ma confiance en moi d’une manière qui se répercute des décennies plus tard.

Avec COVID-19, j’aurais pu éviter toute la scène. J’aurais pu déjeuner à ma table de cuisine avec ma petite sœur sans avoir à penser à ce que cela signifiait sur une échelle sociale. J’aurais pu porter un pyjama au lieu de me battre pour mettre le bas de mon jean pour qu’il ressemble à tout le monde. J’aurais pu passer les samedis après-midi à relire Anne of the Avonlea sur le canapé en paix sans que ma mère m’interroge sur les raisons pour lesquelles je n’étais pas dans le centre commercial avec des enfants de ma classe.

J’aurais pu me concentrer entièrement sur la partie de l’école que j’aimais réellement: la partie apprentissage. J’étais un enfant qui aimait lire L’Odyssée, rechercher des citations célèbres de la guerre révolutionnaire et enquêter sur les problèmes sociaux en Amérique du Sud.

Dans le monde d’aujourd’hui, cependant, la même technologie qui m’aurait permis d’apprendre à la maison aurait également rendu plus difficile d’éviter la scène sociale scolaire. Je me serais probablement encore senti comme un perdant quand personne n’aimait mes histoires Instagram ou ne m’incluait dans un texte de groupe. Mais peut-être que cela aurait été plus facile à bloquer que la réalité physique de se sentir si consciemment seul dans une mer d’enfants de mon âge.

Et apprendre virtuellement – avec l’avantage de parents compréhensifs et avertis qui auraient pu aider à naviguer dans l’apprentissage en ligne – aurait pu fonctionner pour moi non seulement en tant que nerd motivé par les études, mais aussi en tant qu’enfant avec ce que nous appelons maintenant des «différences d’apprentissage». Dans mon cas, c’était le trouble déficitaire de l’attention, qui n’a pas été reconnu jusqu’à ma vingtaine.

C’était facile pour mes professeurs et mes parents de manquer parce que mon comportement était excellent et mes notes étaient généralement bonnes. J’étais vraiment intéressé par l’anglais, et en particulier par les études sociales, donc je pouvais hyper-focaliser et exceller dans ces classes. (En fait, j’ai lu à l’avance dans mon manuel d’histoire américain parce que je voulais voir ce qui s’est passé ensuite.)

Mais les maths ne m’est pas venu naturellement. Je l’ai trouvé, franchement, ennuyeux. Mon esprit vagabondait, et des heures plus tard, je n’aurais aucune idée de comment faire mes devoirs.

Je me suis beaucoup mieux concentré en tête-à-tête. J’ai eu une chaîne respectable de Bs et de C en pré-algèbre, en grande partie parce que mon père mathématicien m’expliquait patiemment les devoirs, et mon professeur dévoué est resté après l’école pour me donner des instructions individuelles quand j’en avais besoin. (Merci, Mme Girardi, si vous lisez ceci.)

L’apprentissage virtuel m’a peut-être aidé là aussi. J’aurais pu suivre mes cours de mathématiques «asynchrones» à la maison, probablement avec un peu de coaching de mon père, et obtenir une attention individuelle pendant les «heures de bureau de Zoom» avec mon professeur. J’aurais pu revoir des vidéos de leçons pour mieux comprendre ce que j’avais manqué lorsque mon esprit s’égarait. Cela m’aurait peut-être donné l’espace dont j’avais besoin pour aborder un sujet intimidant à mon rythme.

Bien sûr, il n’y a aucun moyen de me ramener au collège en 2020 pour tester la théorie selon laquelle j’aurais prospéré académiquement et être plus heureux pendant une pandémie. Mais dans ce qui a été une période très difficile pour le monde, cela me réjouit d’imaginer une fille de 12 ans socialement maladroite quelque part, recroquevillée avec un roman, se délectant de son sursis après l’angoisse sociale.

J’espère qu’elle – ainsi que ses parents et ses enseignants – pourront trouver comment entretenir ce sentiment après la fin de cette crise.