Pour un chercheur indien, la lutte pour un air plus pur est personnelle – HSPH News

Bhargav Krishna, DrPH ’21, espère obtenir le soutien du public pour améliorer l’air “ vraiment terrible ” du pays, ce qui expose des millions de personnes – y compris sa femme – à des problèmes de santé

6 mai 2021 – Pour Bhargav Krishna, le fait que Delhi ait l’une des pires qualité de l’air de la planète est une raison suffisante pour lutter contre la pollution de l’air.

Mais il y a plus. Il y a environ six ans, son épouse Sagri a reçu un diagnostic d’asthme à l’âge de 28 ans. Son médecin avait alors émis l’hypothèse que l’exposition à la pollution de l’air dès la petite enfance pouvait être une cause potentielle.

Krishna, qui obtiendra son doctorat en santé publique (DrPH) de la Harvard TH Chan School of Public Health en mai, s’attaque aux problèmes de pollution de l’air en Inde depuis 2014 grâce à son travail à la Public Health Foundation of India (PHFI), qui vise renforcer la formation, la recherche et l’élaboration de politiques en matière de santé publique en Inde. Il a déclaré que le programme DrPH lui a fourni des compétences dans la conduite de recherches et sur la meilleure façon de traduire ces recherches pour des groupes tels que les décideurs, les médias et le grand public.

Convaincre ces différentes parties prenantes de l’importance de réduire la pollution de l’air n’est pas une mince affaire en Inde, un pays en développement qui est fortement tributaire de l’expansion industrielle et de sources d’énergie comme le charbon qui contribuent de manière significative à la pollution par les particules fines. Au cours des dernières années, malgré les preuves croissantes des dangers pour la santé de la pollution de l’air, il y a eu un recul considérable sur la véracité des données et des tentatives de rejeter le blâme des politiciens, a noté Krishna. «La pollution de l’air est un problème vraiment gênant lorsque vous essayez de sortir rapidement des centaines de millions de personnes de la pauvreté», a-t-il déclaré ironiquement.

Les faits sur la pollution en Inde sont alarmants. Beaucoup plus de personnes sont mortes prématurément de la pollution de l’air en Inde que du COVID-19 au cours de l’année écoulée, a noté Krishna. Exposition annuelle moyenne à la pollution atmosphérique à particules fines (PM2,5) – particules minuscules qui pénètrent dans les poumons et la circulation sanguine et peuvent aggraver l’asthme, diminuer la fonction pulmonaire et être particulièrement nocives pour les personnes atteintes de maladies cardiaques ou pulmonaires, les enfants et les personnes âgées adultes – est 15 fois plus élevée en Inde que les limites recommandées par l’Organisation mondiale de la santé, et l’exposition saisonnière peut parfois augmenter 50 fois plus.

Et pourtant, à Delhi, les gens ont tendance à ne remarquer la pollution de l’air qu’en hiver, a déclaré Krishna, «quand ça devient si mauvais que vous pouvez à peine voir 100 pieds devant vous. La pollution est pernicieuse, a-t-il déclaré, car «la plupart du temps, vous ne pouvez pas la voir. Mais la plupart du temps, lorsque vous pensez que la qualité de l’air est assez bonne, cela reste vraiment terrible dans la plupart des quartiers de Delhi.

Regarder sa femme lutter pour respirer a été un facteur de motivation important dans la carrière de Krishna. Il a dit que lorsque l’air est vraiment mauvais à Delhi – qui est presque tout l’hiver, et une grande partie du printemps et de l’été – Sagri porte un masque N95 quand elle sort, doit utiliser un inhalateur, et à la maison, le couple utilise des purificateurs d’air.

Krishna sait que lui et Sagri ont, dans un sens, de la chance. La plupart des gens en Inde n’ont pas accès à des purificateurs d’air coûteux et des masques de haute qualité, et les disparités socio-économiques signifient que certains groupes supportent un fardeau disproportionné de la pollution, a-t-il déclaré. Krishna a co-écrit un article de décembre 2020 dans The Wire Science, une publication en Inde, qui décrit comment les politiques, en particulier celles relatives au logement ou à l’urbanisme, laissent souvent des communautés marginalisées vivant à proximité de points chauds de pollution, où elles sont exposées à davantage de pollution atmosphérique. et souffrent davantage de maladies liées à la pollution.

Chemin vers la santé publique

Krishna s’est retrouvé dans la santé publique un peu par accident. Après avoir obtenu des diplômes en biotechnologie et en sciences de l’environnement, il a trouvé du travail dans une société de conseil en gestion. Son premier client était une grande société minière de charbon. Le travail était intéressant, a-t-il dit, mais il a commencé à se demander: «Comment est-ce que j’aide vraiment la vie de quelqu’un à s’améliorer grâce à ce travail? C’est comme si je rendais activement le monde pire en contribuant à faire gagner plus d’argent à ces personnes. ”

Il a quitté ce poste pour faire un stage non rémunéré de six mois à New York avec ONU-Habitat, le programme des Nations Unies sur les villes, où il a rédigé des notes d’information et des exposés de principe décrivant la vision des villes durables, dans le cadre des objectifs de développement durable de l’ONU. . De retour en Inde après la fin du stage, il est entré un jour dans une librairie et a entamé une conversation avec un homme là-bas. Ils ont parlé du travail de Krishna. L’homme s’est avéré être K. Srinath Reddy, professeur adjoint d’épidémiologie à la Harvard Chan School et président de PHFI. Après cette conversation et une brève interview, Reddy l’a embauché.

Reddy savait que Krishna n’avait jamais travaillé dans le domaine de la santé publique, mais reconnaissait son intérêt pour le développement durable et la pollution de l’air, deux domaines d’intérêt pour PHFI. Il a dit à Krishna que la santé publique est une discipline où tout le monde est le bienvenu. «C’est ainsi que je me suis retrouvé sur le terrain», se souvient Krishna.

La rencontre fortuite dans la librairie a également conduit Krishna à rencontrer sa femme – elle était une collègue à PHFI.

Au cours de ses plus de sept ans à PHFI, Krishna a joué un rôle dans la recherche, la planification stratégique, la politique et le plaidoyer sur des projets sur la pollution atmosphérique, les expositions aux produits chimiques et le développement durable. Krishna est également administrateur et membre du conseil d’administration d’un organisme à but non lucratif qu’il a cofondé appelé Care for Air, qui se concentre sur la sensibilisation à la pollution de l’air et à ses impacts sur la santé en Inde.

En 2015, Krishna a aidé à gagner une subvention des National Institutes of Health qui a établi un partenariat entre PHFI et le Département de la santé environnementale de la Harvard Chan School pour aider à renforcer la capacité de recherche et de formation des professionnels de la santé publique axés sur la pollution de l’air en Inde. En 2017, grâce au financement de la subvention, Krishna est venu à la Harvard Chan School en tant que scientifique invité, travaillant sur d’autres propositions de subventions sur la pollution de l’air en Inde et suivant des cours de recherche et de politique. Pendant son séjour à l’école, il a découvert le programme DrPH et a décidé qu’il l’aiderait à développer ses compétences encore plus loin et, espérons-le, lui fournirait des outils pour mieux faciliter le changement de politique concernant la pollution de l’air en Inde, avec sa myriade de parties prenantes et ses besoins concurrents.

Pendant son séjour à la Harvard Chan School, Krishna – qui était à la fois un Julio Frenk Fellow et un Prajna Leadership Fellow – a mené des recherches sur les liens entre la pollution de l’air et les problèmes de santé en Inde. Un article d’août 2020 co-écrit par Krishna et ses collègues, dont Reddy et Joel Schwartz, professeur d’épidémiologie environnementale et, a trouvé une association entre les niveaux élevés de pollution de l’air ambiant et l’hypertension artérielle à Delhi. Krishna et ses collègues s’intéressent également au lien entre l’exposition à court terme à la pollution aux PM2,5 et la mort prématurée à Delhi. De telles preuves sont cruellement nécessaires pour aider à renforcer le soutien du public pour une diminution rapide et substantielle de la pollution atmosphérique, a-t-il déclaré.

En dépit de la bataille difficile à laquelle il est confronté pour améliorer la qualité de l’air en Inde, Krishna n’a pas l’intention de reculer. «Nous avons à peine effleuré la surface d’un tel travail», a-t-il déclaré. «Et compte tenu des grandes disparités entre les couches socio-économiques, les castes et les autres strates en ce qui concerne les expositions aux polluants environnementaux et leurs effets sur la santé associés, il est essentiel que le plus grand nombre d’entre nous possible continuent à travailler dans cet espace dans les années à venir.

– Karen Feldscher

Photo gracieuseté de Bhargav Krishna