Pourquoi la répression des Ouïghours par la Chine est désormais un problème européen – L’Espresso

Les relations entre la Chine et l’Europe ne seront plus jamais les mêmes. Après des années de relations cordiales au nom des intérêts économiques du 27, dans la dernière semaine de mars Bruxelles a lancé les premières sanctions contre Pékin depuis le massacre de la place Tiananmen en 1989, ouvrant les portes à une relation de force plus complexe avec le nouveau poids lourd de la politique internationale.

Les sanctions décidées à l’unanimité étaient peu importantes. Ils n’impliquent qu’une seule entreprise et quatre cadres intermédiaires et épargnent Chen Changuo, le créateur de la répression systématique du peuple ouïghour dans la région du Xinjiang. Mais le fait qu’ils aient été coordonnés pour la première fois avec les États-Unis, la Grande-Bretagne et le Canada a renforcé le message. Et Pékin a répondu fermement, réitérant que l’Occident doit cesser de s’ingérer dans ses affaires intérieures. Et, deux heures après l’annonce, il a à son tour imposé des sanctions à dix citoyens européens, dont des députés européens et des universitaires, neuf Britanniques, deux Américains et un Canadien, ainsi que neuf organisations qui étudient la Chine et son abus constant des droits de l’homme. “La réaction est le signal que nous faisons enfin la bonne chose”, a déclaré depuis Washington Adrian Zenz, le savant allemand qui suit la tragédie des Tibétains et des Ouïghours depuis des années, et qui a dénoncé l’oppression, les données et les témoignages en main. le peuple ouïghour perpétré par les Chinois à partir de 2017: «Pékin n’a plus peur de personne. La défense des Ouïghours n’est pas seulement une question de droits de l’homme mais aussi de sécurité nationale ».

Les chiffres ne laissent aucun doute sur ce qui se passe dans cette immense région occidentale à l’ombre du plateau tibétain. D’origine turkmène et de confession musulmane, il y a environ 11,5 millions d’Ouïghours. Historiquement, comme les Tibétains, ils ont joui d’une autonomie culturelle et sociale au sein de leurs communautés. Mais au cours des vingt dernières années, ils ne se sont pas adaptés au développement économique et au credo matérialiste imposé au pays par le Parti communiste. Ils sont restés une communauté arriérée, liée à la terre, à la religion et aux traditions. Lorsqu’ils ont essayé de renforcer leurs racines culturelles au début des années 2000, les Chinois ont répondu par l’oppression.

Cela a été suivi par les émeutes à Urumqi en 2009 et la voiture piégée sur la place Tiananmen en 2014. «Une situation inacceptable pour un parti totalitaire qui voit toute communauté, croyance ou idéologie alternative comme une menace pour son pouvoir», dit Zenz. Ainsi, en 2016, le président Xi Jinping a envoyé Chen, le gouverneur qui a apprivoisé de manière sanglante les manifestations tibétaines de mars 2008. Premier geste: l’embauche de cent mille policiers et la construction de sept mille commissariats de police en douze mois. Deuxième mouvement: l’ouverture de camps de rééducation et de camps de travaux forcés (annoncés dans le reste de la Chine comme des opportunités d’emploi en or pour les personnes brutes et ignorantes) dans lesquels environ 1,8 million d’Ouïghours sont entrés, soit près d’un cinquième de la population totale.

Enfin, Chen crée des écoles-dortoirs conçues pour conformer les enfants des détenus, des détenus et des prisonniers au credo du Parti. Les intellectuels charismatiques et les personnalités qui s’opposent à cette stratégie sont envoyés dans une prison dont il est peu probable qu’ils émergent. C’est la même méthode appliquée au dissident chinois Liu Xiaobo, lauréat du prix Nobel de la paix «par contumace» en 2010, décédé en prison en 2017, et copié aujourd’hui par Vladimir Poutine pour l’opposant Aleksey Navalny.

Le symbole de la résistance ouïghoure est Ilham Thoti, l’économiste qui a critiqué la politique chinoise au Xinjiang et exigé l’autonomie de son peuple. Arrêté en 2009 puis relâché sous la pression internationale, il a été de nouveau incarcéré en 2014. Il a depuis disparu, bien que l’UE lui ait décerné le prix Sakharov, la plus haute distinction, reçue par sa fille Jewher en 2019. «Je n’ai plus entendu parler de lui depuis trois ans, aucun membre de ma famille n’a plus entendu parler de lui et je crains pour sa vie», dit-elle depuis les États-Unis, où elle est réfugiée politique, tout en dénonçant les conditions de vie dans le pays. camps de détention et de travaux forcés: «Ils ressemblent à ceux des camps nazis. Les gens ne meurent pas de faim mais les femmes sont systématiquement stérilisées et violées collectivement. Beaucoup reçoivent des médicaments non testés et ne peuvent pas dormir; ils sont torturés par électrocution; ils sont régulièrement privés d’eau et de nourriture. 30 à 40 personnes vivent dans une pièce, elles doivent décider qui dort et qui reste debout. La douche est un rêve. Maladies de la réalité quotidienne ».

Champs de coton dans la région ouïghoure


Pendant des années, les autorités chinoises ont eu un bon jeu en dépeignant les Ouïghours comme de dangereux terroristes, aidés par le fait que Washington, à la suite des attaques contre les tours jumelles en 2001, avait défini le Parti islamique du Turkestan oriental (Etym), fondé en 1997 au Pakistan par un Ouïghour puis tué en 2003, une organisation terroriste et l’accusant d’incendies, d’assassinats et d’attaques contre des marchés et des hôtels sur le territoire chinois. “C’était un échange avec la Chine pour obtenir le soutien de l’invasion de l’Irak”, déclare James Millward, professeur d’histoire chinoise à l’Université de Georgetown. “Cela n’a pas été une menace depuis 2003.”

Mais la Chine a continué à utiliser la propagande contre Etym pour justifier des mesures répressives croissantes au Xinjiang jusqu’en novembre dernier, lorsque les États-Unis ont retiré l’organisation de la liste terroriste internationale. Les Ouïghours sont officiellement devenus des victimes. Et pas n’importe quelles victimes. Selon l’administration Biden et les parlements des Pays-Bas et du Canada, ils sont victimes de génocide. «Ce que les autorités chinoises présentent comme un programme de réduction de la pauvreté est en fait une mesure visant à détruire les structures sociales ouïghoures, leur composition démographique et leur façon de penser», écrit Zenz dans son dernier rapport sur les déplacements forcés au Xinjiang: «Selon le définition de la Cour pénale internationale, il s’agit de crimes contre l’humanité ».

Le dirigeant chinois Xi Jinping


Le visage européen de la bataille politique en faveur des Ouïghours est l’eurodéputé socialiste français Raphaël Glucksmann, qui, comme Zenz et son collègue vert allemand Reinhard Bütikofer, chef de la Commission du Parlement européen pour les relations avec la Chine et l’ensemble de la Commission des droits de l’homme, est sur la liste rouge de Pékin. “Nous, Européens, ne pouvons pas oublier que notre Union est née sur les cendres d’une leçon clé”, déclare Glucksmann à Bruxelles: “Les crimes contre l’humanité concernent l’humanité tout entière”. C’est pourquoi les institutions européennes ne peuvent plus fermer les yeux: «La Chine nous considère comme des Européens faibles, incapables de s’opposer à sa montée en puissance. Nous ne pouvons pas permettre à une puissance qui commet de tels crimes de se développer sans rencontrer de résistance. Nous devons arrêter de penser que nous ne pouvons rien y faire. “
Le 30 décembre, après sept ans de négociations, la Commission et le Conseil européen ont rapidement signé un accord d’investissement avec la Chine.

La chancelière allemande Angela Merkel, l’actuelle présidente de l’Union, avec les intérêts de Volkswagen à l’esprit, le voulait à tout prix. L’approbation du Parlement européen aurait dû être une formalité. Mais en seulement trois mois, le climat a radicalement changé. EST Pékin a fini par sanctionner ceux qui auraient dû ratifier l’accord, soutenant la thèse de ceux qui ont toujours soutenu que l’objectif chinois n’était pas économique mais stratégique: éloigner l’Europe des États-Unis au moment de la transition entre les deux administrations. “Pékin craint une alliance internationale et ce n’est pas un hasard si, trois jours après les sanctions, il a envoyé son ministre de la Défense en Turquie, Grèce, Macédoine, Serbie et Hongrie pour parler d’alliances militaires”, déclare Theresa Fallon, directrice de l’Euro de Bruxelles. -Asian Studies Center: “Vous dites à l’Occident qu’il ne sera pas facile de l’isoler.”

Mais l’excès d’activisme chinois n’apporte pas forcément les résultats escomptés. L’accord d’investissement signé à la fin de l’année a involontairement fini par jeter beaucoup de lumière sur la persécution au Xinjiang. L’Union européenne est tenue d’inclure des clauses environnementales et sociales dans les nouveaux accords internationaux: les parties doivent s’engager à respecter les conventions du travail de l’OIT. Mais lorsque le texte de cet accord a été publié le mois dernier, il est immédiatement devenu clair que les seules entreprises européennes qui en bénéficieraient seraient des multinationales capables d’investir plus d’un milliard d’euros et que les Chinois ne s’engageraient pas sérieusement à respecter les droits des travailleurs. . Ainsi, la question du travail forcé ouïghour dans les champs de coton de Xinjian, où 20 pour cent du coton mondial est récolté, est devenue une ligne rouge si essentielle que les chefs d’État européens s’accordent sur la validité des sanctions. Dans le même temps, la campagne lancée il y a des mois par la «Coalition pour mettre fin au travail forcé ouïghour», qui veut persuader les multinationales de l’habillement d’arrêter d’acquérir du coton ouïghour, a repris son élan.

Ilham Thoti, économiste et activiste ouïghour: nous n’avons pas entendu parler de lui depuis trois ans

Après H&M, Nike et Marks & Spencer aussi l’Allemand Hugo Boss et l’Italien Oviesse ils ont annoncé qu’aucune entreprise dans leur chaîne d’approvisionnement n’achetait au Xinjiang. La Chine, qui nie tout abus, a réagi en encourageant le boycott de ces entreprises. De leur côté, les politiciens et les militants des droits humains ont annoncé vouloir l’instrument d’un boycott politique et économique contre les Jeux Olympiques d’hiver que Pékin accueillera en 2022. “Nous ne demandons pas aux athlètes de ne pas concourir mais nous demandons aux sponsors de dépenser leur argent. différemment et les chefs d’État de ne pas y assister », déclare Bütikofer, acceptant l’invitation d’une coalition de plus de 180 organisations.

Les chances de succès pour le moment sont minces. Par contre, il y a une grande différence avec il y a treize ans. Les Jeux olympiques de 2008 ont célébré Pékin comme une nouvelle superpuissance économique. Ceux de 2022 voudraient sanctionner son rôle de nouveau leader mondial. Mais cette fois, tout le monde ne voudra pas célébrer.