Pourquoi l’appartenance est si importante et comment la créer

La pandémie a fait des ravages dans notre santé mentale, et un facteur important de notre malaise est que nous manquons terriblement à notre peuple. Nous avons besoin d’amis, de famille et de collègues. Nous avons besoin d’être connectés, et avec le besoin de distanciation sociale et la réalité d’être loin du lieu de travail – et de tout le reste – pendant une si longue période, nous luttons.

Il s’agit de notre besoin d’appartenance – mais l’appartenance est plus que ce que vous pourriez penser. La comprendre peut contribuer à notre bien-être émotionnel et nous ouvrir la voie vers une année plus satisfaisante. Voici ce qu’il faut savoir et comment le créer.

Engagement et identité sociale

L’appartenance est, bien sûr, ce sentiment de lien avec un groupe ou une communauté. C’est le sentiment de faire partie de quelque chose. Vous vous sentez attaché, proche et complètement accepté par votre peuple. Mais l’appartenance est plus que le simple fait de faire partie d’un groupe. L’appartenance est également liée de manière critique à l’identité sociale, un ensemble de croyances ou d’idéaux partagés. Pour éprouver un véritable sentiment d’appartenance, vous devez ressentir une unité et un sens commun du caractère avec et entre les membres de votre groupe.

Dans son livre, le Hypothèse du bonheurJonathan Haidt appelle cela un “engagement vital”. Il s’agit d’un réseau de relations et d’un sentiment de communauté dans lequel on se sent lié à l’activité, à la tradition et au groupe lui-même. Jeanine Stewart, consultante senior du Neuroleadership Institute, que j’ai eu l’occasion d’interviewer, déclare que lorsque nous partageons un sentiment d’identité sociale avec un groupe, nous pouvons nous appuyer, utiliser nos forces et être authentiquement qui nous sommes. “Être entouré d’autres êtres humains ne garantit pas un sentiment d’appartenance. L’appartenance est en fait liée à l’identification en tant que membre d’un groupe et aux interactions de meilleure qualité qui en découlent. Ce sont les interactions au fil du temps qui nous soutiennent en tant qu’êtres humains à part entière et authentiques”. Tous ces éléments sont importants pour l’épanouissement et le succès de l’organisation dans son ensemble.

Une étude publiée dans PlosOne a montré que l’appartenance ne se résume pas à avoir des amis. L’appartenance à un groupe est également importante, et elle contribue à l’estime de soi. Un grand groupe d’amis ne prédisait pas l’estime de soi, mais l’appartenance à plusieurs groupes le faisait. Selon Jolanda Jetten, la chercheuse principale, “les groupes ont souvent de riches systèmes de valeurs et de croyances, et lorsque nous nous identifions à des groupes, ceux-ci peuvent nous fournir une lentille à travers laquelle nous voyons le monde”. L’une des raisons pour lesquelles le travail est une source si puissante d’appartenance est que nous partageons généralement une identité et des objectifs avec notre équipe.

Un besoin fondamental

L’appartenance est un élément fondamental de l’être humain : nous avons besoin des gens et ce besoin est ancré dans nos cerveaux. Une récente étude du MIT a révélé que nous avons besoin d’interactions dans la même région de notre cerveau où nous avons besoin de nourriture, et une autre étude a montré que nous connaissons l’exclusion sociale dans la même région de notre cerveau où nous éprouvons des douleurs physiques. Des travaux menés à l’université de Colombie-Britannique ont montré que l’ostracisme au travail peut entraîner une insatisfaction professionnelle et des problèmes de santé. Dans le même ordre d’idées, une étude de l’université du Michigan a montré que l’absence de sentiment d’appartenance est un puissant prédicteur de dépression. En fait, c’est un prédicteur encore plus fort que le sentiment de solitude ou le manque de soutien social.

Il est également révélateur d’examiner des exemples d’animaux. Selon M. Stewart, “Lorsque quelque chose est conservé chez une espèce, c’est une indication que certains éléments de notre comportement sont motivés par des choses plus fondamentales, et dont nous pouvons être témoins”. Une recherche de l’Université de Floride Atlantique fournit un exemple éloquent sur les bélugas. Leur étude a révélé que ces baleines entretiennent des relations sociales complexes avec leurs proches, mais aussi avec des baleines qui leur sont apparentées ou non à distance. Cela se reflète également dans le comportement humain, dans nos relations avec nos amis proches et notre famille ainsi qu’avec ceux qui sont plus éloignés.

L’impact sur les habitudes et les performances

Le désir humain de connexion détermine également le comportement. La conception des smartphones et la dépendance en sont un exemple : Selon une étude publiée dans Frontiers in Psychology, les smartphones sont convaincants car ils répondent à des besoins fondamentaux de connexion. Selon cette étude, les humains ont un profond désir de surveiller les autres et d’être surveillés par eux – d’être vus, entendus et considérés par les autres. C’est cet alignement sur nos besoins sociaux qui fait que les smartphones sont particulièrement difficiles à rabaisser. Des recherches distinctes portant sur des équipes au travail ont révélé que lorsque les gens ressentaient un grand niveau de cohésion avec leurs collègues, ils étaient plus performants et le désir d’être accepté par le groupe était un facteur de motivation plus important que l’argent. Les gens ont un besoin évident de s’identifier à un groupe et d’être acceptés comme un membre essentiel d’une communauté.

Créer l’appartenance

Puisque l’appartenance est si importante – et puisque la pandémie a exacerbé le besoin d’appartenance – nous devons avoir l’intention de la créer avec et parmi d’autres. Nous pouvons le faire de manière tangible.

  • Embrasser des groupes. Construisez vos amitiés avec des individus, mais envisagez également de vous joindre à des groupes personnels ou professionnels avec lesquels vous vous sentez utile et solidaire. Rappelez-vous l’identité que vous partagez avec vos collègues et envisagez de rejoindre ou de créer des groupes supplémentaires avec vos collègues de travail. Rejoignez le club de course à pied de votre entreprise ou créez un groupe de lecteurs avec d’autres personnes qui travaillent pour votre organisation. Le fait de faire partie de quelque chose – et la cohérence et l’alignement entre vos objectifs et ceux du groupe – vous aidera à ressentir un plus grand sentiment d’appartenance.
  • Être authentique. Selon certains experts, la confiance se construit lorsque vous êtes authentique, empathique et perçu comme compétent. Vous pouvez créer les conditions d’un sentiment d’appartenance lorsque vous êtes ouvert et vulnérable, ainsi que lorsque vous êtes empathique envers les autres. Le chercheur John Cacioppo a également constaté que lorsque les gens interagissaient plus efficacement avec les autres, cela avait tendance à atténuer la solitude et à ouvrir la voie à l’appartenance.
  • Acceptation du signal. Lorsque les gens n’ont pas de sentiment d’appartenance, ils peuvent se sentir menacés ou seuls, ce qui les pousse à se replier sur eux-mêmes ou à se retenir. D’autre part, Stewart souligne que “lorsque nous éprouvons un sentiment de confort, nous sommes dans le meilleur état physiologique pour nous engager”. Les collègues peuvent signaler leur acceptation et contribuer à ce que les personnes qui les entourent se sentent en sécurité, en posant des questions, en écoutant et en faisant preuve d’une attention ciblée. Le début d’une réunion peut être l’occasion, selon Stewart, de “choisir de prendre un moment, si vous dirigez une réunion, pour demander comment vont les gens, puis de les écouter vraiment”. L’écoute est le nouveau super pouvoir”, dit-elle. “Si nous ne pouvons pas créer un sentiment d’appartenance par la proximité physique comme nous le faisions auparavant, nous pouvons et devons réfléchir à la manière dont nous pourrions créer cela par une attention et une écoute concentrées”. Créer ce genre de conditions contribuera à notre volonté collective de nous investir.

L’appartenance est un ingrédient nécessaire à notre performance – individuelle, en équipe et au sein de nos organisations – car nous pouvons nous engager plus efficacement et apporter le meilleur de nous-mêmes à leur travail. Et plus important encore, l’appartenance est bonne pour notre bien-être en tant qu’êtres humains. Il est important pour la santé physique, mentale et émotionnelle des individus et il est essentiel pour la santé de nos communautés. La pandémie a mis l’accent sur le sentiment d’appartenance et nous avons la possibilité de trouver un moyen de le créer pour nous-mêmes et pour les autres.