Pourquoi associer les avancées scientifiques à l’expérience personnelle peut contribuer à renforcer la confiance dans les vaccins COVID-19 – UChicago News

Depuis que le COVID-19 a commencé à se propager, les chercheurs du monde entier ont collectivement passé des milliers d’heures à travailler vers un objectif commun : l’atténuation de la maladie par une meilleure santé publique, la compréhension de sa propagation et le développement de vaccins et de thérapeutiques.

Leur travail a donné des résultats remarquables : Aujourd’hui, de multiples vaccins mis au point en un temps record offrent la possibilité de nous permettre d’amorcer un retour aux activités que nous pratiquions avant la pandémie. Mais de nombreux Américains restent ambivalents à l’idée de les prendre, mettant ainsi en péril les progrès que nous avons accomplis.

Le professeur David Pitrak est le chef du service des maladies infectieuses et de la santé mondiale à l’université de médecine de Chicago. L’automne dernier, il a travaillé avec la directrice des essais cliniques de l’UCM, le professeur Kathleen Mullane, sur l’essai du vaccin Moderna, et il continue à travailler sur les essais des nouvelles thérapeutiques du COVID-19.

Dans les questions et réponses qui suivent, M. Pitrak replace les progrès réalisés contre le COVID-19 dans leur contexte, des campagnes de vaccination historiques à la lutte contre le VIH. Il note que si la recherche offre de l’espoir contre la maladie, les effets d’entraînement continueront à se faire sentir. Pour que le COVID-19 cesse véritablement d’être une menace pour la santé publique, les prestataires et les communautés doivent travailler ensemble pour réduire l’hésitation à se faire vacciner.

Voyez-vous des parallèles entre les campagnes de vaccination passées – peut-être pour la polio ou d’autres maladies – et la campagne actuelle de protection contre le COVID-19 ?

C’est la première campagne de vaccination universelle que nous ayons eue aux Etats-Unis depuis longtemps. Il y a eu un effort pour essayer de vacciner les gens en 2009-2010 pour la grippe H1N1, mais des efforts aussi importants que celui-ci se comparent davantage à des maladies comme la polio.

J’ai reçu le vaccin contre la polio lorsque j’étais au jardin d’enfants en 1960, à une époque où des camarades de classe avaient contracté la polio et souffraient de paralysie. Les vaccins ont vraiment changé les choses depuis cette époque – un certain nombre de maladies qui étaient autrefois des causes importantes de morbidité et de mortalité ont pratiquement disparu : La rougeole, les oreillons, la rubéole et la varicelle étaient tous courants, et j’ai eu trois de ces quatre infections pendant mon enfance.

Bien sûr, COVID-19 est très différent, car ce sont des adultes qui sont vaccinés maintenant, et la sécurité et l’efficacité des vaccins pour les enfants sont encore en cours d’évaluation : Le prochain groupe d’individus sur lequel les études se penchent est celui des jeunes adolescents. Ainsi, alors que tout le monde parle d’immunité collective, il se peut que nous n’atteignions jamais le point où une partie suffisante de la population entière est immunisée par la vaccination ou l’infection naturelle pour réduire de manière significative la propagation communautaire.

Au lieu de cela, les adultes devront choisir de se faire vacciner, ce qui est un scénario différent de ce que la plupart d’entre nous ont connu jusqu’à présent. Bien qu’il soit possible d’exiger la vaccination des enfants, cette fois-ci, ce sont les adultes, dans de nombreux cas, qui devront faire le pas pour se protéger et protéger ceux qui les entourent.

La perception des vaccins par le public a-t-elle changé depuis l’époque de la polio ?

Bien qu’il y ait toujours eu des sceptiques, l’acceptation des faits scientifiques n’était pas aussi politisée dans le passé. C’est un nouveau phénomène avec lequel nous allons devoir nous débattre.

Mais au niveau individuel, les gens tiennent compte de leurs propres expériences et de celles de leur famille et de leurs amis dans leur perception des vaccins. À l’époque précédant le vaccin contre la polio, les gens voyaient le risque de maladie grave et avaient peur pour de bonnes raisons, ce qui les a incités à accepter les vaccins lorsqu’ils sont devenus disponibles.

Pour de nombreuses personnes, la même chose se produit aujourd’hui. Il est facile de s’insensibiliser au nombre stupéfiant de victimes du COVID-19 – plus de 500 000 vies – mais je pense que les histoires personnelles de familles qui ont perdu des êtres chers font prendre conscience de la gravité de la situation aux gens, et je pense que l’acceptation des vaccins augmente à mesure que les gens voient leurs amis et leurs voisins se faire vacciner.

Il est également important de reconnaître que l’hésitation à se faire vacciner est nuancée. Dans les communautés noires et hispaniques, l’hésitation à se faire vacciner peut être enracinée dans une méfiance historique envers le système médical. Nous devrons continuer à impliquer ces communautés de manière réfléchie, tout en reconnaissant que les disparités préexistantes ont, dans de nombreux cas, été renforcées par la pandémie.

Comment les professionnels de la santé de l’UCM ont-ils travaillé pour renforcer la confiance du public dans les nouveaux vaccins ?

Nous n’arriverons peut-être jamais à un point où tout le monde sera à l’aise avec un vaccin. Mais nous pouvons être réfléchis quant à notre approche des essais cliniques, de sorte que la confiance sera, nous l’espérons, plus grande lorsqu’un vaccin sera approuvé.

À UChicago Medicine, par exemple, nous avons veillé à ce que les personnes que nous avons recrutées pour les essais cliniques de vaccins soient diversifiées et représentatives de la population, tant sur le plan racial que géographique. Pour l’essai Moderna, environ 30 % des participants étaient issus de groupes sous-représentés, et une attention particulière a été accordée à l’obtention de niveaux d’inscription équitables. Cela permet de s’assurer que des personnes d’origines différentes répondent bien au vaccin et qu’il n’y a pas de différences en termes d’efficacité entre les groupes.

Nous avons également été en mesure de lever l’insu des essais de vaccins une fois que les critères d’évaluation primaires ont été atteints, de sorte que les participants qui avaient initialement reçu des placebos ont reçu un vrai vaccin. Cela permet non seulement de protéger les gens, mais aussi de reconnaître le risque qu’ils ont pris en participant et de faire en sorte que le volontariat pour les essais cliniques vaille la peine pour d’autres personnes à l’avenir.

Vous avez beaucoup travaillé sur le VIH en tant que praticien et chercheur. Quelles leçons tirées du VIH s’appliquent à COVID-19 ?

Le VIH, à bien des égards, est comme le COVID-19 au ralenti. Le COVID-19 a envahi le monde rapidement : Il y a déjà eu plus de 100 millions de cas et deux millions de décès, en un peu plus d’un an. En revanche, il y a eu environ 75 millions de cas d’infection par le VIH dans le monde depuis le début de l’épidémie de VIH vers 1980, mais beaucoup plus de décès : 27 millions.

Les scientifiques ont beaucoup appris du VIH au cours des 40 dernières années, et ces connaissances ont été appliquées au COVID-19 et à d’autres maladies infectieuses de manière importante. Le VIH a été presque comme le programme spatial pour les maladies infectieuses, car il s’agit d’un domaine d’activité scientifique intense qui a donné lieu à de nombreuses nouvelles approches technologiques en matière de diagnostic, de développement de médicaments et d’accélération de la mise en œuvre d’essais cliniques et de l’approbation de médicaments..

Par exemple, lorsque j’ai vu mon premier patient séropositif en 1982, nous n’avions pas de test de diagnostic pour le VIH, et les combinaisons de trois médicaments pour le traiter n’ont été disponibles qu’en 1995. Aujourd’hui, il y a tellement de médicaments disponibles pour le VIH que je ne peux même pas les faire tenir sur une seule diapositive lorsque je fais une présentation.

Il est étonnant de constater à quel point la technologie de développement des diagnostics, des thérapies et des vaccins a évolué. Ces processus se sont vraiment améliorés ces derniers temps, et nous avons pu nous appuyer sur cette courbe d’apprentissage pour COVID-19. Aujourd’hui, nous disposons de données de meilleure qualité plus rapidement que jamais auparavant, et de vaccins efficaces qui ont été développés remarquablement vite.

Pensez-vous que le COVID-19 pourra être traité par des anticorps ou d’autres médicaments ?

UChicago Medicine a également participé aux essais des anticorps monoclonaux anti-COVID-19 de Lilly. Je reste enthousiaste quant à cette possibilité – utiliser des versions créées en laboratoire des anticorps neutralisants que les personnes infectées produisent pour traiter d’autres patients – mais il y a eu des défis.

Les traitements par anticorps ne semblent fonctionner que dans les cas relativement légers, c’est pourquoi nous traitons principalement des patients externes. Mais il est difficile d’amener ces patients – qui ont une maladie respiratoire hautement transmissible – à la clinique pour une perfusion unique. Nous ne disposons pas non plus d’agents antiviraux oraux à action directe pour traiter le COVID-19, comme c’est le cas pour la grippe et beaucoup d’autres virus. Le seul médicament approuvé pour le traitement est le remdesivir, un médicament administré par voie intraveineuse et destiné aux patients hospitalisés atteints d’une maladie modérée à grave.

Pour l’instant, l’accent devrait être mis sur les vaccins. Ils sont très efficaces, et dans le cas du COVID-19, une once de prévention vaut vraiment une livre de guérison. Nous aurons toujours besoin de médicaments pour ceux qui tombent malades, en particulier les patients immunodéprimés pour lesquels les vaccins peuvent être moins efficaces, mais se faire vacciner est une voie beaucoup plus sûre que d’espérer un traitement après l’apparition des symptômes.

Quels sont les autres aspects de COVID-19 et de la campagne de vaccination que vous aimeriez souligner ?

Une chose qui n’a pas fait l’objet d’une attention suffisante, c’est à quel point le COVID-19 a perturbé les soins médicaux pour d’autres maladies, du VIH au cancer et aux maladies cardiaques. Le COVID n’affecte pas seulement les gens en les infectant et en les rendant malades, il a aussi un effet d’entraînement.

Je me suis concentré en partie sur le VIH, où nous avons constaté des impacts en termes de traitement et de prévention. Les infections aiguës par le VIH ont augmenté de façon spectaculaire dans nos dépistages aux urgences : Elles sont maintenant deux fois et demie plus élevées qu’avant la pandémie. Dans certains cas, les personnes séropositives se rendent aux urgences parce qu’elles pensent avoir le COVID-19. Les symptômes sont similaires, comme une fièvre et des douleurs musculaires.

Mais je crains que ce que nous voyons ne soit que la partie émergée d’un iceberg. En raison du degré de perturbation des programmes de soins et de prévention du VIH, nous pourrions faire plusieurs pas en arrière. Si les gens ne sont pas en mesure de se faire tester et traiter régulièrement – ou s’ils hésitent à le faire – des maladies comme le VIH peuvent progresser sans être contrôlées. Les retombées du COVID pourraient effacer des années de progrès dans la réduction des taux d’infection par le VIH et dans l’amélioration de la gestion de la maladie à Chicago, une fois que l’image de ce qui s’est passé en 2020 et 2021 sera plus claire..