Pollution létale élevée en 2020 malgré les fermetures : rapport – FRANCE 24

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Paris (AFP)

La pollution mortelle par les petites particules dans quatre des cinq pays a dépassé les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) l’an dernier, malgré les mesures de confinement du Covid, selon un rapport publié mardi.

L’arrêt partiel ou complet des transports et de l’industrie pendant plusieurs mois en 2020 a permis de réduire les niveaux moyens de pollution dite PM2,5 à travers le monde, y compris dans les grandes villes, selon le rapport de qualité IQAir.

Les concentrations de ces particules qui raccourcissent la vie et qui sont émises par la pollution du trafic et la combustion de combustibles fossiles ont diminué de 11 % à Pékin, de 13 % à Chicago, de 15 % à New Delhi, de 16 % à Londres et de 16 % à Séoul.

Au moins 60 % des villes indiennes étaient plus respirables l’an dernier qu’en 2019, et toutes avaient un air plus pur qu’en 2018.

“De nombreuses régions du monde ont connu des améliorations sans précédent — mais de courte durée — de la qualité de l’air en 2020”, a déclaré Lauri Myllyvirta, analyste principal au Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur (CREA) et coauteur du rapport.

“Cela signifiait des dizaines de milliers de décès évités dus à la pollution atmosphérique”.

Mais seuls 24 des 106 pays surveillés ont respecté les directives de sécurité de l’OMS, indique le rapport, basé sur la plus grande base de données au monde de mesures de la pollution atmosphérique au niveau du sol.

La Chine et de nombreux pays d’Asie du Sud ont enregistré une pollution par les PM2,5 plusieurs fois supérieure aux seuils recommandés par l’OMS, et dans certaines régions, la concentration était six à huit fois plus élevée.

Vingt-deux des villes les plus polluées du monde se trouvent en Inde.

Au Bangladesh, au Pakistan, en Inde, en Mongolie et en Afghanistan, les concentrations annuelles moyennes de PM2,5 se situent entre 77 et 47 microgrammes par mètre cube (mcg/m3) d’air.

– Profondément dans les poumons –

Selon l’ONU, la densité des PM2,5 ne devrait pas dépasser 25 mcg/m3 sur une période de 24 heures, ou 10 mcg/m3 en moyenne sur une année entière.

L’année dernière, les capitales les plus polluées du monde étaient New Delhi (84 mcg/m3) et Dhaka (77), tandis que Jakarta, Katmandou, Islamabad, Hanoi et Pékin figuraient toutes parmi les 20 premières.

Environ la moitié des villes européennes dépassent les limites suggérées par l’OMS.

Les niveaux de pollution atmosphérique ont été aggravés en 2020 — à égalité avec l’année la plus chaude jamais enregistrée — par le changement climatique, note le rapport.

Les incendies sauvages alimentés par des vagues de chaleur torrides ont entraîné des niveaux de pollution extrêmement élevés en Californie, en Amérique du Sud et en Australie.

Selon des études antérieures, la pollution atmosphérique raccourcit la vie de près de trois ans en moyenne dans le monde entier et provoque plus de huit millions de décès prématurés par an.

L’OMS calcule 4,2 millions de décès dus à la pollution de l’air extérieur, mais a sous-estimé l’impact sur les maladies cardiovasculaires, selon des recherches récentes.

La durée de vie moyenne est réduite de 4,1 ans en Chine, de 3,9 ans en Inde et de 3,8 ans au Pakistan.

En Europe, l’espérance de vie est raccourcie de huit mois.

Les particules PM2,5 pénètrent profondément dans les poumons et pénètrent dans la circulation sanguine. En 2013, l’OMS les a classées parmi les agents cancérigènes.

“Ce rapport souligne qu’une action urgente est à la fois possible et nécessaire”, a déclaré Frank Hammes, PDG d’IQAir.

Par rapport aux autres causes de décès prématurés, la pollution atmosphérique dans le monde tue chaque année 19 fois plus de personnes que le paludisme, neuf fois plus que le VIH/sida et trois fois plus que l’alcool.